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  1. CENTRO

Ambientalistas planean demandar al estado, al puerto y al propietario de la propiedad por Piney Point

Dicen que los funcionarios permiten que los riesgos persistan a pesar de las advertencias sobre el peligro para la Bahía de Tampa
Imagen de un dron aéreo desde Piney Point el miércoles 14 de abril de 2021 en Palmetto.
Imagen de un dron aéreo desde Piney Point el miércoles 14 de abril de 2021 en Palmetto. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado May 18
Actualizado May 18

TAMPA - Poco más de un mes después de millones de galones de las aguas residuales se bombearon desde la antigua planta de fertilizantes de Piney Point a la bahía de Tampa, grupos ambientalistas dijeron que planean presentar una demanda, alegando que los líderes estatales y locales y el dueño de la propiedad no protegieron la región.

Los grupos en una carta anunciaron que tienen la intención de presentar un caso contra el Departamento de Protección Ambiental de Florida, la Autoridad Portuaria del Condado de Manatee y el propietario HRK Holdings.

“No es solo una entidad la responsable de los problemas creados en Piney Point”, dijo Glenn Compton, presidente del grupo local de defensa ambiental ManaSota-88. “Es la culminación de una gran cantidad de mala gestión que ha tenido lugar durante décadas”.

Un portavoz del Departamento de Protección Ambiental dijo que “este sitio es propiedad privada de HRK Holdings Inc., quien es responsable de la atención a corto y largo plazo del sitio de acuerdo con todas las regulaciones estatales”.

“Si bien no podemos comentar sobre litigios pendientes, lo que puedo decirles es que el departamento está comprometido a responsabilizar a HRK Holdings Inc. y a todas las partes involucradas por este evento, así como a garantizar el cierre de este sitio de una vez por todas para que este sea el capítulo final de Piney Point “, dijo la portavoz, Alexandra Kuchta.

El propietario principal de HRK no respondió una llamada ni respondió de inmediato a un mensaje de texto. Un portavoz del puerto dijo que “hemos entregado el asunto a un asesor legal”.

Los demandantes dicen que quieren obtener una orden que garantice que las aguas residuales se eliminarán de Piney Point para siempre con el fin de solucionar los daños ambientales relacionados con la liberación y recuperar los honorarios o costos legales.

Sus abogados citaron varias disposiciones, incluida la Ley de Agua Limpia y la Ley de Especies en Peligro de Extinción, en la carta. El argumento se centra en la idea de que el estado, que anteriormente administraba Piney Point a través de un administrador judicial designado y aún regula el sitio, ha dejado que los riesgos persistan a pesar de las advertencias de que la antigua planta de fertilizantes es una amenaza para Tampa Bay. HRK Holdings, como propietario, es igualmente responsable de permitir que el peligro continúe, dicen los ambientalistas.

Y al igual que el estado, la Autoridad Portuaria del Condado de Manatee, que supervisa Port Manatee, acordó colocar materiales de dragado en la propiedad ante los informes del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. de que las pilas de fosfoyeso de Piney Point no eran adecuadas para el concepto.

Cada organización contribuyó “a un peligro inminente y sustancial para la salud o el medio ambiente”, según las quejas.

Los funcionarios estatales y locales fueron advertidos en el último año y medio de que los estanques de aguas residuales se estaban acercando a su capacidad en Piney Point y que un revestimiento de plástico que contenía agua podría fallar, escribieron los abogados.

El yeso fosforado, amontonado en montones voluminosos en Piney Point, es una sustancia que queda después de descomponer el fosfato como fertilizante. Se mantiene en pilas en toda Florida Central, con monitoreo y restricciones sobre cómo se puede usar debido a los niveles de radiactividad del material. Las pilas también pueden contener estanques de agua contaminada.

Aproximadamente 215 millones de galones de agua contaminada del sitio se bombearon a la Bahía de Tampa el mes pasado, bajo una orden estatal, para evitar un posible colapso de un depósito con fugas. Los funcionarios ambientales describieron los desechos como una combinación de un subproducto de la fabricación de fertilizantes, agua de mar y agua de lluvia. Llevaba nutrientes, incluido el nitrógeno, que los científicos dicen que podrían alimentar la proliferación de algas.

Tales elementos, de acuerdo a los abogados, podrían dañar a los animales protegidos por la Ley de Especies en Peligro de Extinción, como las tortugas marinas y los manatíes.

Algunos de los grupos durante el último año han traído otros desafíos en torno a la industria de los fertilizantes. Florida es un centro de extracción y procesamiento de fosfato, una parte clave de la producción de fertilizantes.

Meses atrás, los ambientalistas presentaron un caso sobre una decisión federal para permitir el uso de yeso fosforado en la construcción de carreteras. También le han pedido a la Agencia de Protección Ambiental que asuma una mayor supervisión de las operaciones de yeso de Florida.