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Latinoamericanos adinerados acuden en masa a Estados Unidos en busca de vacunas

Foto: Luis Santana
Foto: Luis Santana [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Abr. 23
Actualizado Abr. 26

MONTERREY, México (AP) - Viajan miles de millas en avión desde América Latina a EEUU, algunos toman un servicio de transporte directamente desde el aeropuerto a los sitios de vacunación COVID-19. Sus filas incluyen políticos, personalidades de la televisión, ejecutivos de negocios y un equipo de fútbol.

Gente con buenos recursos económicos de América Latina está alquilando aviones, reservando vuelos comerciales, comprando boletos de autobús y alquilando autos para vacunarse en Estados Unidos debido a la falta de suministros en casa.

Virginia González y su esposo volaron de México a Texas y luego abordaron un autobús hacia un lugar de vacunación. Hicieron el viaje nuevamente para una segunda dosis. La pareja de Monterrey, México, siguió el consejo del médico que trataba al esposo por cáncer de próstata.

“Es una cuestión de supervivencia”, dijo Gónzalez sobre recibir una vacuna COVID-19 en Estados Unidos. “En México, los funcionarios no compraron suficientes vacunas. Es como si no les importaran sus ciudadanos “.

Con una población de casi 130 millones de personas, México ha obtenido más vacunas que muchas naciones latinoamericanas: alrededor de 18 millones de dosis de China, Rusia e India. La mayoría de las vacunas se han entregado a trabajadores de la salud, personas mayores de 60 años y algunos maestros, que hasta ahora son los únicos elegibles. La mayoría de los demás países latinoamericanos, excepto Chile, se encuentran en la misma situación o peor.

Entonces, los solicitantes de vacunas que pueden viajar están llegando a =Estados Unidos para evitar la larga espera, incluidas personas de lugares tan lejanos como Paraguay. Quienes deben obtener una visa de turista y tener suficiente dinero para pagar las pruebas de coronavirus requeridas, boletos de avión, habitaciones de hotel, autos de alquiler y otros gastos.

En México, el negocio de los vuelos fletados a Texas está en auge.

Gónzalez y su esposo fueron vacunados en Edinburg, Texas, una ciudad a unas 160 millas (254 kilómetros) de su casa. Pero con los puntos de entrada terrestres cerrados para viajes no esenciales, la pareja decidió tomar un vuelo comercial a Houston y luego viajar en autobús.

A principios de este mes, 19 jugadores del equipo de fútbol profesional de Monterrey conocido como Rayados volaron a Dallas para vacunarse, informaron los medios locales. En Perú, Hernando De Soto, un economista que se postulaba para presidente, enfrentó una reacción violenta después de admitir que viajó a Estados Unidos para vacunarse.

Personalidades de la televisión han publicado en las redes sociales sobre sus viajes, atrayendo el desprecio de muchos espectadores que los acusaron de hacer alarde de su privilegio. Juan José Origel, un presentador de televisión mexicano, tuiteó una foto de él mismo recibiendo la vacuna en enero en Miami. La personalidad de la televisión argentina Yanina Latorre también viajó a Miami para que su anciana madre recibiera una vacuna y publicó un video en Instagram. Poco después, los funcionarios de Florida comenzaron a exigir prueba de residencia para quienes buscaban una vacuna.

Pero aproximadamente la mitad de los estados de EUU., Incluidos Texas, Arizona y California, no tienen tal requisito y aceptarán cualquier forma oficial de identificación con una fotografía.

Muchos de los que viajan tienen amigos o familiares que viven en EEUU y pueden ayudarlos a navegar por el sistema de citas o buscar una vacuna sobrante. Algunos tienen segundas residencias en EEUU, pero otros toman prestada una dirección de EEUU. Ellos saben que muchos estadounidenses no planean vacunarse.

Alejandra, una dentista que también vive en Monterrey, dijo que decidió buscar una vacuna en Estados Unidos poco después de perder a su madre por COVID-19 en febrero. Se registró en línea en una farmacia CVS en Texas utilizando la dirección de un amigo que vive allí.

El fin de semana pasado, voló a Houston y el lunes condujo para recibir su segunda dosis de Moderna en Pasadena, Texas. Pidió que no se publicara su nombre completo porque teme represalias después de ver informes de que quienes viajaron para vacunarse en Estados Unidos podrían perder sus visas.

Alejandra dijo que sintió una sensación de calma después de recibir la vacuna de refuerzo y pensó en su mamá.

“¿Qué hubiera sido si solo mi mamá hubiera tenido la oportunidad de recibir la vacuna en Estados Unidos?”, dijo.

Sabe que hay críticas de que extranjeros como ella se aprovechan de los contribuyentes estadounidenses al vacunarse en Estados Unidos, pero dijo que está tratando de protegerse a sí misma y a su familia.

“Las farmacias dicen que no importa si no tienes documentos ... y lo dicen porque buscan el bien común de la sociedad”, dijo.

El gobierno de los EE. UU. Está pagando las vacunas y el costo de administrar las inyecciones a cualquier persona que no tenga seguro.

Chris Van Deusen, portavoz del Departamento de Servicios de Salud de Texas, dijo que la vacuna en Texas está “destinada a personas que viven, trabajan o pasan una cantidad significativa de tiempo en Texas”, y que más del 99% de las personas vacunadas eran residentes del estado.

Los países ricos de todo el mundo han podido adquirir los suministros de vacunas más grandes, incluido Estados Unidos, que ha sido criticado por no hacer más para ayudar a los países más pobres.

La desigualdad impulsa el turismo de vacunas, dijo Ernesto Ortiz, gerente senior de programas del Centro de Innovación en Salud Global de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, que realiza un seguimiento de la distribución de las vacunas contra el coronavirus en todo el mundo. En Perú, por ejemplo, solo el 2% de los 32 millones de habitantes del país han recibido una dosis.

“No los culpo en absoluto, están desesperados”, dijo el científico peruano-estadounidense en un correo electrónico.

Geovanny Vázquez dijo que él y un amigo planean tomar un vuelo comercial el 3 de mayo desde la ciudad de Guatemala a Dallas, donde otro amigo se ofreció a ayudarlos a encontrar una vacuna contra el coronavirus.

Buscaban vacunas para sentirse seguros mientras trabajaban en su país de origen, donde administran edificios de apartamentos que alquilan a los visitantes, dijo Vázquez.

Dijo que puede pasar hasta 20 días en los Estados Unidos para intentar vacunarse. Si no puede vacunarse en Texas, planea viajar a otros estados como Louisiana o Arizona.

Si se infectara con COVID-19, Vázquez confía en que se recuperará.

“Pero también trabajo con personas, y esa es la razón principal por la que me gustaría buscar la oportunidad” de vacunarme en Estados Unidos, dijo.

Por OLGA R. RODRIGUEZ y MARCOS MARTINEZ CHACON Associated Press

Rodríguez informó desde San Francisco.