Advertisement
  1. CENTRO

2,600 niños de Florida perdieron a uno de sus padres por el coronavirus, estima un estudio

La cifra tiene profundas implicaciones sociales para el estado, dicen los expertos.
Estudiantes llegando a la Secundaria Newsome en Lithia .
Estudiantes llegando a la Secundaria Newsome en Lithia . [ IVY CEBALLO | Times ]
Publicado Abr. 7
Actualizado Abr. 7

CENTRO Tampa

TALLAHASSEE - Cuando la representante estatal Anna Eskamani tenía 13 años, tomó la mano de su madre, Nasrin, mientras moría de cáncer.

Una década y media después, Eskamani sabe que una cantidad incalculable de niños de Florida nunca llegaron a hacer lo mismo cuando sus padres murieron a causa del coronavirus.

“Muchos de estos casos fueron repentinos e inesperados”, dijo Eskamani, demócrata de Orlando. “Ni siquiera hay una oportunidad para decir adiós”.

Un estudio publicado esta semana en el Journal of the American Medical Association Pediatrics intenta estimar cuántos niños en todo el país perdieron a un padre a causa del coronavirus. Los investigadores calcularon que, en febrero, entre 37,300 y 43,000 niños sufrieron tal pérdida. Aproximadamente las tres cuartas partes de esos niños eran adolescentes. (A modo de comparación, el estudio señala que unos 3,000 niños perdieron a uno de sus padres en los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001).

Si los métodos de los investigadores se aplican de manera aproximada a Florida, significaría que al menos unos 2,600 niños de Florida perdieron a un padre a causa de la pandemia.

Esa cifra tiene profundas implicaciones sociales para el estado, dijo Rachel Kidman, una de las autoras del artículo. Durante más de una década, el profesor de la Universidad de Stony Brook ha estudiado los efectos de la crisis del VIH / SIDA en los niños del África subsahariana. Parte de su trabajo se centra en lo que le sucede a una sociedad cuando millones de niños pierden a un padre.

En general, la pérdida de los padres se correlaciona con una serie de consecuencias sociales negativas para los niños: inestabilidad económica, inseguridad alimentaria y problemas de salud mental, dicen los expertos. Pero la pandemia de coronavirus plantea desafíos únicos a los legisladores que esperan aliviar la carga del dolor.

“Las familias sufren en gran medida solas”, dijo Kidman. “No tenemos el apoyo social y las rutinas del día a día que solíamos tener”.

Por eso es tan importante fortalecer los sistemas de apoyo de los niños en duelo, dicen los expertos. En parte, eso significa permitir que los niños sean tan sociales como sea posible de manera segura.

Iván Cárdenas, de Tampa, de 15 años, ha sido más reservado desde que perdió a su padre por el virus en junio, dice la hermana de Iván, dice Jhoana. Alfonso Cárdenas, su padre, tenía apenas 55 años cuando falleció.

Pero el hecho de que Ivan pueda ir a la escuela en persona, una política defendida por el gobernador Ron DeSantis durante la pandemia, lo ha ayudado a superar la profunda pérdida de su familia.

“Si estuviera aprendiendo en línea, estaría constantemente en casa sin tener mucho que hacer”, dijo Jhoana Cárdenas, de 21 años. “Mientras que, en la escuela, puede ver a otras personas e interactuar con otras personas”.

También es importante asegurarse de que se brinde atención a los niños en duelo, dijo Kidman. Alabó a los legisladores del Congreso por incluir un amplio crédito fiscal por hijos en el reciente proyecto de ley de estímulo del coronavirus respaldado por los demócratas. Según esa política, que el presidente Joe Biden promulgó el 11 de marzo, todos los padres con hijos menores de 18 años recibirán al menos un crédito fiscal de $ 3,000 por hijo.

Esa política es particularmente importante, señaló Kidman, debido a la forma en que las comunidades de color económicamente desfavorecidas han soportado de manera desproporcionada la peor parte de la pandemia. A nivel nacional, los niños de color tenían más probabilidades de haber perdido a uno de sus padres por el virus, encontró el estudio de Kidman. (No está claro si esto ha sido cierto en Florida).

Pero no solo dependerá del gobierno cuidar de los niños en duelo de Florida. Kristopher Kaliebe, profesor asociado de psiquiatría en la Universidad del Sur de Florida, dijo que todos tenemos un papel que desempeñar. A medida que el estado reabre, preguntarle a un vecino cómo está podría ayudar mucho, dijo.

Después de perder a su madre, Eskamani recuerda haber dependido de los sistemas de apoyo dentro y fuera del hogar. Pero dijo que aún depende de los legisladores iniciar el diálogo sobre cómo ayudar a Florida a lidiar con su asombrosa pérdida.

“No vas a traer de vuelta a esa persona, pero vamos a poder desempeñar un papel intencional”, dijo Eskamani. “No ha habido suficiente conversación sobre el costo emocional de perder a un ser querido”.