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  1. CENTRO

La expectativa de vida en EEUU cae un año, la mayor desde la Segunda Guerra Mundial

Las minorías sufrieron el mayor impacto, con los afroamericanos perdiendo casi tres años y los hispanos casi dos años.
William Samuels entrega ataúdes a la funeraria Gerard Neufeld durante la pandemia de coronavirus en el distrito de Queens de Nueva York. Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado el jueves 18 de febrero de 2021 encuentra que la esperanza de vida en EEUU cayó un año  durante la primera mitad de 2020 cuando la pandemia de coronavirus causó su primera ola de muertes.. (Foto AP / Mark Lennihan)
William Samuels entrega ataúdes a la funeraria Gerard Neufeld durante la pandemia de coronavirus en el distrito de Queens de Nueva York. Un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado el jueves 18 de febrero de 2021 encuentra que la esperanza de vida en EEUU cayó un año durante la primera mitad de 2020 cuando la pandemia de coronavirus causó su primera ola de muertes.. (Foto AP / Mark Lennihan) [ MARK LENNIHAN | AP ]
Publicado Feb. 20

Por Marilynn Marchiote

(AP) - La expectativa de vida en Estados Unidos cayó un año durante la primera mitad de 2020 cuando la pandemia del coronavirus causó su primera ola de muertes, informan funcionarios de salud.

Las minorías sufrieron el mayor impacto, los afroamericanos perdiendo casi tres años e hispanos casi dos años, según estimaciones preliminares de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

“Este es un gran descenso”, dijo Robert Anderson, que supervisa los números de los CDC. “Tienes que volver a la Segunda Guerra Mundial, la década de 1940, para encontrar un declive como este”.

Otros expertos en salud dicen que se muestra el profundo impacto del COVID-19, no solo en las muertes directamente debidas a infecciones, sino también por enfermedades cardíacas, cáncer y otras afecciones.

“Lo que es realmente sorprendente en estos números es que solo reflejan la primera mitad del año ... Espero que estos números solo empeoren”, dijo la Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, investigadora de equidad en salud y decana de la Universidad de California, en San Francisco.

Esta es la primera vez que los CDC informan sobre la expectativa de vida a partir de registros parciales tempranos; aún pueden llegar más certificados de defunción de ese período. Ya se sabe que 2020 fue el año más mortífero en la historia de EEUU, con muertes que superaron los 3 millones.

La expectativa de vida es cuánto tiempo puede esperar vivir un bebé que nace hoy, en promedio. En la primera mitad del año pasado era 77,8 años para los estadounidenses en general, un año menos en 2019. Para los hombres fue de 75,1 años y para las mujeres, 80,5 años.

Como grupo, los hispanos en EEUU han tenido la mayor longevidad y todavía la tienen. Los negros ahora están a la zaga de los blancos en seis años en esperanza de vida, revirtiendo una tendencia que había acercado sus números desde 1993.

Entre 2019 y el primer semestre de 2020, la esperanza de vida disminuyó 2,7 años para los negros a 72; bajó 1,9 años para los hispanos a 79,9 y 0,8 años para los blancos a 78. El informe preliminar no analizó las tendencias para asiáticos o nativos americanos.

“Las comunidades negras e hispanas en todo Estados Unidos han sido las más afectadas por esta pandemia”, dijo Bibbins-Domingo.

Es más probable que se encuentren en trabajos de primera línea, con bajos salarios y que vivan en entornos abarrotados donde es más fácil que el virus se propague, y “existen marcadas disparidades de salud preexistentes en otras condiciones” que aumentan su riesgo de morir de COVID-19, agregó.

Es necesario hacer más para distribuir las vacunas de manera equitativa, mejorar las condiciones de trabajo y proteger mejor a las minorías de la infección, e incluirlas en las medidas de ayuda económica, dijo.

El Dr. Otis Brawley, especialista en cáncer y profesor de salud pública de la Universidad Johns Hopkins, estuvo de acuerdo.

“El enfoque realmente debe ser una amplia difusión para que todos los estadounidenses reciban la atención adecuada. Y la atención médica debe definirse tanto como prevención como como tratamiento “, dijo.

En general, la caída en la expectativa de vida es más evidencia de “nuestro mal manejo de la pandemia”, dijo Braw-ley.

“El coronavirus nos ha devastado más que cualquier otro país. Somos el 4% de la población mundial, y más del 20% de las muertes por coronavirus en el mundo”, dijo.

El uso insuficiente de máscaras, la dependencia temprana de medicamentos como la hidroxicloroquina, “que resultó ser inútil”, y otros pasos en falso significaron que muchos estadounidenses murieran innecesariamente, dijo Brawley.

“De cara al futuro, debemos practicar lo básico”, como lavarse las manos, distanciarse físicamente y vacunarse lo antes posible para que la prevención vuelva a encarrilarse”, afirmó.