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Acceso al cheque de estímulo es un desafío para algunas personas de bajos ingresos

La tercera ronda de asistencia pandémica comenzó a afectar las cuentas bancarias, pero los más necesitados pueden enfrentar obstáculos y retrasos.
IRS ha procesado cheques de estímulo desde mitad de marzo.
IRS ha procesado cheques de estímulo desde mitad de marzo. [ MATT ROURKE ]
Publicado Mar. 29
Actualizado Mar. 29

CENTRO Tampa

ST. PETERSBURG - Las llamadas al centro de conexión laboral en 34th Street continúan todos los días. ¿Dónde está mi estímulo? ¿Cómo lo consigo?

La tercera ronda de asistencia pandémica comenzó a afectar las cuentas bancarias la semana pasada: $ 1,400 destinados a ayudar a los estadounidenses a mantenerse a flote cubriendo gastos urgentes, como comida, alquiler y servicios públicos.

Pero los más necesitados pueden enfrentar obstáculos para acceder al dinero.

Donna McGrath, gerente del Goodwill Job Connection Center de ST Petersburgo ha conocido a personas que se perdieron la primera y segunda rondas de pagos de estímulo.

Cayeron en el olvido porque no tienen Internet en casa o una cuenta bancaria, dijo. Se han mudado o no tienen una dirección fija. Es posible que ganen muy poco para tener documentos fiscales archivados en el Servicio de Impuestos Internos (IRS). Algunos no tienen identificación personal. McGrath comienza ayudándolos a encontrar un certificado de nacimiento.

“Derribamos cada una de esas barreras que enfrentan”, dijo. “Paso a paso.”

En rondas de estímulo anteriores, los pagos llegaron rápidamente para la mayoría de las personas que habían presentado declaraciones de impuestos y tenían una cuenta bancaria registrada en el IRS.

Pero fue lento para quienes más los necesitaban.

“Lo que pasa con las personas que viven por debajo del nivel de pobreza es que la mayoría de ellas no están obligadas a presentar una declaración de impuestos sobre la renta”, dijo Janet Holtzblatt, investigadora principal del Centro de Política Tributaria de Urban-Brookings. Para las primeras rondas de estímulo, eso significaba que necesitaban enviar información a través de un portal en línea del IRS; sin embargo, muchos no tienen Internet en casa y las opciones de acceso gratuito a Internet, como las bibliotecas públicas, han sido limitadas durante la pandemia. (El IRS no respondió a las preguntas a tiempo para su publicación).

La investigación de Holtzblatt encontró que más del 40 por ciento de los adultos por debajo del nivel de pobreza federal, es decir, $ 26,500 para una familia de cuatro, informaron que no recibieron el primer pago de estímulo a mediados de mayo, un mes después de que fueron enviados por primera vez.

Eso se debió en parte a un desafío adicional: millones de estadounidenses de bajos ingresos no tienen cuentas bancarias tradicionales.

Muchos de esos hogares se concentran en comunidades de color e inmigrantes. Aproximadamente el 14 por ciento de los hogares negros y el 12 por ciento de los hogares hispanos no tenían una cuenta bancaria en 2019, según la Federal Deposit Insurance Corp. En comparación, solo el 2,5 por ciento de los hogares blancos y el 1,7 por ciento de los hogares asiático-estadounidenses no lo tenían. La agencia predijo que la cantidad de estadounidenses sin cuentas bancarias aumentará debido a la pandemia.

Algunos hogares están excluidos del sistema bancario tradicional porque sus antecedentes crediticios se consideran demasiado riesgosos, una medida que ha sido criticada por contribuir a la brecha de riqueza racial.

Otros tienen sus propias razones para evitar los bancos convencionales, dijo William Elliot III, profesor de la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Michigan. Lidiar con los requisitos de saldo mínimo y las tarifas sorpresa por sobregiros, retiros en cajeros automáticos y deslizamientos de tarjetas de débito pueden ser profundamente desestabilizadores para las familias que se tambalean en un precipicio financiero.

“Llegan a pensar en ellos como más punitivos y difíciles de mantener que los servicios de cambio de cheques”, dijo Elliot.

Para aquellos que no tienen una cuenta bancaria, el pago del gobierno se realiza mediante una tarjeta de débito prepaga o un cheque de papel. Eso puede significar un retraso, permitiendo que las deudas se acumulen. “Cada mes se está quedando más atrás y es menos probable que esta cantidad de dinero supere la crisis”, dijo Elliot.

También significa confiar en servicios que reducen parte del valor del cheque. Por ejemplo, cobrar el último cheque del gobierno de $ 1,400 en AMSCOT, una popular compañía de servicios financieros de Florida, costaría $ 26.

McGrath, en el centro Goodwill, dice que los servicios comunitarios locales, especialmente aquellos que ofrecen servicios gratuitos de preparación de impuestos, pueden ofrecer asistencia para navegar por las opciones.

“Toco madera, no hemos conocido a nadie todavía que no hemos podido ayudar”, dijo.

El Goodwill Job Connection Center en 2550 34th Street N está abierto de lunes a jueves, de 10 a.m. a 2 p.m, y se puede llamar al 727-282-4478.

La Foundation for a Healthy St. Petersburg proporciona fondos parciales para las historias del Times sobre equidad. No selecciona temas de la historia y no participa en la elaboración de informes ni en la edición.

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Recursos para realizar un seguimiento de su pago de estímulo:

La mayoría de los ciudadanos y residentes de EEUU son elegibles para la tercera ronda de pagos de impacto económico. (Consulte los límites de ingresos aquí).

Si aún no ha recibido su cheque de estímulo, aquí hay recursos para ayudarlo a localizarlo:

1. El IRS tiene un sitio web para verificar el estado de su pago.

2. Si presentó impuestos en 2019 o 2020, el cheque de estímulo se enviará a la misma cuenta o dirección registrada. Si necesita cambiar su dirección, complete este formulario y envíelo al IRS.

3. Si recibe un cheque o una tarjeta de débito en lugar de un depósito directo, observe el correo. El pago vendrá en un sobre blanco con el sello del Departamento del Tesoro de EEUU.

4. Si normalmente no presenta declaraciones de impuestos, deberá presentar una declaración simple y también puede recibir el estímulo anterior.