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  1. CENTRO

¿Por qué Florida y otros estados del Cinturón del Sol se quedaron cortos en el censo?

En comparación con las estimaciones de población más recientes, los tres estados del Cinturón del Sol obtuvieron resultados inferiores.
Florida y otros estados del Cinturón del Sol no crecieron en el censo de 2020 tanto como muchos expertos predijeron.
Florida y otros estados del Cinturón del Sol no crecieron en el censo de 2020 tanto como muchos expertos predijeron. [ DREAMSTIME | Dreamstime ]
Publicado May 4
Actualizado May 4

Por Associated Press

Según el nuevo censo, el floreciente Cinturón del Sol no está en auge como pensaban los expertos. Es esa parte de Estados Unidos que se extiende desde la costa atlántica del Sureste hasta la costa pacífica del Suroeste.

Los recuentos de población publicados la semana pasada sorprendieron a muchos demógrafos y políticos que esperaban ver un crecimiento que pudiera añadir numerosos escaños en el Congreso a una región que aparentemente ha estado ganando gente rápidamente durante toda la década. En cambio, el censo reveló un crecimiento más modesto que sólo añadió tres escaños en total en Florida y Texas. Arizona, el segundo estado con mayor crecimiento en 2010, no añadió ningún escaño.

Las preguntas que se plantean ahora los grupos de defensa y los funcionarios son si todas las nuevas subdivisiones y centros comerciales son un espejismo; si esos estados se equivocaron al no invertir más en animar a los residentes a rellenar los formularios del Censo, y si los latinos en particular se mostraron reacios a confiar su información a la administración Trump.

Muchos demógrafos advierten que es demasiado pronto para concluir que el recuento que se realiza una vez por década en el país ha pasado por alto algún grupo de población específico. Eso no se sabrá hasta que se publiquen más datos locales a finales de este año y la Oficina del Censo haya completado una encuesta independiente para medir la precisión del recuento de 2020.

Pero una cosa es indiscutible: en comparación con las estimaciones de población más recientes, los tres estados del Cinturón del Sol obtuvieron resultados inferiores durante el recuento utilizado para determinar cuántos escaños del Congreso y votos del Colegio Electoral obtiene cada estado. Texas obtuvo dos escaños más en lugar de tres; Florida sólo añadió un nuevo escaño en lugar de dos, y Arizona no consiguió el escaño que esperaba añadir.

Los tres estados están dirigidos por gobernadores republicanos que dedicaron menos recursos que otros estados a fomentar la participación en el Censo de 2020. Y en los tres estados, los hispanos han representado alrededor de la mitad del crecimiento de la población durante la última década, según los datos de la Encuesta de la Comunidad Americana.

En Arizona, los activistas culparon al gobernador Doug Ducey por apoyar el esfuerzo fallido de la administración Trump para agregar una pregunta de ciudadanía al cuestionario del censo de 2020. Esos esfuerzos intimidaron a los latinos y les impidieron participar plenamente en el Censo, dijeron.

“Lo que vimos del gobierno, Ducey y la administración Trump, fue la intimidación desde el primer día en el Censo”, dijo Eduardo Sainz, director nacional de campo de Mi Familia Vota, un grupo de defensa política. “Debido a esta narrativa de miedo, y esta narrativa de no financiar, perdimos ese asiento”.

El gobierno de Ducey emitió una declaración del demógrafo estatal diciendo que se necesitan más datos para determinar por qué el conteo no alcanzó las estimaciones de crecimiento de Arizona.

Durante los esfuerzos de divulgación para que la gente llene sus formularios del Censo, los residentes hispanos le preguntaban a Adonias Arévalo sobre el impulso de Trump a la ciudadanía. Arévalo, director estatal de Poder Latinx en Phoenix, dijo: “A pesar de que dijimos que la pregunta sobre la ciudadanía no estaría presente, la gente no confió en la administración de Trump.”

Dijo que el recuento insuficiente de Arizona es en parte el legado de los líderes republicanos, incluido el ex sheriff Joe Arpaio, y las leyes antiinmigración.

“Durante años, la gente ha desconfiado del sistema”, dijo Arévalo. “La gente teme participar en estos procesos debido a los años de criminalización”.

Arizona, Florida y Texas fueron rezagados en comparación con otros estados en los esfuerzos por formar comités estatales destinados a impulsar la participación en el censo. Arizona no nombró a los miembros de su comité hasta agosto de 2019, y Florida creó uno en enero de 2020, apenas unas semanas antes de que comenzara el recuento nacional en un pueblo rural de Alaska. Texas ni siquiera llegó a crear un comité estatal, lo que algunos activistas del censo atribuyeron a que los legisladores de Texas no querían posicionarse sobre la cuestión de la ciudadanía promoviendo el censo.

Una portavoz del gobernador de Florida, Ron DeSantis, no respondió a una consulta por correo electrónico.

Paul Mitchell, un experto en redistribución de distritos en California, un estado que gastó 187 millones de dólares en la promoción del censo, dijo que había un patrón claro en las cifras. A los estados que financiaron grandes campañas de participación en el censo les fue bien, mientras que a los liderados por los republicanos, que veían esfuerzos así como críticas al entonces presidente Donald Trump, no les fue bien, dijo.

“Texas, Florida, Arizona, no hicieron grandes esfuerzos de difusión para mejorar el recuento”, dijo Mitchell. “En Texas, particularmente, era anatema decir algo en la Legislatura que pudiera ser visto como una crítica a Trump”.

Mitchell dijo que la dinámica con los latinos parece clara dada la población de los estados con menor rendimiento. Señaló que algunos estados a los que les fue comparativamente mejor, como su propia California, prometieron proteger a sus inmigrantes mientras que los del Partido Republicano, que gastan poco, no lo hicieron.

“Es como si te mirara a la cara”, dijo Mitchell sobre el patrón.

El recuento de la población real del Censo de 2020 para Arizona fue un 3,3% inferior a lo que habían mostrado las estimaciones de población anteriores. Florida y Texas se quedaron cortos en un 0,7% y un 0,5%, respectivamente.

Por otro lado, los recuentos de población en dos estados que se esperaba que perdieran escaños, Alabama y Rhode Island, superaron sus estimaciones en un 2% o más.

Durante este ciclo del Censo, Rhode Island dedicó por primera vez 1,5 millones de dólares de dinero público y privado a las actividades de divulgación del Censo. Eso, junto con el hecho de que Rhode Island fue sede de la única prueba del Censo en 2018, ayudó a mantener el recuento en el ojo público, dijo John Marion, director ejecutivo de Common Cause Rhode Island.

“Hubo este bombo constante de que podríamos perder nuestro segundo escaño”, dijo Marion.

Si Nueva York hubiera contado 89 residentes más, y todos los demás estados se mantuvieran igual, el estado habría conservado su escaño. El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo el martes que el estado estaba explorando sus opciones legales.

“Porque cuando se habla de 89, podría ser un error menor en el recuento”, dijo Cuomo.

Los estrechos márgenes por los que Nueva York perdió un escaño por poco, Alabama y Rhode Island se aferraron a los suyos y los tres estados del Cinturón del Sol obtuvieron resultados inferiores han despertado las sospechas de que algo “no parece del todo correcto”, dijo Arturo Vargas, director general de NALEO Educational Fund, un grupo de defensa de los hispanos.

“Me huele a humo”, dijo Vargas. “Tendremos que esperar unos meses para ver qué tipo de fuego es”.

Por NICHOLAS RICCARDI y MIKE SCHNEIDER, Associated Press. La reportera de AP Marina Villaneuve en Albany, Nueva York, contribuyó a este informe.