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El sector de los vehículos recreativos (RV) sigue creciendo en Florida

Impulsado por la pandemia, las ventas y el uso de los parques de RV siguen en alza en 2021 a medida que las familias entran en el mercado.
Lorrie Atkinson, de 60 años, pasea a su shihtzu, Hope, fuera de su casa rodante Jayco North Point de 43 pies el jueves 15 de abril de 2021, en Bay Bayou RV Resort en Tampa. Atkinson ha estado viviendo en el Bay Bayou RV Resort con su marido, Jim Atkinson, de 62 años, durante los últimos cuatro años trabajando a distancia desde la casa club y su caravana. Ahora ha sido testigo de cómo muchas más familias se lanzan a la vida de la RV como resultado de la pandemia.
Lorrie Atkinson, de 60 años, pasea a su shihtzu, Hope, fuera de su casa rodante Jayco North Point de 43 pies el jueves 15 de abril de 2021, en Bay Bayou RV Resort en Tampa. Atkinson ha estado viviendo en el Bay Bayou RV Resort con su marido, Jim Atkinson, de 62 años, durante los últimos cuatro años trabajando a distancia desde la casa club y su caravana. Ahora ha sido testigo de cómo muchas más familias se lanzan a la vida de la RV como resultado de la pandemia. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]
Publicado May 3
Actualizado May 3

CENTRO Tampa

Lorrie Atkinson, de 60 años, y su marido llevan cuatro años viviendo en su casa rodante en el Bay Bayou RV Resort de Tampa. Para ella es una alternativa más barata que un alquiler y una vivienda propia, lo que les permite ahorrar para la jubilación.

En el último año, afectado por la pandemia del coronavirus, Atkinson ha notado un cambio demográfico entre sus vecinos de RV.

“Están llegando muchas más familias”, dijo. “Veo a gente que está aquí enseñando a sus hijos en la escuela. Veo a otras personas que trabajan aquí”.

El sector de los vehículos recreativos, tanto a nivel nacional como local, ya estaba en alza en cuanto a ventas y desarrollo de parques de vehículos recreativos, con clientes cada vez más jóvenes. Gracias a las restricciones de viaje del año pasado, al aumento de la educación en casa y del trabajo a distancia, y a la preocupación general por la seguridad, el sector no sólo está capeando la pandemia, sino que vuelve a estar en alza este año, según los expertos del sector.

“El mercado de las RV estaba preparado para que todo el mundo se enganchara a él”, dijo Bobby Cornwell, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Parques de RV y Campings de Florida.

El uso de parques de RV y campings creció un 20% en Florida el año pasado, dijo.

Por lo general, de enero a marzo es la temporada alta del estado para los autocaravanistas, impulsada en parte por los turistas canadienses de la nieve, dijo Cornwell. Aunque el cierre de las fronteras internacionales por la pandemia provocó un descenso de esa clientela el año pasado, los viajeros nacionales de dentro y fuera del estado lo compensaron.

Cornwell también informó de un mayor número de reservas de verano, algo que no se suele esperar en el estado.

Una RV llegando el jueves 15 de abril de 2021 a Bay Bayou RV Resort en Tampa. El complejo ofrece 100 ubicaciones permanentes y 200 ubicaciones transitorias en su propiedad, donde los residentes permanentes más largos llegaron en 1994.
Una RV llegando el jueves 15 de abril de 2021 a Bay Bayou RV Resort en Tampa. El complejo ofrece 100 ubicaciones permanentes y 200 ubicaciones transitorias en su propiedad, donde los residentes permanentes más largos llegaron en 1994. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

En parte, esto fue impulsado por los autocaravanistas más jóvenes que querían trabajar a distancia y desde fuera de su casa, una tendencia que comenzó antes de la pandemia, dijo Amir Harpaz, que supervisa el Torrey Trails RV & Golf Resort en el centro de Florida y otros parques en el sur de Florida. En los últimos cinco a siete años, han sido personas de 40 y 50 años, e incluso más jóvenes, las que han entrado en el mercado de los vehículos recreativos, dijo.

“La gente ya no necesita jubilarse para venir a Florida en RV. Pueden trabajar desde cualquier lugar”, dijo Harpaz. “Creo que COVID aceleró esa tendencia”.

Atkinson vio algo de ese cambio en Bay Bayou RV Resort el año pasado cuando notó que la gente trabajaba desde la casa club del parque, donde ella también ha estado trabajando a distancia durante años en publicidad.

El aumento de la popularidad no se debió sólo a la búsqueda de un nuevo espacio de oficina, dijo Darla Sinnard, gerente regional del parque de Tampa y de Sunkissed Village RV Resort en Summerfield. El año pasado también atendieron a muchas familias que buscaban unas vacaciones, una forma segura de salir de casa y disfrutar del tiempo al aire libre.

Como parte de sus medidas de seguridad, el parque de Tampa cerró a nuevas reservas en abril y mayo del año pasado para proteger a los huéspedes que ya estaban alojados en el parque.

Este mes ya ha visto un aumento del 30% en las reservas en comparación con abril de 2019, dijo.

El Tides RV Resort en Palmetto, que abrió sus puertas en enero de 2020, exigió a los campistas que se quedaran al menos 30 días como medida de seguridad, dijo Leslie Taylor-Rharbi, vicepresidenta senior de operaciones de Zeman Homes and Resorts, que posee y opera el sitio. Limitó el número de personas que entraban y salían para minimizar la exposición y el contacto de las personas entre sí.

Paige Wagner, de 11 años, salta a la piscina del club el jueves 15 de abril de 2021, en Bay Bayou RV Resort en Tampa. Wagner se está quedando en el parque durante una semana mientras está de vacaciones con su familia de Michigan.
Paige Wagner, de 11 años, salta a la piscina del club el jueves 15 de abril de 2021, en Bay Bayou RV Resort en Tampa. Wagner se está quedando en el parque durante una semana mientras está de vacaciones con su familia de Michigan. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]

El año pasado, el complejo alcanzó un máximo del 30% de ocupación, pero este año ya ha llegado al 95%, dijo Taylor-Rharbi.

El inicio de 2021 también ha mostrado un crecimiento en las ventas de vehículos recreativos. La Asociación Nacional de la Industria de Vehículos Recreativos informó en febrero de que los envíos al por mayor de vehículos recreativos remolcables, liderados por los remolques de viaje convencionales, aumentaron un 31,1% con respecto al pasado mes de febrero. Las ventas de autocaravanas aumentaron un 21,8% y las de vehículos recreativos de parque (unidades móviles diseñadas exclusivamente para uso recreativo a tiempo parcial) un 16,6%. En general, los fabricantes informaron de un aumento del 30,1 por ciento en las unidades enviadas en comparación con febrero de 2020.

“Creo que casi todos los concesionarios están en un ritmo récord de ventas este año”, dijo Dave Kelly, director ejecutivo de la Asociación de Comercio de RV de Florida.

Las caravanas más pequeñas parecen venderse mejor, dijo Kelly. Suelen ser más baratas y requieren menos mantenimiento.

Espera que las ventas continúen creciendo este año debido a la continua incertidumbre de viajar en avión y al persistente cierre de los cruceros.

Atkinson, por su parte, se alegra de ver que cada vez más gente adopta la vida en RV, que le ha ofrecido tiempo de calidad en familia en lugar de preocuparse por las pertenencias materiales.

“Ahora voy a ser una viajera en un vehículo recreativo (RV) de por vida”, dijo.