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El activista Al Fox explora desafiar a Marco Rubio por escaño en el Senado de Estados Unidos

Fox, de 77 años, se postuló para el Congreso antes y perdió. Pero dice que el panorama político actual lo motivó a volver a intentarlo.
Al Fox ha estado trabajando durante 15 años desde Tampa para mejorar las relaciones de Estados Unidos con Cuba.
Al Fox ha estado trabajando durante 15 años desde Tampa para mejorar las relaciones de Estados Unidos con Cuba.
Publicado Jun. 8
Actualizado Jun. 8

CENTRO Tampa

TAMPA - Una de las voces más notables de Tampa y Florida sobre las relaciones con Cuba está explorando postularse contra un hombre al que se opone diametralmente: el senador estadounidense Marco Rubio.

Albert “Al” Fox Jr., de 77 años, ha sido un defensor del restablecimiento de las relaciones con Cuba durante las últimas dos décadas como presidente de la organización sin fines de lucro que fundó, Alliance for Responsible Cuba Policy Foundation.

El lunes, el demócrata anunció que está formando un comité exploratorio para la carrera por el Senado de 2022.

Fox dijo que había estado considerando postularse durante el año pasado, pero el motín del 6 de enero en el Capitolio cambió las cosas para él. Conocía a uno de los agentes de policía del Capitolio que se suicidó, Howard Liebengood, desde que Liebengood tenía 10 años, dijo Fox.

“Estoy muy preocupado no solo por nuestro país sino también por nuestros líderes”, dijo Fox en una entrevista telefónica el lunes por la tarde. “Todos nuestros líderes están motivados por una cosa, la reelección y el dinero”.

Fox tendría que escalar una cuesta empinada contra Rubio, un republicano de Miami que tiene dos mandatos, y que ya cuenta con millones en recaudación de fondos, según la FEC. El representante de Florida Val Demings, un demócrata de Florida Central, también está explorando la posibilidad de postularse a la silla del Senado, según Politico. El comisionado de la ciudad de Miami, Ken Russell, también planea postularse como demócrata, informó el Miami Herald, junto con el excongresista Alan Grayson.

Rubio, quien ha sido senador de Florida desde 2010 y fue reelegido en 2016, también es cubanoamericano, pero a diferencia de Fox, se opone firmemente a la normalización de las relaciones con Cuba.

Cuando se postuló para presidente, Rubio dijo que rápidamente revocaría la política de Barack Obama que establecía conexiones con la isla, y elogió a Donald Trump por revertir la política y endurecer las restricciones.

La creencia de Fox en Cuba desde hace mucho tiempo lo ha calentado antes. Cuando se postuló para el Congreso de Estados Unidos en 2006, otro prominente miembro de la comunidad cubana de Tampa los imprimió. “Dale a Fidel Castro una voz en el Congreso de los Estados Unidos: Vote por Al Fox”.

Pero Fox dijo que su campaña en ese entonces, aunque perdió, marcó la diferencia, y con el tiempo muchos líderes han recuperado su posición. Criticó al presidente Joe Biden por “demorarse” en revertir la política de Trump hacia Cuba.

El gobierno cubano está controlando, dijo Fox, pero dijo que sus violaciones de derechos humanos no son más atroces que países como Arabia Saudita o China, a los que los estadounidenses disfrutan de acceso y comercio en su mayoría sin restricciones.

“Cuba está sufriendo y cualquiera que tenga un gramo de sangre cubana en las venas, debe sentirse insultado por esta política”, dijo.

A lo largo de los años, Fox ha llevado a muchos políticos, líderes religiosos y más a más de 100 viajes de investigación a Cuba. Fue multado por la Oficina de Control de Activos Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos por supuestamente viajar dos veces con una licencia incorrecta. La multa inicial de $ 100,000 se resolvió en $ 10,000. Su abogado sostuvo que no hizo nada malo y que fue atacado por motivos políticos, según el Miami Herald.

Aunque es conocido por su trabajo en Cuba, Fox dijo que no es un pony de un solo truco. También planea centrarse en la inmigración, el cambio climático y la atención médica, que cree que es un derecho para todas las personas.

Antes de regresar a Tampa, Fox trabajó en Washington D.C. como asistente principal del personal del Congreso en el Senado y la Cámara de Representantes y como cabildero. Fox dijo que su experiencia en D.C. significa que conoce los entresijos del Senado mejor que nadie.

“Nunca me he referido a ‘yo’, nunca ha sido mi estilo”, dijo Fox. “Mi estilo siempre ha sido cuatro cinco personas negociando algo y haciendo que algo suceda. Cuando no estás preocupado por quién recibe el crédito, pueden suceder muchas cosas “.