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Fábrica de sueños

Graduandos de la beca LatinoScholarship 2021 de USF.
Graduandos de la beca LatinoScholarship 2021 de USF. [ Foto Cortesía ]
Publicado May 4
Actualizado May 12

Por Patsy Sánchez

Especial para CENTRO Tampa

Hace dos décadas que trabajo como directora del programa de becas Latino Scholarship de la Universidad del Sur de la Florida. Este agosto el programa cumple treinta años. Pudiera llenar varias páginas con las funciones que conllevan desempeñar este trabajo.

Sin embargo, prefiero enfocarme en estas palabras: Fábrica de sueños

Más del 37 por ciento de los estudiantes en nuestro distrito escolar es hispano. Somos la minoría mayoritaria y el grupo demográfico de mayor representación en el sistema escolar de Hillsborough. Sabemos que la educación continúa siendo la fuente impulsora para el progreso de la sociedad y es clave para el desarrollo económico, competitivo individual y colectivo del país. La educación es primordial para reducir la desigualdad y la pobreza, y necesaria para aumentar el acceso a posiciones y oportunidades laborales de alto nivel y calidad.

El gran ecualizador.

Por eso considero que nuestro trabajo es el de FABRICAR SUEÑOS.

Al programa del Latino Scholarship llegan jóvenes provenientes de familias de bajos recursos, inmigrantes y exiliados a este país con sueños de que sus hijos logren una mejor vida. Jóvenes dispuestos a vencer cualquier obstáculo para salir adelante. Su tenacidad, empeño y compromiso de forjar un futuro mejor para ellos y para sus familias son las características que los unen.

Aquí no se escatiman consejos, guía, apoyo, abrazos, y a veces, pequeños tirones de orejas. Se les exhorta a perseguir sus sueños, se les brinda recursos, se les ofrecen herramientas, se les encamina si tropiezan y se les celebra cada paso que los acerca a cumplir sus metas.

Este año celebramos la graduación de un grupo de más de 35 estudiantes cuyas familias provienen de países a través de Latinoamérica y el Caribe y quienes representan el futuro de nuestro país. Muchos se graduarán esta semana con carreras en ingeniería, salud pública, educación, enfermería, y otras. Otros ya están cerca de alcanzar sus metas también con graduaciones próximas en agosto y diciembre.

En un evento celebratorio virtual cada uno de ellos le agradeció una vez más a su patrocinador por el apoyo financiero y moral recibido durante su carrera universitaria. Algunos estaban acompañados por sus padres y hasta abuelitos que también se unieron a la emotiva celebración.

Como broche de oro todos fueron testigos de uno de los éxitos más extraordinarios de esta fábrica de sueños.

Elías Torres.

Elías llegó al Latino Scholarship después de haberse graduado de Leto High School. La fundadora y directora del programa durante esa primera década, Donna Parrino, le dio la bienvenida a este joven recién llegado de Nicaragua acompañado por su madre y dos hermanos.

Vivían en un pequeño apartamento subvencionado por el gobierno, y se mantenían gracias a la asistencia pública que recibían y lo que ganaban en empleos de poca paga incluyendo limpieza de oficinas de noche.

Después de graduarse de USF, Elías comenzó a trabajar para IBM. Años más tarde conoció a su compañero de negocios actual con quien comenzó varias empresas hasta fundar Drift Inc., una compañía de marketing conversacional multimillonaria con oficinas en Boston, San Francisco, Seattle y Tampa. Actualmente tiene sus miras en abrir una quinta oficina en Londres.

Una historia verdaderamente digna de la fábrica de sueños, ejemplo de que la ardua labor y el nunca darse por vencido siempre da resultados.

Elías relató su inspiradora historia y nos exhortó a todos a soñar en grande.

Felicitaciones Elías por todos sus éxitos.

Por SOÑAR EN GRANDE.

Por no olvidarte de tus raíces y por regresar al programa esta vez como patrocinador.

¡A nuestros graduandos, nuestros mejores deseos de éxitos!

Y a nuestros auspiciadores de esta gran fábrica de sueños nuestras más expresivas GRACIAS.

Diciembre 2020 - Graduandos y sus auspiciadores

Maria Morales Ferrebus, Ybor Rotary-Tony Pizzo.

Mayo 2021 – Graduandos y sus Auspiciadores

Giancarlo Acuna, Tampa Bay Latin American Medical Society; Roberto Pérez Vázquez, Tampa Bay Latin American Medical Society; Daniel Arredondo, Sant’Yago Education Foundation-Peter Gambacorta; Ana Loureiro, Sant’Yago Education Foundation-Ken Toledo; Crystal Blanco, Sant’Yago Education Foundation-Eddie Ocasio; Sergio Batista, Helios Education Foundation/Dr. Andrés Tobón; Fany Benítez, Dr. Brandon and Virmary Rodríguez Family; Rachel Cárdenas, Richard and Melanie Gonzmart; Ariana Fernández, Richard and Melanie Gonzmart; Adriana Perez, Columbia Restaurant-Centenario Endowment; Mitchell Ortega, Rodríguez Nambo; Jessica Pérez Maqueda, Esperanza Salgado Memorial Endowment; Gabriel Pérez Pereira, Dr. Andrés Tobón; Vanessa Torres, Tampa Bay Community Endowment and Anders Vargas, Tampa Bay Community Endowment.

Agosto 2021 - Graduandos y sus Auspiciadores

Jennifer González, Pan American University Women Endowment; Edgar Hernández Zapata, Sant’Yago Education Foundation-Matt Sandler; David Pando, Sant’Yago Education Foundation-Jerry Maya; Ángela Nadar, Esperanza Salgado Memorial Endowment; Rey Rosado Borrero, Richard and Melanie Gonzmart.

Diciembre 2020 - Graduandos y sus Auspiciadores

Omar Abadie, Dr. Ricardo Berrios; Yilian Alonso Otano, Richard and Melanie Gonzmart; Karina Alvarez, Miriam and Wallace Solomon Endowment; Gabriela Arias, Haskins and Herrera Accountants; Carla Colmenares Galue, Consuelos Rios Scholarship/Elias Torres; María Fleitas Martin & Alice Oliva Memorial; Claudia Ocana Domínguez Helios Education Foundation/Olga García Memorial.

La columnista es directora del Departamento de Diversidad e Inclusión de la Universidad del Sur de la Florida. Puede comunicarse con la columnista: patsysanchez@usf.edu