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Escuelas de Hillsborough eliminarán 1,000 puestos de trabajo a medida que se avecina la crisis presupuestaria

Los miembros de la Junta Escolar lamentan las pérdidas en un momento de sacrificio relacionado con la pandemia que sienten los estudiantes, maestros y padres.
En esta imagen de una transmisión en vivo de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough, el superintendente adjunto Michael Kemp analiza las opciones presupuestarias con los miembros de la Junta Escolar.
En esta imagen de una transmisión en vivo de las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough, el superintendente adjunto Michael Kemp analiza las opciones presupuestarias con los miembros de la Junta Escolar. [ Hillsborough County Public Schools ]
Publicado Mar. 25
Actualizado Mar. 25

CENTRO Tampa

Los líderes escolares del condado de Hillsborough están avanzando con un plan para reducir la fuerza laboral del distrito en más de 1,000 puestos en el próximo año para ahorrar cerca de $ 80 millones.

Podría haber sido peor, le dijeron a la Junta Escolar, que realizó una reunión de presupuesto el jueves. Estimaciones anteriores situaron el número en más de 1,600 trabajadores, pero los directores de escuelas tuvieron la oportunidad durante las últimas seis semanas de solicitar la restauración de trabajos “críticos”, y el distrito encontró otras formas de reducir costos. Entre los ahorros: $ 10 millones este año en materiales y suministros.

A pesar de los ajustes, los miembros de la junta están respondiendo a los directores, maestros y padres que temen que los niños se pierdan en un momento en que algunos están sufriendo pérdidas relacionadas con la pandemia. Otros, dicen, buscarán alternativas educativas como las escuelas autónomas, que erosionarían aún más los fondos del distrito y alimentarían lo que la miembro Jessica Vaughn describió como “un ciclo de pérdida”.

Los miembros de la junta Karen Pérez, Stacy Hahn y Nadia Combs dijeron que hubieran querido ver información detallada, en las más de 140 páginas de materiales de respaldo provistas, sobre los recortes en las oficinas centrales del distrito.

Miembro de la Junta Escolar de Hillsborough Melissa Snively.
Miembro de la Junta Escolar de Hillsborough Melissa Snively. [ Times staff ]

“No quiero mejorar nuestro panorama financiero únicamente a costa de nuestras escuelas”, dijo Hahn. “Todos tienen que aportar, no solo las escuelas”.

El superintendente Addison Davis, quien ha recibido críticas por reclutar un equipo ejecutivo de fuera del distrito cuando llegó hace un año, le dijo a la junta que su gabinete es más pequeño y diverso que el de su predecesor. Dijo que ha generado alrededor de $ 1 millón en recortes de oficinas centrales y buscará recortar otros $ 5 millones para el próximo año.

Davis agregó que los recortes a nivel de distrito aún no se han planificado por completo, en parte porque está trabajando contra una fecha límite para informar a los empleados de la escuela antes del 9 de abril cuál será su estado para 2021-22.

“Me duele abiertamente tener que cortar a alguien a nivel escolar”, dijo Davis.

Al igual que con los recortes anteriores, la esperanza es que los empleados más afectados puedan transferirse a otros trabajos del distrito, si no se jubilan o renuncian. En un año típico, la fuerza laboral docente rota en al menos 1,000 puestos.

No se dijo nada sobre una temida toma de control estatal, una idea que se planteó a principios de año cuando se anunciaron por primera vez los recortes presupuestarios. La ley estatal requiere que el distrito mantenga un fondo de reserva equivalente al menos al 3 por ciento de los ingresos anuales anticipados. La política del distrito, promulgada después de una crisis financiera en 2015, requiere un 5 por ciento.

Por el momento, la reserva está programada para caer por debajo de cero el 16 de junio, y tal evento podría desencadenar una acción estatal. Se espera que las acciones correctivas, como las llama el distrito, eleven el nivel por encima del 3 por ciento de una manera que pueda sostenerse en los años futuros.

Uno de varios comodines es el tema de los fondos de rescate federales de COVID-19. El distrito anticipa cientos de millones de dólares en ayuda federal, lo que parecería suficiente para cubrir sus brechas presupuestarias. Existe una libertad considerable en cómo se puede gastar: además de los filtros de aire y el equipo de saneamiento, los dólares federales pueden pagar las actualizaciones de las computadoras, los materiales del plan de estudios y los tutores para ayudar a los estudiantes a recuperar la instrucción que perdieron cuando se cerraron las escuelas.

