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Nueva York todavía almacena a las víctimas del COVID-19 en camiones refrigerados

Cerca de 750 cuerpos se mantienen almacenados a largo plazo en remolques refrigerados en un muelle de Brooklyn mientras los miembros de la familia arreglan los planes para sus lugares de descanso final.
La Estatua de la Libertad es visible detrás de camiones frigoríficos destinados a almacenar cadáveres que se encuentran en un lote en el muelle de la calle 39, en el distrito de Brooklyn de Nueva York. . (AP Photo/Ted Shaffrey, File)
La Estatua de la Libertad es visible detrás de camiones frigoríficos destinados a almacenar cadáveres que se encuentran en un lote en el muelle de la calle 39, en el distrito de Brooklyn de Nueva York. . (AP Photo/Ted Shaffrey, File) [ TED SHAFFREY | AP ]
Publicado May 10
Actualizado May 10

NUEVA YORK (AP) - La ciudad de Nueva York sigue utilizando camiones refrigerados para almacenar los cuerpos de las víctimas del coronavirus, más de un año después de que se establecieran por primera vez como morgues temporales a medida que aumentaban las muertes en el punto álgido de la pandemia.

La oficina del médico forense de la ciudad dijo el viernes que 750 cuerpos se mantienen almacenados a largo plazo en remolques refrigerados en un muelle de Brooklyn mientras los miembros de la familia arreglan los planes para sus lugares de descanso final.

Dina Maniotis, subcomisionada de la Oficina del Médico Forense Jefe, dijo a un comité del consejo de la ciudad el miércoles que muchos de los cuerpos retenidos en el 39th Street Pier podrían terminar enterrados en el campo de alfareros de la ciudad en Hart Island.

En abril de 2020, la ciudad acortó la cantidad de tiempo que retendría los restos no reclamados a 14 días antes de enterrarlos en Hart Island. En ese momento, dijeron los funcionarios, estaban explorando la opción de enterrar temporalmente los restos no reclamados en la isla para que pudieran ser trasladados más adelante.

Mark Desire, portavoz de la oficina del médico forense, dijo que el entierro permanente en Hart Island es una opción para los familiares más cercanos de las víctimas del COVID-19 cuyos cuerpos permanecen en camiones refrigerados.

“El almacenamiento a largo plazo se creó en el punto álgido de la pandemia para garantizar que las familias pudieran poner a descansar a sus seres queridos como mejor les pareciera”, dijo Desire. “Con sensibilidad y compasión, continuamos trabajando con familias individuales, caso por caso, durante su período de duelo.

El sitio web de noticias sin fines de lucro The City informó sobre el asunto esta semana. El sitio web señaló que entre 500 y aproximadamente 800 cuerpos se han mantenido en almacenamiento en frío en un momento dado desde abril de 2020.

Esas cifras se basaron en estimaciones de la oficina del médico forense compiladas por el sitio web y el Stabile Center for Investigative Reporting de la Universidad de Columbia.

La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias envió 85 camiones refrigerados para que sirvieran como morgues temporales el año pasado cuando las muertes por COVID-19 abrumaron las morgues permanentes de la ciudad y llenaron los espacios de almacenamiento en muchos hospitales hasta su capacidad máxima.

Muchos estaban estacionados afuera de los hospitales y los trabajadores con equipo de protección usaban montacargas para colocar los cuerpos adentro en lo que se convirtió en un ritual diario y sombrío.