Advertisement
  1. CENTRO

Colton Herta domina el Firestone Grand Prix de St Petersburg con su papá

El residente de Belleair, de 21 años, ganó con su padre, Bryan, tomando las decisiones como estratega de carreras
El piloto de la escudería Andretti Autosport, Colton Herta (26) celebrando en el pit stop tras ganar el Grand Prix of St. Petersburg el domingo.
El piloto de la escudería Andretti Autosport, Colton Herta (26) celebrando en el pit stop tras ganar el Grand Prix of St. Petersburg el domingo. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Abr. 26
Actualizado Abr. 26

CENTRO Tampa

ST. PETERSBURG - Cuando Colton Herta de Belleair estaba creciendo, era como cualquier hijo sabelotodo. Se desconectó de su padre.

No importaba que su padre, Bryan, hubiera sido un exitoso piloto de IndyCar, o que Herta estuviera tratando de llegar allí algún día. No quiso escuchar.

“Es diferente para mí ahora”, dijo Herta.

Eso fue obvio el domingo cuando los Hertas disfrutaron juntos de un día histórico especial en el Firestone Grand Prix de St. Petersburg.

El joven Herta estableció un récord de carrera al liderar 97 de las 100 vueltas para navegar hacia la victoria por delante del dos veces ganador del Gran Premio, Josef Newgarden. Herta lo hizo siguiendo cada palabra de su padre, el nuevo estratega de carrera de su Honda N° 26 de Andretti Autosport.

“Lo más importante para mí fue poder compartirlo con él, fue increíble”, dijo Herta.

Esa es una manera apropiada de resumir el fin de semana de Herta en la pista de su nueva casa (se mudó al condado de Pinellas desde California el año pasado).

Herta tuvo uno de los autos más rápidos en cada práctica. Ganó la pole, tal como lo hizo su padre en el Gran Prix hace 16 años.

el piloto de IndyCar Colton Herta celebra después de ganar el Gran Prix , el domingo 25 de abril de 2021 en St Petersburg.
el piloto de IndyCar Colton Herta celebra después de ganar el Gran Prix , el domingo 25 de abril de 2021 en St Petersburg. [ LUIS SANTANA | AP ]

Luego siguió con una actuación dominante y de recuperación que muestra por qué el joven de 21 años ya es considerado como uno de los mejores pilotos en esta serie feroz.

Aparte de algunos matorrales inofensivos de la pared, Herta era perfecta. A mitad de la carrera, su ventaja superó los 10 segundos. Las únicas tres vueltas que no pudo liderar fueron durante las paradas en boxes, pero rápidamente subió en bicicleta a la cima del campo.

Herta incluso manejó las dos llamadas más cercanas sin problemas: un par de reinicios en las últimas 25 vueltas, con Newgarden detrás de él. Herta mantuvo a raya a Newgarden en ambas ocasiones y se alejó para ganar por casi 2,5 segundos.

“Empujé tan fuerte como pude ...”, dijo Newgarden. “Simplemente no fue suficiente”.

Nadie podía competir con las Hertas aquí, incluso después de lo que sucedió en el primer partido de la temporada del fin de semana pasado. Herta fue recogido en el accidente de la vuelta 1 de Newgarden en el Barber Motorsports Park de Alabama. El puesto 22 fue terrible para un presunto aspirante al campeonato.

Herta no dejó que una mala actuación condujera a otra, mostrando un enfoque sensato que viene de forma natural. Cuando NBC le preguntó a su padre durante la carrera quién estaba más nervioso antes de uno de los reinicios finales, Bryan respondió con frialdad: “Ninguno de los dos”.

Herta también recibió muchas otras cosas de su padre, incluso si no siempre quiso admitirlo. Cuando Herta comenzó a practicar kart, prefirió aprender por su cuenta. Pero a medida que maduraba y ascendía en las filas de las carreras, comenzó a hacer más preguntas.

“Yo estaba como, oye, él realmente sabe de lo que está hablando”, dijo Herta.

La relación dio un giro esta temporada baja cuando Bryan, propietario y estratega del equipo desde hace mucho tiempo, comenzó a tomar las decisiones por el auto de Herta. Herta quería el arreglo debido al éxito de su padre (incluido un par de victorias en las 500 Millas de Indianápolis).

IndyCar driver #26 Colton Herta poses for photos after winning the pole position at the Grand Prix of St. Petersburg, on Saturday, April 24, 2021 in St. Petersburg.
IndyCar driver #26 Colton Herta poses for photos after winning the pole position at the Grand Prix of St. Petersburg, on Saturday, April 24, 2021 in St. Petersburg. [ LUIS SANTANA | Times ]

Fue un gran cambio; la única vez que Herta tuvo a su padre en la oreja fue durante una práctica en la serie USF2000 cuando necesitaba un observador.

“De hecho, he crecido mucho desde entonces”, dijo Herta, “así que la situación funciona mucho mejor”.

El domingo fue prueba de ello. Aunque Herta merece crédito por sacar el máximo provecho del coche, su padre eligió las llantas correctas y las estrategias en boxes para poner a su hijo en posición de tener éxito.

“Estoy muy orgulloso de él”, dijo Bryan. “No podría estar más feliz”.

Eso es porque hubo otro factor que hizo que su primera victoria juntos fuera aún más dulce: al obtener una cuarta victoria en IndyCar en su carrera, Herta ahora tiene la misma cantidad de victorias que su padre.

Herta no se lo estará contando. Ahora respeta demasiado a su padre y aprecia demasiado los sacrificios (económicos y de otro tipo) que hicieron sus padres para ayudarlo a llegar a este punto.

Además, Bryan ya conoce el marcador. Después de años de preguntarse si su hijo sería mejor que él, la respuesta se ha vuelto obvia.

“Ya nadie pregunta”, dijo Bryan.

Definitivamente no después del domingo.