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  1. CENTRO

El Firestone Grand Prix de St Petersburg regresa al centro de la ciudad

Por segunda vez en seis meses la carrera se efectúa en la ciudad. Debido a la pandemia, la asistencia está limitada a 20,000 fanáticos por día.
El # 3 IndyCar de Scott McLaughlin corre por la pista durante el Gran Premio de Firestone de St Pete el domingo 25 de octubre de 2020.
El # 3 IndyCar de Scott McLaughlin corre por la pista durante el Gran Premio de Firestone de St Pete el domingo 25 de octubre de 2020. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Abr. 19
Actualizado Abr. 19

CENTRO Tampa

Les respondemos cinco preguntas clave sobre el evento de este año:

1. ¿Cómo afecta el cambio de horario a las carreras?

St. Petersburg sirvió como apertura de temporada de la Serie IndyCar de 2011-19 antes de pasar a la competencia final el año pasado debido a la pandemia. La ciudad iba a albergar la primera carrera de este año, pero los organizadores la retrasaron un mes para intentar aumentar la asistencia a medida que más personas se vacunaran. En cambio, la temporada de IndyCar debutó el domingo en el Barber Motorsports Park de Alabama.

La carrera extra antes de St Petersburg obviamente será beneficiosa para los novatos, pero ¿qué pasa con el resto de los participantes? El dos veces ganador del Gran Premio, Josef Newgarden dijo que algunos pilotos comienzan el año tratando de demostrar algo de inmediato, lo que puede crear un caos temprano. Al pasar a la carrera 2, el Gran Premio podría ser un poco más tranquilo de lo habitual.

“Con suerte, eso elimina la variable chocar “, dijo Newgarden.

2. ¿Cómo les irá a Jimmie Johnson y los otros novatos de alto perfil?

Jimmie Johnson estuvo en St. Petersburg en octubre para el último Gran Premio. Estará corriendo este fin de semana.
Jimmie Johnson estuvo en St. Petersburg en octubre para el último Gran Premio. Estará corriendo este fin de semana. [ LUIS SANTANA | Times ]

Después de retirarse de NASCAR, el siete veces campeón de la Copa de la Serie está compitiendo en los circuitos de carretera y callejeros de IndyCar para el poderoso equipo Chip Ganassi Racing. No había otros autos en la pista cuando probó durante la temporada baja, por lo que tiene mucho que aprender sobre un tipo de auto muy diferente, en una serie muy diferente. Johnson, de 45 años, ha mantenido en silencio sus expectativas, pero el dueño de su auto cree que puede competir por los tres primeros puestos, si no una victoria, esta temporada.

“Ciertamente no es imposible”, dijo Ganassi.

Scott McLaughlin está en su primera temporada completa de IndyCar después de ganar tres campeonatos de Supercars en Australia; hizo su debut en la serie en el Gran Premio de octubre y terminó en el puesto 22. Romain Grosjean, un veterano de 179 carreras de Fórmula Uno, también saltó a IndyCar. Vale la pena monitorear los tres con anticipación.

3. ¿Puede el equipo Penske seguir dominando?

Ni siquiera las curvas de 2020 pudieron detener el éxito del equipo Penske en el Gran Premio. Uno de sus pilotos (Will Power) ganó su novena pole aquí en octubre, y la segunda victoria consecutiva de Newgarden le dio al equipo de primer nivel 10 victorias en las últimas 15 carreras en St Petersburg. Power, Newgarden y su compañero de equipo Simon Pagenaud probablemente volverán a ser contendientes este año.

4. ¿Es este el año en que Scott Dixon finalmente ganará el Gran Premio?

Dixon al menos pudo celebrar algún tipo de victoria aquí en octubre cuando su tercer puesto le aseguró su sexto campeonato de la serie. Pero siendo uno de los pilotos más consumados de su generación aún no ha ganado la carrera en sí, a pesar de seis resultados entre los tres primeros (incluidos tres en los últimos cuatro años). ¿Será este el año en que se mueva de la parte inferior del podio a la cima?

5. ¿Alguno de los lugareños tomará la bandera a cuadros?

Sebastien Bourdais, residente de St Pete, tiene grandes esperanzas después de conseguir un papel tiempo completo con A.J. Empresas Foyt. El dos veces ganador del Gran Premio dijo que tiene todos los recursos que necesita para competir. Las dos primeras carreras serán grandes pruebas para él y su equipo. Colton Herta de Belleair fue tercero en la clasificación del campeonato el año pasado y deberá mejorar el 11º puesto del año pasado si quiere luchar por el título de la serie.

George Steinbrenner IV, un alumno de Clearwater Central Catholic, debería tener la oportunidad de tener una buena presentación. El nuevo piloto de su Honda N ° 29 Andretti Steinbrenner Autosport es James Hinchcliffe, el ganador del Gran Premio de 2013.

Gran Premio Firestone de St Pete

Cuándo y dónde: 23-25 de abril. Puertas en las intersecciones de 1st Ave SE y 1st St. SE; 2nd St S y 5th Ave S.

Clasificación de IndyCar: 1:45 p.m. 24 de abril. Carrera de IndyCar: mediodía del 25 de abril.

Nota: El evento albergará hasta 20,000 fanáticos por día. Solo venta anticipada de boletos. Info: Gpstpete.com