Advertisement
  1. CENTRO

Ex entrenador de gimnasia olímpica se suicida después de cargos

John Geddert fue entrenador en jefe del equipo de gimnasia olímpica femenina de Estados Unidos en 2012, que ganó una medalla de oro.
John Geddert. (AP Photo/Kathy Willens, File)
John Geddert. (AP Photo/Kathy Willens, File) [ KATHY WILLENS | Associated Press (2012) ]
Publicado Mar. 1
Actualizado Mar. 1

LANSING, Michigan (AP) - Un ex entrenador de gimnasia de los Juegos Olímpicos de Estados Unidos con vínculos con el médico deportivo Larry Nassar se suicidó el jueves pasado, horas después de ser acusado de convertir su gimnasio de Michigan en un centro de tráfico de personas al obligar a las niñas a entrenar y luego abusar de ellas.

John Geddert enfrentó 24 cargos que podrían haberlo llevado años de prisión si hubiera sido declarado culpable. Se suponía que debía comparecer en un tribunal del condado de Eaton, cerca de Lansing, pero su cuerpo fue encontrado en un área de descanso de la Interestatal 96, dijo la policía estatal.

“Este es un final trágico para una historia trágica para todos los involucrados”, dijo la procuradora general de Michigan, Dana Nessel, en un comunicado.

Nessel anunció anteriormente que Geddert fue acusado de delitos que incluyen agresión sexual, tráfico de personas y gestión de una empresa criminal. Los cargos fueron las consecuencias más recientes del escándalo de abuso sexual que involucró a Nassar, un ex médico deportivo del estado de Michigan ahora en prisión.

Geddert, de 63 años, no fue arrestado ni trasladado a la corte. La oficina de Nessel le permitió presentarse solo.

“No teníamos indicios de que Geddert tuviera la intención de huir o lastimarse. Estuvimos en contacto con su abogado y se nos aseguró su cooperación “, dijo la portavoz de Nessel, Kelly Rossman-McKinney.

Las llamadas de Associated Press en busca de comentarios del abogado de Geddert, Chris Bergstrom, no fueron respondidas.

Geddert fue entrenador en jefe del equipo de gimnasia olímpica femenina de Estados Unidos de 2012 que ganó la medalla de oro por equipos. Estuvo asociado durante mucho tiempo con Nassar, que era el médico del equipo olímpico y también trató a gimnastas lesionadas en Twistars, el gimnasio del área de Lansing de Geddert.

Entre los cargos que enfrentó Geddert, fue acusado de mentir a los investigadores en 2016 cuando negó haber escuchado quejas sobre Nassar. Pero la mayor parte del caso en su contra tenía que ver con su gimnasio en Dimondale y cómo trató a los jóvenes atletas cuyas familias pagaron para que entrenan con él.

Los cargos contra Geddert tenían “muy poco que ver” con Nassar, dijo la Fiscal General Adjunta Danielle Hagaman-Clark.

Geddert fue acusado de utilizar su sólida reputación en la gimnasia para cometer una forma de tráfico de personas al hacer dinero mediante el trabajo forzoso de jóvenes atletas.

“Las víctimas sufren trastornos alimentarios”, dijo Nessel, “que incluyen bulimia y anorexia; intentos de suicidio e intentos de autolesión; acondicionamiento físico excesivo; ser forzado repetidamente a actuar incluso cuando está lesionado; abuso emocional extremo y abuso físico, incluida la agresión sexual. Muchas de estas víctimas todavía llevan estas cicatrices de este comportamiento hasta el día de hoy “.

Nessel reconoció que el caso podría no encajar en el entendimiento común de la trata de personas.

“Pensamos que afecta predominantemente a las personas de color o aquellos que no tienen medios para protegerse… pero, honestamente, le puede pasar a cualquiera, en cualquier lugar”, dijo. “Las mujeres jóvenes e impresionables a veces pueden ser vulnerables y estar abiertas a los delitos de trata, independientemente de su estatura en la comunidad o del bienestar financiero de sus familias”.

Geddert fue suspendido por USA Gymnastics durante el escándalo de Nassar. Les dijo a las familias en 2018 que se jubilaba.

USA Gymnastics dijo en un comunicado que las noticias sobre los cargos contra Geddert “conducirían a la justicia a través del proceso legal”.

“Con la noticia de su muerte por suicidio, compartimos los sentimientos de conmoción y nuestros pensamientos están con la comunidad de gimnasia mientras lidia con las complejas emociones de los eventos de hoy”, dijo la organización.

En su página web de LinkedIn, Geddert se describió a sí mismo como el “entrenador de gimnasia femenina más condecorado en la historia de la gimnasia de Michigan”. Dijo que sus equipos Twistars ganaron 130 campeonatos de clubes. Pero Geddert a menudo fue retratado de manera poco halagadora cuando las víctimas de Nassar hablaron durante las audiencias judiciales en 2018. Algunas insistieron en que estaba al tanto del abuso del médico.

Sarah Klein, una gimnasta que entrenó con Geddert durante más de 10 años y fue agredida por Nassar, dijo que la muerte del entrenador fue un “escape de la justicia” y “un trauma indescriptible”.

Rachael Denhollander, la primera gimnasta en acusar públicamente a Nassar de abuso sexual en 2016, dijo que estaba orgullosa de las mujeres que dieron un paso al frente contra Geddert.

“Tanto dolor y dolor para todas”, dijo en Twitter después de la muerte de Geddert. “Para las sobrevivientes, ustedes han sido escuchadas...”.