Pero Michael Kemp, superintendente adjunto y director financiero interino, dijo que es probable que la Legislatura reduzca los fondos estatales para transporte, educación especial y tutoría suplementaria. Es más, recordó a la junta, los líderes estatales están instando a los distritos a usar los fondos federales de ayuda COVID-19 solo para eso: gastos únicos relacionados con la pandemia y no para aumentar los gastos de operaciones en curso.

Entre los miembros de la junta, hubo los comentarios habituales sobre la incapacidad del estado para financiar la educación de manera adecuada en la década y media desde la recesión de 2007. “Tenemos que pensar en involucrarnos en otras fuentes de dinero”, dijo la presidenta Lynn Gray, quien hace tres años presionó para el referéndum de impuestos a las ventas que ahora está financiando mejoras de aire acondicionado en las escuelas.

“Cuando eliminas programas, estás eliminando gente”, dijo Gray. “Y se corta enormemente la identidad de una escuela”.

Superintendente Escolar de Hillsborough Addison Davis.
Superintendente Escolar de Hillsborough Addison Davis. [ MARLENE SOKOL | Times staff ]

Henry “Shake” Washington, miembro de la junta directiva, pidió recordar las necesidades de disciplina y seguridad en las escuelas que atienden a vecindarios con altos niveles de pobreza y delincuencia. “Ahí es donde entra en juego la equidad”, dijo.

Y hubo una explicación de Melissa Snively, miembro desde hace mucho tiempo, con la intención de aclarar la impresión de que las juntas anteriores no hicieron nada para corregir los déficits de gastos. Snively dijo que entre 2015 y 2019, el distrito redujo su fuerza laboral en un 7 por ciento.

Pero, reconocieron ella y otros, los recortes no fueron suficientes para compensar el doble impacto de la competencia de las escuelas autónomas administradas de forma independiente, que ahora atienden a casi el 15 por ciento de los niños de las escuelas públicas de Hillsborough, y la escasez de fondos estatales.

Kemp ha estado advirtiendo a la junta desde que él y Davis llegaron que el distrito debe adherirse a las fórmulas de dotación de personal basadas en el financiamiento estatal por alumno y poner fin a la práctica anual de transferir dinero de las cuentas de capital para que el presupuesto operativo parezca equilibrado.

Los costos de nómina han aumentado de $ 845 millones entre julio y febrero del año escolar 2018-19 a $ 961 millones para el mismo período de este año, según los materiales que se compartieron.

La población ha crecido desde 2018. Pero el cambio a las escuelas autónomas hace que el distrito pierda $ 250 millones al año de fondos estatales. Decenas de millones más están pagando por un número creciente de programas de becas para escuelas privadas financiados por el estado, una situación que probablemente se intensificará después de esta sesión legislativa.

Los miembros de la Junta Escolar lamentan las pérdidas en un momento de sacrificio relacionado con la pandemia que sienten los estudiantes, maestros y padres.

Los líderes escolares del condado de Hillsborough están avanzando con un plan para reducir la fuerza laboral del distrito en más de 1,000 puestos en el próximo año para ahorrar cerca de $ 80 millones.

Podría haber sido peor, le dijeron a la Junta Escolar, que realizó una reunión de presupuesto el jueves. Estimaciones anteriores situaron el número en más de 1,600 trabajadores, pero los directores de escuelas tuvieron la oportunidad durante las últimas seis semanas de solicitar la restauración de trabajos “críticos”, y el distrito encontró otras formas de reducir costos. Entre los ahorros: $ 10 millones este año en materiales y suministros.

A pesar de los ajustes, los miembros de la junta están respondiendo a los directores, maestros y padres que temen que los niños se pierdan en un momento en que algunos están sufriendo pérdidas relacionadas con la pandemia. Otros, dicen, buscarán alternativas educativas como las escuelas autónomas, que erosionarían aún más los fondos del distrito y alimentarían lo que la miembro Jessica Vaughn describió como “un ciclo de pérdida”.

Los miembros de la junta Karen Pérez, Stacy Hahn y Nadia Combs dijeron que hubieran querido ver información detallada, en las más de 140 páginas de materiales de respaldo provistas, sobre los recortes en las oficinas centrales del distrito.

“No quiero mejorar nuestro panorama financiero únicamente a costa de nuestras escuelas”, dijo Hahn. “Todos tienen que aportar, no solo las escuelas”.

