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Mueren mantarrayas de ZooTampa en circunstancias misteriosas

Los funcionarios del zoológico están investigando el equipo mecánico y el agua de Stingray Bay. Se desconoce la causa de sus muertes.
Las 12 mantarrayas alojadas en ZooTampa en Lowry Park fueron encontradas muertas en su tanque, según las autoridades. Sus muertes están bajo investigación, pero aún no se ha determinado la causa. En la foto aparece una de las siete mantarrayas que murieron.
Las 12 mantarrayas alojadas en ZooTampa en Lowry Park fueron encontradas muertas en su tanque, según las autoridades. Sus muertes están bajo investigación, pero aún no se ha determinado la causa. En la foto aparece una de las siete mantarrayas que murieron. [ ZooTampa at Lowry Park ]
Publicado May 29
Actualizado Jun. 1

CENTRO Tampa

TAMPA - Poco después de que ZooTampa en Lowry Park abrió el jueves de la semana pasada, los miembros del personal notaron que las mantarrayas actuaban de manera extraña.

Se corrió la voz entre los equipos veterinarios y de cuidado de animales, que se apresuraron a controlarlos, dijo la Dra. Cynthia Stringfield, vicepresidenta senior de salud, conservación y educación animal.

Fue muy tarde. En una hora, los 12 residentes de la querida exhibición de Stingray Bay estaban muertos.

Para el viernes por la tarde, dijo, una investigación interna sobre el equipo y la calidad del agua no arrojó pistas sobre qué causó sus repentinas y misteriosas muertes. Los funcionarios del zoológico están buscando respuestas.

“Estamos emocionalmente agotados”, dijo Stringfield. “(El jueves) fue un día horrible. Es como un día fuera de tu pesadilla, más o menos ... Estamos realmente concentrados en tratar de llegar al fondo de lo que sucedió “.

Ella dijo que no hay indicios de un acto intencionado y que la policía no está involucrada en la investigación.

Las mantarrayas estaban alojadas en un tanque de contacto de agua salada de 16,000 galones conocido como Stingray Bay, que el zoológico dijo que permanecerá cerrado durante al menos ocho semanas mientras las autoridades realizan una investigación.

La exhibición ha estado abierta desde 2001 y es muy popular porque los clientes del zoológico tienen acceso directo a las criaturas, dijo Stringfield. Podían comprar camarones y ver cómo las rayas se los tomaban de sus manos, o incluso tocarlos.

Entre los muertos había siete mantarrayas cownose, cuatro mantarrayas del sur y una mantarraya del Atlántico.

El personal está investigando los componentes mecánicos del tanque, pero ya determinó que la “temperatura, calidad, oxígeno y niveles de pH” del agua estaban en “condiciones y calidad de agua óptimas”, dijo ZooTampa en un comunicado emitido el viernes.

“El zoológico está investigando todas las posibilidades para descubrir qué causó las muertes”, dijo el comunicado, “incluida la realización de informes de toxicología. Pueden pasar varias semanas hasta que lleguen todos los resultados de la prueba “.

Los animales restantes del zoológico están bien, dijo Stringfield. Stingray Bay es un sistema cerrado que no alberga ninguna otra vida marina.

Dado que no hubo resultados concluyentes de la investigación interna, el zoológico está incorporando a expertos externos en temas como la calidad del agua y el cuidado de los animales, dijo Stringfield.

Como todos los animales, las mantarrayas pueden enfermarse, pero se necesitará algo de tiempo y recursos para averiguar qué sucedió en este caso.