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  1. CENTRO

La gente, no la política, impulsa a una manifestación de Ybor City para reabrir relaciones con Cuba

Tampa tiene mucho en juego en Puentes de Amor, un nuevo movimiento a nivel nacional para mejorar vida de las personas que viven en una nación aún aislada por EEUU
A Maylin Zaldivar se le hace difícil ayudar a su familia en Cuba
A Maylin Zaldivar se le hace difícil ayudar a su familia en Cuba [ JUAN CARLOS CHAVEZ | Times ]
Publicado Mar. 26
Actualizado Mar. 27

CENTRO Tampa

Cada mes, Maylin Zaldivar envía $ 200 a La Habana, a sus padres y a un tío que luchan por sobrevivir allí.

No es fácil.

Cada envío, Zaldívar tiene que acercarse a amigos y vecinos que han descubierto lo último sobre cómo traspasar las restricciones sobre las “remesas” a Cuba que se volvieron a imponer bajo la administración Trump.

“Los únicos que salimos perdiendo con todas estas limitaciones somos nosotros y nuestras familias”, dijo Zaldivar, de 39 años, de Tampa. “Es un sacrificio por el que no deberíamos tener que pasar”.

Ella se unirá a otros para presentar su petición en persona el domingo durante un mitin en Ybor City para instar a la normalización de las relaciones con Cuba, patrocinado por un nuevo movimiento nacional llamado “Puentes de Amor. El evento comienza a las 12 a.m. con una caravana de automóviles desde un estacionamiento en 2109 E 11th Ave.

El movimiento fue fundado por Carlos Lazo, de 56 años, quien cruzó el Estrecho de Florida en balsa desde Cuba hace 30 años. Lazo ganó una Estrella de Bronce como médico de combate en la ciudad de Fallujah devastada por la guerra durante la Guerra de Irak. El exiliado cubano trabaja como profesor de español en una escuela del área de Seattle y aboga por la apertura hacia Cuba.

En marzo pasado, Lazo se acercó al entonces presidente Donald Trump para pedirle que restableciera las medidas implementadas bajo el presidente Barack Obama para abrir relaciones más completas entre los dos países. Estas medidas permitieron a los habitantes del área de la Bahía de Tampa tomar vuelos comerciales y cruceros a Cuba, forjar intercambios académicos y culturales más fuertes y abrigar esperanzas de que el área pueda tener un nuevo consulado cubano.

Carlos Lazo, 56.
Carlos Lazo, 56. [ Courtesy of Carlos Lazo ]

Trump cumplió su promesa de campaña de hacer retroceder las iniciativas de Obama. La administración Trump no respondió al acercamiento de Lazo, incluido un viaje que realizó en bicicleta de tres semanas y en el que recorrió 3,200 millas desde Seattle a Washington, DC, con sus dos hijos y tres sobrinos.

“Cuando llegamos a Washington, D.C., logramos nuestra meta”, dijo Lazo. “A pesar de que no se nos abrieron las puertas de la Casa Blanca, logramos reunirnos con algunos representantes”.

Lazo fue noticia en 2005 después de regresar de Irak cuando se le impidió visitar a sus hijos en La Habana: Carlos Manuel, de 19 años, y Carlos Rafael, de 16. Unos meses después, a los adolescentes se les permitió viajar a Estados Unidos y se reunieron con su padre.

“Viví la separación familiar como una experiencia personal y sé lo que se siente”, afirmó Lazo.

Más de 15 ciudades en Estados Unidos, Canadá, Europa y América Latina son ahora parte de lo que Lazo llama “red del amor”. La lista incluye Tampa, Washington, D.C. y Las Vegas.

“Creo que lo importante de este movimiento es que estamos trabajando y pidiendo que se establezcan políticas para el bien de las familias, la educación y el desarrollo”, agregó. “También queremos enviar dinero a nuestros amigos y familiares en Cuba. Lo necesitan”.

Lazo, quien asistirá al mitin de Ybor City, señaló los profundos lazos históricos y culturales del área de Tampa con Cuba.

“Tampa fue un ejemplo durante el siglo XIX para liberar a Cuba”, dijo, refiriéndose al dinero recaudado aquí entre los trabajadores de las fábricas de puros cubanos para financiar la guerra civil contra España. “Ahora, con Biden, los cambios aún no se han hecho, pero daré el beneficio de la duda”.

Entre las restricciones que Trump volvió a imponer estaba un límite de $ 1,000 por trimestre a las remesas a Cuba. El gigante de transferencias financieras Western Union cerró cientos de ubicaciones en Cuba y puso fin a su asociación con Fincimex de Cuba.

Nueve días antes de que Trump abandonara la Casa Blanca, su administración anunció que Estados Unidos estaba declarando nuevamente a Cuba como un “estado patrocinador del terrorismo”, una designación que data de 1982 y que Obama había rescindido.

Trump ganó Florida en las elecciones de noviembre con la ayuda de cubanoamericanos en el condado de Dade, cuyas familias huyeron de la nación isleña después de que Fidel Castro asumió el poder en la isla y adoptó el comunismo a principios de la década de 1960. Desde entonces, estos cubanoamericanos han favorecido una dura línea contra los viajes y el comercio con la creencia de que derrocará al gobierno comunista y restablecerá las libertades.

Puentes de Amor un movimiento de cubanos que ha tomado fuerza en EEUU
Puentes de Amor un movimiento de cubanos que ha tomado fuerza en EEUU [ Courtesy of Carlos Lazo ]

Rafael Pizano residente de Tampa comparte este punto de vista y ve al movimiento Puentes de Amor como el último de una serie de eslóganes equivocados.

Pizano, de 39 años, bombero y paramédico de Tampa, trabaja con movimientos internacionales que buscan la democracia para Cuba y la liberación de los presos políticos allí.

“Tienen que legalizar los sindicatos y permitir otros partidos políticos”, dijo Pizano. “De lo contrario, recompensaría el mal comportamiento (del régimen)”.

Biden se desempeñó como vicepresidente de Obama, pero la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo a principios de este mes que el nuevo presidente no tiene prisa por hacer ningún gesto importante hacia Cuba.

“Un cambio de política hacia Cuba no se encuentra actualmente entre las principales prioridades del presidente Biden”, dijo Psaki a los periodistas. “Pero estamos comprometidos a hacer de los derechos humanos un pilar central de nuestra política estadounidense y estamos comprometidos a revisar cuidadosamente las decisiones políticas tomadas en la administración anterior, incluida la decisión de designar a Cuba como un estado patrocinador del terrorismo”.

Albert Fox, quien ha trabajado durante años desde Tampa para normalizar las relaciones con Cuba, dijo que espera que el movimiento de Lazo llegue al nuevo presidente.

“La historia nos ha enseñado que las políticas y directivas del gobierno de Estados Unidos no solo han afectado a las familias, sino que han ido en contra de los intereses de Cuba”, dijo Fox. “Y sin ninguna razón”.