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  1. CENTRO

El proyecto del Times que expone los peligros en una fábrica de Florida costó alrededor de $ 500,000

Dentro de la única fundición de plomo de Florida, cientos de trabajadores han estado expuestos a niveles alarmantes de venenos.
Los periodistas del Tampa Bay Times, Corey Johnson y Eli Murray, toman muestras de suelo al otro lado de la calle de la fábrica Gopher Resource en Tampa el miércoles 27 de enero de 2021 en Tampa, FL. Las muestras se enviaron a un laboratorio y se analizaron en busca de plomo.
Los periodistas del Tampa Bay Times, Corey Johnson y Eli Murray, toman muestras de suelo al otro lado de la calle de la fábrica Gopher Resource en Tampa el miércoles 27 de enero de 2021 en Tampa, FL. Las muestras se enviaron a un laboratorio y se analizaron en busca de plomo. [ JAMES BORCHUCK | Times ]
Publicado Abr. 6
Actualizado Abr. 6

TAMPA - Dentro de la única fundición de plomo de Florida, cientos de trabajadores han estado expuestos a niveles alarmantes de venenos.

Lo sabemos gracias a un extraordinario equipo de periodistas del Tampa Bay Times.

Los periodistas de investigación Corey G. Johnson, Rebecca Woolington y Eli Murray tardaron 18 meses en traerle a los lectores la historia desde el interior de la fábrica Gopher Resource en Tampa.

Los trabajadores de Gropher descomponen 50,000 baterías usadas de automóviles cada día. Extraen el plomo, lo funden en hornos y lo vuelven a forjar en nuevos bloques.

Los empleados han sido expuestos tanta neurotoxina en la sangre que puede afectar gravemente su salud, y la empresa les dio a los trabajadores respiradores que no los protegían cuando aumentaban los niveles de veneno.

Los periodistas detallaron trágicas circunstancias, incluido lo que le sucedió a Prospere Dumeus, un inmigrante haitiano que pasó 32 años en la planta. Su corazón había comenzado a fallarle cuando estaba en sus cincuentas. Tenía una enorme reserva de plomo en los huesos.

lespresentaron a Eric Telemaque. Su salud había empeorado mientras trabajaba en la fábrica. Terminó su último turno en el piso derribado por un derrame cerebral pocos días antes de cumplir 50 años. Desde entonces ha sufrido más accidentes cerebrovasculares y ya no puede vivir solo.

El ex empleado de Gopher, Eric Telemaque, de 54 años, ha sufrido varios accidentes cerebrovasculares. Ahora vive en un centro de vida asistida.
El ex empleado de Gopher, Eric Telemaque, de 54 años, ha sufrido varios accidentes cerebrovasculares. Ahora vive en un centro de vida asistida. [ MARTHA ASENCIO RHINE | Times ]

Los periodistas también descubrieron que los trabajadores de las fábricas, sin saberlo, llevaban polvo venenoso a casa, a sus hijos. Una niña tenía más neurotoxina dentro de su diminuto cuerpo que algunos de los trabajadores de los hornos de la empresa.

El equipo del Times revisó miles de páginas de documentos y obtuvo datos de pruebas internas. Entrevistaron a más de 80 trabajadores actuales y anteriores que describieron la operación en detalle. Muchos enviaron fotos y videos.

La primera entrega de su proyecto Poisoned (Envenenados) expuso el problema. La segunda parte se centró en por qué los peligros dentro de la fábrica persisten durante años.

Con la ayuda de nuestros socios en este proyecto en FRONTLINE, enviamos por correo ambas partes de la investigación a aproximadamente 2,000 hogares cerca de la fábrica para asegurarnos de que la comunidad tenga acceso a este trabajo vital.

Historias como Poisoned exponen problemas que solo los periodistas locales pueden revelar. Estas historias son importantes y costosas.

Nuestras investigaciones de envenenamiento por plomo, incluidos los informes anteriores de la sala de redacción sobre las escuelas de Hillsborough, han costado más de $ 500,000 si se incluyen las contribuciones de otros periodistas del Times.

No podemos hacer esto sin el apoyo de los lectores, e invitamos a nuestra comunidad a ayudar al Times a seguir produciendo historias tan notables.

En octubre de 2019, lanzamos el Tampa Bay Times Investigative Fund. Hace un año, agregamos el Fondo de Periodismo del Tampa Bay Times. Estos dos fondos han recaudado un total de $ 300,000 de más de 3,700 contribuyentes. Todo el dinero se destina a apoyar nuestro periodismo.

Este año, estamos estableciendo una meta de recaudar $ 1 millón para sostener nuestros reportajes de investigación. Pagaría los salarios, beneficios y gastos de presentación de informes de un equipo de cinco personas durante dos años completos.

CONOZCA A LOS PERIODISTAS

Sus contribuciones financiarían el trabajo de reporteros de investigación como:

Corey G. Johnson, quien tiene una asombrosa habilidad para persuadir a la gente para que le cuente cosas. En mis 35 años como periodista, nunca he conocido a nadie mejor en eso. En el Center for Investigative Reporting, Corey expuso cómo los médicos de la prisión esterilizaban ilegalmente a las reclusas en California. Fue finalista del Premio Pulitzer por revelar problemas de seguridad generalizados durante los terremotos en las escuelas de California. Llegó al Tampa Bay Times en 2017 y casi de inmediato se lanzó a informar sobre los peligros del plomo.

Rebecca Woolington, una periodista obstinada que escribe maravillosamente. Cuando era una joven periodista en Oregon, soñaba con convertirse en una escritora de largometrajes de primer nivel. Como su editor en ese momento, me senté con ella a tomar un café a lo largo de las orillas del río Willamette y la animé a que hiciera todo lo posible como reportera de investigación. Hay muchos periodistas de investigación excepcionales en Estados Unidos, pero muy pocos escriben como ella. Se unió al Times en 2018.

Eli Murray, un brillante periodista de datos. Ha sido el principal responsable de analizar los análisis de sangre, los niveles de seguridad de los respiradores y las muestras de aire para nuestro proyecto Poisoned. Eli no solo le da sentido a los datos, sino que también ha ayudado a mostrarlos a los lectores. El Times lo contrató directamente de la Universidad de Illinois hace seis años. El año pasado, con la reportera Tracey McManus, Eli ganó un premio Gerald Loeb por su trabajo que muestra cómo la Iglesia de la Cienciología había devorado silenciosamente enormes franjas del centro de Clearwater.

Para Corey, Rebecca y Eli, la serie Poisoned comenzó a juntarse cuando tocaron las puertas de los trabajadores de la fábrica.

En el condado de Pasco, llegaron a la casa de Ko Brown y dijeron que estaban investigando casos de envenenamiento por plomo.

De pie en la puerta principal de la casa la esposa de Brown rompióen llanto. Finalmente, alguien quiso escuchar su historia.