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  1. CENTRO

La tasa de natalidad en EEUU cae al punto más bajo en más de un siglo

Los nacimientos han ido disminuyendo en las mujeres más jóvenes durante años, al mismo tiempo que han aumentado para las mujeres de entre 30 y 40 años. Pero no el año pasado.
Según un informe del gobierno que se publicará hoy, la tasa de natalidad de EE. UU. Cayó un 4 por ciento en 2020, la mayor disminución anual en casi 50 años. (AP Photo/Rick Bowmer)
Según un informe del gobierno que se publicará hoy, la tasa de natalidad de EE. UU. Cayó un 4 por ciento en 2020, la mayor disminución anual en casi 50 años. (AP Photo/Rick Bowmer) [ RICK BOWMER | AP ]
Publicado May 5
Actualizado May 5

NUEVA YORK (AP) - La tasa de natalidad de Estados Unidos cayó un 4 por ciento el año pasado, la mayor disminución anual en casi 50 años, según un informe del gobierno que se publica hoy.

La tasa se redujo para las madres de todas las razas y etnias principales, y en casi todos los grupos de edad, cayendo al punto más bajo desde que los funcionarios federales de salud comenzaron a rastrearla hace más de un siglo.

Los nacimientos han ido disminuyendo en las mujeres más jóvenes durante años, ya que muchas pospusieron la maternidad y tenían familias más pequeñas.

Las tasas de natalidad de las mujeres de entre 30 y 40 años han ido aumentando. Pero no el año pasado.

“El hecho de que haya visto una disminución en los nacimientos incluso para las madres mayores es bastante sorprendente”, dijo Brady Hamilton, de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Autor principal del nuevo informe.

El informe de los CDC se basa en una revisión de más del 99 por ciento de los certificados de nacimiento emitidos el año pasado. Los hallazgos se hacen eco de un análisis reciente de Associated Press de los datos de 2020 de 25 estados que muestran que los nacimientos habían disminuido durante el brote de coronavirus.

Sin duda, la pandemia contribuyó al gran declive del año pasado, dicen los expertos. La ansiedad por el COVID-19 y su impacto en la economía probablemente hizo que muchas parejas pensaran que tener un bebé en ese momento era una mala idea.

Pero muchos de los embarazos de 2020 comenzaron mucho antes de la epidemia de EEUU. Los investigadores de los CDC están trabajando en un informe de seguimiento para analizar mejor cómo se desarrolló el declive, dijo Hamilton.

Florida, el tercer estado más poblado en general, también ocupó el tercer lugar en número de nacimientos durante 2020, según el estudio. Con 209,612 nacimientos, Florida superó a Nueva York, que tuvo 209,172. nacimientos Texas, ocupó segundo lugar y registró la mayor cantidad de nacimientos durante el año con 365,857. California con 419,612 nacimientos fue el primer estado, según el estudio.

Otros aspectos destacados del informe de los CDC:

• Aproximadamente 3.6 millones de bebés nacieron en Estados Unidos el año pasado, en comparación con aproximadamente 3.75 millones en 2019. Cuando los nacimientos estaban en auge en 2007, EEUU registró 4.3 millones de nacimientos.

• La tasa de natalidad de EEUU se redujo a aproximadamente 56 nacimientos por cada 1,000 mujeres en edad fértil, la tasa más baja registrada. La tasa es la mitad de lo que era a principios de la década de 1960.

• La tasa de natalidad entre las jóvenes de 15 a 19 años cayó un 8 por ciento desde 2019. Ha disminuido casi todos los años desde 1991.

• Las tasas de natalidad cayeron un 8 por ciento para las mujeres asiáticoamericanas; 3 por ciento para mujeres hispanas; 4 por ciento para mujeres blancas y negras; y el 6% para las mamás que eran indígenas estadounidenses o nativas de Alaska.

• La tasa de partos por cesárea aumentó, levemente, a alrededor del 32 por ciento. En general, había estado disminuyendo desde 2009.

• Algunas buenas noticias: el porcentaje de bebés que nacen pequeños y prematuros, con menos de 37 semanas de gestación, se redujo levemente, al 10 por ciento, después de aumentar cinco años seguidos.

La generación actual se está alejando cada vez más de tener suficientes hijos para reemplazarse a sí misma.

Estados Unidos estuvo una vez entre los pocos países desarrollados con una tasa de fertilidad que aseguraba que cada generación tuviera suficientes hijos para reemplazarla. Hace aproximadamente una docena de años, la tasa estimada era de 2,1 niños por mujer estadounidense. Pero ha estado cayendo, y el año pasado cayó a alrededor de 1,6, la tasa más baja registrada.

- Mike Stobbe