El superintendente Addison Davis, quien ha recibido críticas por reclutar un equipo ejecutivo de fuera del distrito cuando llegó hace un año, le dijo a la junta que su gabinete es más pequeño y diverso que el de su predecesor. Dijo que ha generado alrededor de $ 1 millón en recortes de oficinas centrales y buscará recortar otros $ 5 millones para el próximo año.

Davis agregó que los recortes a nivel de distrito aún no se han planificado por completo, en parte porque está trabajando contra una fecha límite para informar a los empleados de la escuela antes del 9 de abril cuál será su estado para 2021-22.

“Me duele abiertamente tener que cortar a alguien a nivel escolar”, dijo Davis.

Al igual que con los recortes anteriores, la esperanza es que los empleados más afectados puedan transferirse a otros trabajos del distrito, si no se jubilan o renuncian. En un año típico, la fuerza laboral docente rota en al menos 1,000 puestos.

No se dijo nada sobre una temida toma de control estatal, una idea que se planteó a principios de año cuando se anunciaron por primera vez los recortes presupuestarios. La ley estatal requiere que el distrito mantenga un fondo de reserva equivalente al menos al 3 por ciento de los ingresos anuales anticipados. La política del distrito, promulgada después de una crisis financiera en 2015, requiere un 5 por ciento.

Por el momento, la reserva está programada para caer por debajo de cero el 16 de junio, y tal evento podría desencadenar una acción estatal. Se espera que las acciones correctivas, como las llama el distrito, eleven el nivel por encima del 3 por ciento de una manera que pueda sostenerse en los años futuros.

Uno de varios comodines es el tema de los fondos de rescate federales de COVID-19. El distrito anticipa cientos de millones de dólares en ayuda federal, lo que parecería suficiente para cubrir sus brechas presupuestarias. Existe una libertad considerable en cómo se puede gastar: además de los filtros de aire y el equipo de saneamiento, los dólares federales pueden pagar las actualizaciones de las computadoras, los materiales del plan de estudios y los tutores para ayudar a los estudiantes a recuperar la instrucción que perdieron cuando se cerraron las escuelas.

Pero Michael Kemp, superintendente adjunto y director financiero interino, dijo que es probable que la Legislatura reduzca los fondos estatales para transporte, educación especial y tutoría suplementaria. Es más, recordó a la junta, los líderes estatales están instando a los distritos a usar los fondos federales de ayuda COVID-19 solo para eso: gastos únicos relacionados con la pandemia y no para aumentar los gastos de operaciones en curso.

Entre los miembros de la junta, hubo los comentarios habituales sobre la incapacidad del estado para financiar la educación de manera adecuada en la década y media desde la recesión de 2007. “Tenemos que pensar en involucrarnos en otras fuentes de dinero”, dijo la presidenta Lynn Gray, quien hace tres años presionó para el referéndum de impuestos a las ventas que ahora está financiando mejoras de aire acondicionado en las escuelas.

“Cuando eliminas programas, estás eliminando gente”, dijo Gray. “Y se corta enormemente la identidad de una escuela”.

Henry “Shake” Washington, miembro de la junta directiva, pidió recordar las necesidades de disciplina y seguridad en las escuelas que atienden a vecindarios con altos niveles de pobreza y delincuencia. “Ahí es donde entra en juego la equidad”, dijo.

Y hubo una explicación de Melissa Snively, miembro desde hace mucho tiempo, con la intención de aclarar la impresión de que las juntas anteriores no hicieron nada para corregir los déficits de gastos. Snively dijo que entre 2015 y 2019, el distrito redujo su fuerza laboral en un 7 por ciento.

Pero, reconocieron ella y otros, los recortes no fueron suficientes para compensar el doble impacto de la competencia de las escuelas autónomas administradas de forma independiente, que ahora atienden a casi el 15 por ciento de los niños de las escuelas públicas de Hillsborough, y la escasez de fondos estatales.

Kemp ha estado advirtiendo a la junta desde que él y Davis llegaron que el distrito debe adherirse a las fórmulas de dotación de personal basadas en el financiamiento estatal por alumno y poner fin a la práctica anual de transferir dinero de las cuentas de capital para que el presupuesto operativo parezca equilibrado.

Los costos de nómina han aumentado de $ 845 millones entre julio y febrero del año escolar 2018-19 a $ 961 millones para el mismo período de este año, según los materiales que se compartieron.

La población ha crecido desde 2018. Pero el cambio a las escuelas autónomas hace que el distrito pierda $ 250 millones al año de fondos estatales. Decenas de millones más están pagando por un número creciente de programas de becas para escuelas privadas financiados por el estado, una situación que probablemente se intensificará después de esta sesión legislativa.