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¿Por qué han subido significativamente los precios de la gasolina en Florida desde diciembre?

El aumento de los precios del crudo y las tormentas devastan los estados del golfo.
Los precios de la gasolina han aumentado significativamente desde diciembre. En la foto se muestran los precios de la gasolina en una gasolinera de St.Petersburg el lunes.
Los precios de la gasolina han aumentado significativamente desde diciembre. En la foto se muestran los precios de la gasolina en una gasolinera de St.Petersburg el lunes. [ BILL VARIAN | Times ]
Publicado Feb. 23
Actualizado Feb. 23

CENTRO Tampa

Los precios de la gasolina en Florida se han disparado durante los últimos tres meses.

Justo antes del nuevo año, Florida se dirigía a un mínimo de cinco meses con los precios promedio de surtidor rondando la marca de $ 2 por galón, ya que las preocupaciones sobre la pandemia redujeron la demanda.

Pero esta semana, los precios de la gasolina en el estado del sol son de hasta $ 2.61 por galón sin plomo regular a partir del lunes, según AAA, el Auto Club Group.

Eso es 15 centavos más que en el mismo período de la semana pasada y 21 centavos más que el mes pasado, según AAA. Los precios de Tampa Bay subieron 16 centavos desde la semana pasada, con un promedio de $ 2.61 por galón el lunes. Sus precios aumentaron la misma cantidad desde el mes pasado que los del estado.

Este aumento más reciente, aproximadamente un tercio del aumento desde diciembre de 2020, proviene de las tormentas invernales que devastaron Texas durante la semana pasada. Los cortes de energía detuvieron el refinamiento de petróleo en muchas refinerías del golfo, frenando el suministro.

“Gran parte de la gasolina de Florida proviene de refinerías en Texas, Louisiana y Mississippi”, dijo Mark Jenkins, portavoz de AAA. “Entonces, una interrupción en la línea de suministro tiene un impacto directo en los precios aquí”.

Según Reuters, se está dando prioridad a las empresas de servicios eléctricos para que los envíos de gas natural tengan energía en Texas, lo que significa que las refinerías están recibiendo menos de lo que normalmente recibirían. Dijo que las refinerías de petróleo del estado podrían tardar “semanas en recuperarse”.

Si bien todavía no hay escasez de suministro de gas, dijo Jenkins, las preocupaciones sobre una escasez están impulsando los precios al alza.

“Esta subida del precio de la bomba es similar a lo que cabría esperar si un huracán azotara la región de la costa del golfo”, dijo Jenkins. “Cualquier informe de tiempo de inactividad prolongado o impactos significativos en el suministro podría causar otra ronda de aumento de precios”.

La otra parte del aumento de los precios de la gasolina proviene de una mayor demanda, pero no necesariamente en la carretera.

Mientras que Florida tuvo un invierno suave, los estados del norte no lo hicieron. Dependen del combustible para calefacción, que proviene del petróleo crudo, para calentar sus hogares durante los meses más fríos. El aumento de la demanda empuja los precios del crudo al alza, lo que puede afectar los precios en el surtidor.

Los precios del petróleo subieron en enero, lo que provocó varios saltos de dos dígitos en los precios. En ese momento, Arabia Saudita anunció que reduciría la producción en aproximadamente 1 millón de barriles por día para igualar la oferta y la demanda después de la disminución de la demanda durante la pandemia.

A nivel nacional, la gasolina costaba 2,64 dólares por galón en promedio el lunes.