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Hombre sin hogar recibe $10,000 de You Tube

Lionel B de Tampa explica cómo se convirtió en un YouTuber a tiempo completo con su rostro en una valla publicitaria de Times Square.
El rapero y creador de YouTube Lionel Barnes, mejor conocido como Lionel B., posa para un retrato en el estudio de su casa el jueves 8 de abril de 2021 en Tampa.
El rapero y creador de YouTube Lionel Barnes, mejor conocido como Lionel B., posa para un retrato en el estudio de su casa el jueves 8 de abril de 2021 en Tampa. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Abr. 20
Actualizado Abr. 20

CENTRO Tampa

Las nubes eran grises para Lionel Barnes a fines de 2018. Lo habían despedido de su trabajo de ingeniero de sistemas en Plant City. Una relación difícil había terminado. Pronto se vio durmiendo en su viejo Mercedes de 20 años con su hijo adolescente, Cole.

Se estacionaba frente a restaurantes de comida rápida en Tampa y usarba Internet gratis para solicitar puestos de trabajo en informatica.

Tratando de averiguar cómo conseguir algo de dinero, recordó su antigua cuenta de Google Adsense. La plataforma permite a los creadores de videos de YouTube, algo en lo que Barnes incursionó años antes con poco éxito, cobrar. Cuantas más vistas de un video y sus anuncios correspondientes, más dinero.

“Tenía $ 38 allí, y necesitas al menos $ 100 antes de que YouTube pague”, dijo Barnes. “Pensé que si pudiera ganar otros $ 62, podría obtener $ 100 completos”.

Grabó nuevos videos en su auto, los editó en su teléfono y los subió con ese wifi gratuito. A diferencia de los bocetos de comedia de relaciones que había probado en el pasado, se centró en los chismes de celebridades negras. El divorcio de Steve Harvey. El “papá del bebé” de Lil ‘Kim. ¿Phor de Black Ink Crew de VH1 engañó a Nikki?

Llamó a su canal The Lionel Barnes Show y les dijo a los espectadores “bienvenidos”, aunque nunca antes había grabado un episodio. Pronto lo acortó al más ágil Lionel B Show.

Mientras tanto, planchaba su ropa en una glorieta en un parque público antes de las entrevistas de trabajo, incluida una en una estación de televisión de Tampa Bay, donde, dijo, les preocupaba que sus videos pudieran entrar en conflicto con el trabajo de noticias que hacían.

“Supongo que pensaron que yo era un reportero de la vida real, o algo así”, dijo Barnes. En realidad, estaba improvisando como aficionado y realmente necesitaba el trabajo. Los videos, en los que Barnes ofreció sus propios comentarios y opiniones sobre imágenes obtenidas de las redes sociales, solo obtuvieron vistas modestas por miles y estaban lejos de pagar las facturas.

Luego subió “Jay-Z corre en Offset sobre Beyonce”. En él, Barnes especula sobre una pelea entre los hombres, ya que un video muestra a Jay-Z hablando con el rapero Offset en el backstage de una arena.

Superó el millón de visitas en un día y siguió creciendo como una bola de nieve. Barnes revisó su cuenta de Google Adsense. Pronto hubo más de $ 10,000 en él.

“Yo estaba como, no hay forma de que me envíen tanto dinero”, dijo Barnes. “Tiene que ser un error o algo así”.

Él y Cole se sentaron en el auto en el estacionamiento de un McDonald’s con los dedos cruzados el día que se suponía que debía ser depositado en la cuenta de Barnes. Cuando sucedió, dijo Barnes, “nuestras vidas cambiaron en un instante”. Habían pasado casi tres meses en la calle.

Primero consiguió una habitación de hotel. Luego, más tarde llamó al trabajo que dudaba en contratarlo, tomándose a sí mismo y dijo que podían tomarlo en consideración.

Barnes, de 41 años, no ha mirado atrás. Un poco más de dos años después, el canal Lionel B Show tiene más de 350,000 suscriptores y 90 millones de visitas y contando. Los videos se han vuelto más pulidos, al igual que la voz de presentación y la edición de Barnes. También ha ganado una audiencia en Instagram.

“La gente empezó a decir, Lionel, me encantan tus videos, eres muy divertido”, dijo. “Ni siquiera estaba tratando de ser gracioso, pero lo seguí”.

Los chismes de celebridades siguen siendo parte de la mezcla, pero el enfoque se ha expandido. En videos recientes, Barnes, que vive en Tampa, ha entrevistado a las principales estrellas de la música de la década de 1990 y principios de la de 2000, como Ja Rule y Krayzie Bone, personas a las que considera “leyendas” en la era del hip hop con la que creció.

Poder pagar las facturas con el canal de YouTube le ha permitido a Barnes, un graduado de Bloomingdale High School, producir y lanzar su propia música. Dijo que recientemente grabó una canción con el rapero I.D.I. Significa de The Outlawz, un grupo fundado por el difunto Tupac Shakur.

También recientemente se unió para producir varias docenas de canciones para bibliotecas de música. Las bibliotecas acumulan grandes catálogos de canciones que poseen y licencian a productoras de televisión que no quieren pagar mucho dinero por canciones que ya son éxitos.

Barnes nació en la ciudad de Panamá, pero se mudó a Tampa desde Italia cuando era adolescente cuando su padrastro estaba destinado en la Base de la Fuerza Aérea MacDill.

Al principio fue cauteloso con el dinero que ganaba con YouTube, dijo, pero cuando los cheques se hicieron más grandes y se mantuvieron estables, se compró un Chevrolet Impala de 1972, algo que había querido durante años, y comenzó a personalizarlo.

El auto era para divertirse, pero incluso eso se convirtió en una perspectiva comercial, dijo Barnes.

“Siempre veo programas de autos, pero nunca vi un reality show con el tipo de auto que llamamos ‘donk’ aquí en Florida”, dijo. Un donk es un Chevrolet Impala o Caprice de los años 70 u 80 personalizado, generalmente caracterizado por ruedas de gran tamaño.

Comenzó a filmar sus propias imágenes piloto para una serie de automóviles y recientemente firmó un acuerdo que permite a Pictures Up Entertainment vender la serie a las redes.

A principios de este mes, su rostro apareció en una valla publicitaria digital