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Desde su primera media maratón de Gasparilla, quedó fascinada

El rumbo de su primer Clásico de Distancia en 2015 atrajo a Georgia Malpartida, quien este año participó en las cuatro carreras por primera vez.
A pesar de no tener la multitud habitual de personas que dirigen el Publix Gasparilla Distane Classic, Georgia Malpartida, de 50 años, eligió correr el Ultra Challenge este año en los campos oficiales de Bayshore Boulevard. El sábado Malpartida corrió los 15K y 8K, y el domingo la media maratón con su hermana y el 5K con su sobrina y sobrino.
A pesar de no tener la multitud habitual de personas que dirigen el Publix Gasparilla Distane Classic, Georgia Malpartida, de 50 años, eligió correr el Ultra Challenge este año en los campos oficiales de Bayshore Boulevard. El sábado Malpartida corrió los 15K y 8K, y el domingo la media maratón con su hermana y el 5K con su sobrina y sobrino. [ SCOTT PURKS | Special to the Times ]
Publicado May 10
Actualizado May 10

Por Scott Purks

Especial para CENTRO Tampa

TAMPA - Georgia Malpartida celebra cinco días festivos cada año: “Halloween, Acción de Gracias, Navidad, Nochevieja y Publix Gasparilla Distance Classic”.

“Esas vacaciones son, con mucho, las más importantes”, dijo Malpartida, una tampeña de 50 años. “Tienes que tener tus prioridades”.

Su amor por las carreras anuales de Gasparilla comenzó en 2015 cuando Malpartida se unió a miles de corredores detrás de la línea de salida para la media maratón. En ese momento, dijo que todavía no se consideraba una verdadera corredora: “No sabía de qué se trataba. No sabía lo que estaba haciendo”.

En los meses previos a ese medio maratón, los amigos de Malpartida la habían animado a unirse a su grupo de corredores, que la iniciaba a trotar varios días a la semana en la calzada de Dunedin: “Pero solo lo estaba haciendo por el aspecto social, por el desayunar y hacer un poco de ejercicio “.

Después de que se acumularon las millas de entrenamiento, sus amigos le sugirieron que corriera en el Clásico de Distancia, y lo siguiente que supo fue que allí estaba… corriendo la competencia de 13.1 millas.

Podría llamarlo amor a primera vista.

“Ves todas las pancartas y la gente animando a lo largo del campo, y la gente corriendo con disfraces con el tema de piratas, y las familias unidas y es tan hermoso correr por Bayshore Boulevard, y tantas historias geniales que la gente tiene que contar”, dijo Malpartida. “Hay tanta energía y está muy bien organizado. Me quedé asombrada. Me fascinó”.

Después de cruzar la línea de meta y recoger su medalla, cruzó el puente hacia el centro de convenciones y descubrió varias opciones de comidas y bebidas deliciosas en las casetas a lo largo del camino. Se reunió con sus amigos, quienes buscaron su hora en la aplicación del teléfono porque dijo: “No tenía idea de qué era”.

Cuando le dijeron que había terminado en poco más de dos horas, las lágrimas brotaron. “Empecé a llorar cuando les escuché decir mi hora. Yo estaba tan feliz.”

En los años siguientes, siempre corrió la media maratón, luego, a partir de 2017, agregó los 5K y 15K a su fin de semana de carreras.

 Georgia Malpartida en la meta del Publix Gasparilla Distance Classic.
Georgia Malpartida en la meta del Publix Gasparilla Distance Classic. [ SCOTT PURKS | Special to the Times ]

En el 5K, reclutó a su hermana, Charlene, el esposo de Charlene, Brian Cleary, y a sus dos hijos, Carina, de 10, y Christian, de 12, para que corrieran con ella. En la media maratón, reclutó a su amiga, Tara Sharum Lewis, una amiga de la hermandad de mujeres de la Universidad de Florida. Y en los 15K, tradicionalmente corre con amigos de su primer grupo de corredores.

Este año, agregó la cuarta carrera, la 8K, completando su fin de semana de carrera Distance Classic para el Ultra Challenge, que equivale a 30.5 millas de carrera.

En el “formato virtual” de este fin de semana donde los corredores pueden completar sus carreras en cualquier momento y en cualquier lugar, Malpartida dijo que no había forma de que ella corriera la carrera en ningún otro lugar que no fuera en Bayshore Boulevard.

“Cuando vi que estaban cerrando las calles para la carrera de este fin de semana, dije: ‘Voy a aprovechar al máximo la oportunidad que brinda la carrera’”, dijo Malpartida, gerente de proyectos de construcción. “Estaba tan, tan feliz de que me ofrecieran esta oportunidad de participar en el curso. Estoy muy agradecida por la competencia”.

Sin embargo, gracias a la pandemia, algunos de sus compañeros de carrera tradicionales no pudieron asistir este fin de semana, lo que la llevó a cambiar algunas cosas con su horario: el sábado corrió 15K y 8K, y luego terminó el domingo con la media maratón y 5K, corriendo con Carina y Christian.

Su amiga, Sharum Lewis, dirigió el Ultra Challenge virtualmente en Virginia.

Al final, a pesar de que el fin de semana de la competencia no fue normal, Malpartida dijo que correr el Ultra Challenge “en el campo tradicional” el sábado y el domingo con su familia y amigos “¡fue increíble!”

Luchó con algunos dolores y molestias después de la media maratón del domingo. “Estoy tan cansada, pero nunca me he sentido mejor”.

Pasó unos 30 minutos en la carpa de los médicos, apoyando los pies en alto y bebiendo algunos electrolitos, luego salió y terminó su misión.

“Había música, el clima era increíble, la policía estaba allí vigilando todo, la gente vitoreaba, era hermoso”, dijo Malpartida. “Agradecí a toda la policía y a toda la gente. Hacer la carrera de esta manera demostró a todos que nada nos va a detener. Seguiremos haciendo grandes cosas. Ese es el espíritu de esta competencia”.