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Queja contra el superintendente escolar de Hillsborough alega dinero malgastado

Un padre de Tampa insta a examinar más de cerca un gran contrato, las decisiones presupuestarias y los hábitos de transporte del superintendente Addison Davis.
El superintendente escolar del condado de Hillsborough, Addison Davis, se dirige a la Junta Escolar el 27 de abril en Tampa. La queja de un padre a la oficina del Inspector General del estado alega que ha gastado fondos públicos de manera inapropiada.
El superintendente escolar del condado de Hillsborough, Addison Davis, se dirige a la Junta Escolar el 27 de abril en Tampa. La queja de un padre a la oficina del Inspector General del estado alega que ha gastado fondos públicos de manera inapropiada. [ DIRK SHADD | Times ]
Publicado May 12
Actualizado May 12

CENTRO Tampa

TAMPA - Se le ha pedido a la Junta Escolar del Condado de Hillsborough que responda a una queja estatal contra el superintendente Addison Davis que alega varios casos de malversación de fondos públicos.

Amy Canfield, madre de Tampa, en su queja, mencionó una lista de problemas sobre Davis que se han discutido ampliamente en las redes sociales.

Incluyen el contrato de $ 3.7 millones del distrito con la compañía de software Achieve3000, donde el hermano de Davis es vicepresidente senior; los recortes de personal que afectaron más recientemente a unos 100 maestros; y la palabra que Davis “usó dólares de impuestos para un conductor pagado”.

La Oficina del Inspector General notificó a la Junta Escolar el 29 de abril que tiene 30 días para investigar las acusaciones y presentar una respuesta por escrito. En un contrato aprobado el jueves, la junta ha contratado al bufete de abogados de Tallahassee de Sniffen and Spellman para manejar el asunto.

Canfield, madre de dos hijos, le dijo al Tampa Bay Times que se sintió motivada a presentar la queja “cuando 108 maestros fueron eliminados y el enfoque principal parecía ser bellas artes y (educación física), lo que no va a conducir a una niños.”

En su queja, Canfield escribió que los maestros fueron eliminados a pesar de que el distrito está recibiendo fondos de ayuda COVID-19.

Canfield dijo que los problemas sobre Davis y los gastos del distrito se discuten ampliamente entre los padres. Algunos pertenecen a grupos de Facebook y otros publican comentarios en noticias de televisión, dijo.

Si bien el distrito no pudo comentar sobre la queja mientras está bajo investigación, Davis ha hablado sobre la mayoría de estos temas para informes de noticias.

En julio, cuando el contrato Achieve3000 fue un problema en varias carreras de la Junta Escolar, Davis dijo que su hermano no estaba directamente involucrado y no se beneficiaba del contrato. Una declaración del director ejecutivo de la empresa lo respaldó. Y, contrariamente a lo que alega la denuncia, el hermano de Davis no es propietario ni fundador de la empresa, que vende una plataforma de aprendizaje para impulsar la alfabetización y las habilidades matemáticas.

Hillsborough County School Superintendent Addison Davis  during a School Board retreat at the Hillsborough County Public Schools' Instructional Service Center, 2920 N. 40th St., on Tuesday, April 27, 2021 in Tampa.
Hillsborough County School Superintendent Addison Davis during a School Board retreat at the Hillsborough County Public Schools' Instructional Service Center, 2920 N. 40th St., on Tuesday, April 27, 2021 in Tampa. [ DIRK SHADD | Times ]

Davis no tiene un conductor pagado, dijeron el superintendente y su personal en respuesta a preguntas recientes del Tampa Bay Times. Su contrato incluye un subsidio de transporte, que es común para los superintendentes. Para Davis, la asignación es de $ 375 al mes.

Por separado, según los funcionarios del distrito, a menudo es llevado a las escuelas y eventos públicos por una variedad de empleados, dependiendo de las circunstancias. A veces es un miembro de su personal superior, dijeron. Otras veces, es un cabo del personal de seguridad.

Davis recibe llamadas y correos electrónicos, o se prepara para charlas mientras está en el automóvil. Cuando los empleados no están con él, realizan sus funciones habituales. Los funcionarios del distrito señalan que se implementó el mismo arreglo para los predecesores de Davis, MaryEllen Elia y Jeff Eakins.

La situación de los 108 empleados de baja antigüedad está relacionada con otros 1,000 puestos que el distrito está recortando para el próximo año escolar. Debido a esos recortes, los funcionarios estaban anticipando una avalancha de maestros en el grupo de contratación, lo que significa que a los maestros más nuevos no se les pueden garantizar puestos. Antes de que salieran los avisos, el equipo de Davis redujo el número a 91.

Aunque el gobierno federal está proporcionando ayuda de emergencia COVID-19, gran parte de ese dinero se destinó a suministros de limpieza y seguridad. El estado ha adoptado una línea dura en contra de su uso para gastos continuos. Hillsborough, en particular, ha luchado durante años para equilibrar su presupuesto operativo y tiene órdenes de fortalecer su reserva de efectivo.

La denuncia de ética parece sugerir que el dinero federal se malgastó.

Davis no es el único funcionario escolar que ha atraído recientemente quejas formales.

Las publicaciones en las redes sociales de las miembros de la Junta Escolar Nadia Combs y Jessica Vaughn atrajeron la atención de un residente de Tampa que las señaló a la Comisión de Ética del estado.

Combs publicó un artículo sobre un proveedor de escuelas autónomas y la presidenta de la junta, Lynn Gray, escribió un comentario en respuesta. La ley de Florida no permite que los miembros de una junta electa discutan asuntos sobre los que podrían votar, fuera de una reunión notificada. “¿Cómo es eso mi culpa?” Combs dijo el viernes. “Ni siquiera sé cómo estoy involucrado en eso. Ni siquiera comenté lo que dijo “.

El problema para Vaughn se refiere a su publicación del 17 de abril en un sitio de defensa de los padres. Sugirió que si alguien estaba interesado en despedir a Davis, esa persona debería sondear la junta. Si hubo suficientes votos, continuó Vaughn en la publicación, la persona debería enviarle un mensaje privado.

“Estaba siendo descarado y esa era una mala manera de expresarlo”, dijo Vaughn al Times. Dijo que estaba tratando de explicar que se necesitaría una mayoría de la junta para destituir al superintendente, y que no podía tomarle el pulso a la junta sin violar las leyes del sol.

“Soy nuevo y fue una muy buena lección para mí, ser muy, muy específico y cuidadoso”, dijo Vaughn, y agregó: “Nadie me respondió”.

En general, Vaughn dijo que las quejas “son un síntoma de cuán dividida está nuestra comunidad. No tenemos la confianza de la comunidad “.