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Miércoles de ceniza 2021: Una mirada diferente y un momento de reflexión

El día marca el comienzo de una temporada en la que los creyentes tradicionalmente se abstienen. Pero con tanto que se ha perdido durante la pandemia, los clérigos enfatizan la renovación.
Penny Kelly barre el altar alrededor de una estatua de la Virgen María el martes mientras trabaja con otros para prepararse para el Miércoles de Ceniza y la temporada de Cuaresma en la Catedral de San Judas en St Petersburg. [MARTHA ASENCIO RHINE | Veces]
Penny Kelly barre el altar alrededor de una estatua de la Virgen María el martes mientras trabaja con otros para prepararse para el Miércoles de Ceniza y la temporada de Cuaresma en la Catedral de San Judas en St Petersburg. [MARTHA ASENCIO RHINE | Veces] [ MARTHA ASENCIO RHINE | Times ]
Publicado Feb. 17

CENTRO Tampa

Después de ver un video de cómo se distribuirán las cenizas el primer Miércoles de Ceniza de la pandemia, un feligrés le dijo al reverendo Ralph D’Elia que eso era molesto.

Todo estaba cambiando, dijo la persona.

D’Elia, vicario parroquial de la Catedral de San Judas Apóstol en St Petersburg, dijo que entendía.

Pero en una entrevista el martes, reflexionó que aceptar los cambios del año pasado puede ser la mejor manera de capturar el espíritu del Miércoles de Ceniza, el primer día de la temporada de Cuaresma que observan los católicos y muchos otros cristianos.

“Podemos desarrollar una mayor conciencia de lo que es esencial en nuestras vidas en medio del cambio y aferrarnos a eso”, dijo.

El obispo Gregory Parkes, quien dirige la Diócesis de St Petersburgo ha determinado que la distribución de cenizas se puede realizar este año siempre que se implementen ciertos protocolos, según un comunicado de la diócesis.

Si bien algunas iglesias han optado por servicios de autoservicio y misas en Zoom, otras ofrecen bendiciones silenciosas al aire libre y piden a todos los clérigos y feligreses que permanezcan enmascarados. Algunos están aplicando las cenizas mediante bolas de algodón o de forma tradicional, desinfectando entre cada persona.

En St. Jude’s, la cantidad de servicios se ha ampliado este año para permitir un mayor distanciamiento social, y se esparcirán cenizas sobre la coronilla en lugar de dibujar una cruz en la frente. D’Elia, que estudió en Roma durante cinco años, dijo que el método de rociado es una práctica común allí y en otros lugares fuera de Estados Unidos y Reino Unido.

También es una invitación, dijo, para que los creyentes miren hacia adentro.

“Francamente, creo que esta práctica de rociar en la cabeza, aunque es más discreta, creo que tal vez es un buen recordatorio de que el Señor nos está llamando a internalizar esto más”, dijo D’Elia. “Así que no es necesariamente una cuestión de apariencia exterior, sino más bien una cuestión de disposición interna”.

Algunas Iglesias usan un copito de algodon para aplicar la ceniza, otras  simplemente rocean ceniza a distancia entre los creyantes. (AP Photo/Steven Senne)
Algunas Iglesias usan un copito de algodon para aplicar la ceniza, otras simplemente rocean ceniza a distancia entre los creyantes. (AP Photo/Steven Senne) [ STEVEN SENNE | AP ]

La Cuaresma, los 40 días antes de Pascua, a menudo se caracteriza por la oración, el ayuno y la entrega de limosnas. Es una temporada de arrepentimiento y reflexión, dijo Monseñor Robert Gibbons de la Iglesia Católica de St. Paul en St Petersburg. Los eventos de este último año, dijo, podrían llevar a la gente a tomarlo más en serio.

“Es un momento de renovación e introspección, tanto como individuos como como sociedad”, dijo.

El reverendo Stephen Mimnaugh de la Iglesia Católica del Sagrado Corazón en Tampa dijo que la falta de una marca física no quita el significado de las cenizas. Los feligreses del Sagrado Corazón pueden ser bendecidos en el estacionamiento afuera de sus autos o en los escalones de la iglesia. Las cenizas se esparcirán silenciosamente sobre sus cabezas y las bendiciones se verbalizarán al principio y al final de una ceremonia, en lugar de a cada persona.

El año pasado, la Cuaresma se vio interrumpida por el inicio de la pandemia. Este año, después de que la gente haya abandonado tantos aspectos de su vida normal, Mimnaugh los anima a pensar en la Cuaresma en términos de emprender una nueva práctica espiritual o hacer el bien por los demás.

“Quizás este año se trate menos de renunciar a cosas y más de asumir cosas nuevas que pueden ser más significativas”, dijo. “Aunque tengamos que estar socialmente distantes, no significa que tengamos que estar desconectados socialmente”.

En la Iglesia Católica St. Lawrence en Tampa, las cenizas se aplicarán de la manera habitual con saneamiento adicional o usando el método de aspersión, según la preferencia de cada persona, dijo el reverendo Daniel Kayajan. La Cuaresma, dijo, es un recordatorio de la esperanza que sigue, incluso cuando las cosas parecen sombrías.

A pesar de los desafíos de la pandemia, dijo, todavía se han realizado bautismos y misas, aunque de diferentes maneras.

“Hay mucha vida en medio de la muerte”, dijo Kayajan. “Simplemente creo que la Cuaresma nos ayuda a comprender, a arrepentirnos, a cambiar nuestra vida ya recordarnos que nuestra vida es mortal. La clave de todo el tiempo de Cuaresma está al final es Semana Santa y Pascua, resurrección”.

En la Iglesia Metodista Unida de Seminole Heights, las cenizas se aplicarán utilizando hisopos de algodón alargados durante las sesiones de conducción, dijo la Rev. Tiffania Icaza Willets.

El año pasado fue descrito como “la Cuaresma más grande de la historia”, dijo. Pero este año puede requerir un mensaje más esperanzador. Willets recomienda emprender algo nuevo, ya sea una disciplina espiritual o comprometerse a ayudar a otra persona.

“Hemos tenido muchas privaciones”, dijo. “Hemos tenido a muchas personas perdiendo trabajos, el tiempo de todos se ha estirado, las personas han adquirido más responsabilidades dentro de sus familias, las relaciones han atravesado muchas transiciones importantes. En lo que estoy tratando de enfocarme es en la idea de la Cuaresma como una temporada de preparación para celebrar, y la Cuaresma como un momento para prepararse realmente para eso.