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  1. CENTRO

Los ‘cazafantasmas’ de St. Pete

Una familia local convirtió su Kia Soul en un Ecto-1. No atrapan fantasmas, pero ayudan a las personas a sonreír.
La familia Wittmaak, de izquierda a derecha, Selby, 2, Steve, Sebastian, 8 y Stefanie posan para un retrato en Maximo Park en St. Pete. Steve transformó el Kia Soul de la familia en un Ecto- 1 de la película "Los cazafantasmas".
La familia Wittmaak, de izquierda a derecha, Selby, 2, Steve, Sebastian, 8 y Stefanie posan para un retrato en Maximo Park en St. Pete. Steve transformó el Kia Soul de la familia en un Ecto- 1 de la película "Los cazafantasmas". [ IVY CEBALLO | Times ]
Publicado Jun. 8
Actualizado Jun. 8

CENTRO Tampa

ST. PETE - Stefanie Wittmaak está tan acostumbrada al vehículo de su marido que a veces se olvida por qué la gente la mira fijamente.

“Ellos pitan y me pregunto si estamos en su camino. Saludan y me pregunto si los conocemos “, dijo. “Entonces recuerdo: ‘Oh, sí, estamos en el Ecto-1’”.

Su esposo, Stephen, líder de un grupo de fans de los Cazafantasmas con sede en San Petersburgo, convirtió el Kia Soul de la familia en un Ecto-1, el vehículo de los ‘Ghostbusters’ o cazafantasmas.

“Es difícil pasarlo por alto”, dijo.

Ese es el punto.

Debido a la pandemia, el estreno de la película ‘Ghostbusters: Afterlife’ se ha pospuesto nuevamente, esta vez de junio a noviembre. La película se iba a estrenar originalmente en julio de 2020, pero eso no ha impedido que los fanáticos de los cazafantasmas como la División de Espíritus Perdidos de Wittmaak hagan lo suyo.

Realmente no destruyen fantasmas, pero Wittmaak dijo que pueden prevenir el tipo de histeria masiva que podría provocar el “sacrificio humano” y “perros y gatos que viven juntos”, una broma tomada de la primera película.

Lo hacen, dijo, “ayudando a la gente a sonreír”.

Su grupo y otros similares en Florida se visten con trajes completos y apoyan eventos de caridad, marchan en desfiles, ayudan a escuelas y tropas Scout, y asisten a proyecciones de películas que atraen al tipo de fanáticos que disfrutan de los cazafantasmas. Con el permiso del teatro, piden donaciones para causas.

“Hicimos el desfile de Halloween de Largo el año pasado. La escuela primaria Gulfport tuvo un día de carreras, así que entré a hablar sobre comunidad, ciudadanía y creatividad “, dijo Wittmaak.

“Cuando alguien nos ve”, dijo Wittmaak, “siempre tienen una sonrisa”.

Estima que hay más de 500 grupos de fans de los Cazafantasmas como el suyo en todo el mundo.

La División de Espíritus Perdidos se encuentra entre los grupos más pequeños, dijo Wittmaak, con seis miembros, incluido su hijo de 8 años, Sebastian, y su hija de 2, Selby. Su esposa la apoya pero no es miembro.

“Somos una especie de grupo estimulante”, dijo. “Cuando el automóvil de otro grupo no está disponible para una recaudación de fondos o cuando necesitan más personas para un evento, venimos a ayudar”.

Otros grupos de fanáticos de los cazafantasmas con sede en Florida incluyen Spring Hill Florida Ghostbusters, Orlando Ghostbusters y Suncoast Ghostbusters, con miembros en toda el área de Tampa Bay.

“Probablemente tengamos 30 miembros”, dijo Jason Rawley de Suncoast. “La mayoría de nuestras apariciones en eventos son para recaudar fondos mediante la realización de una rifa, juegos y la toma de fotografías mientras fomentamos las donaciones. También visitamos a niños en hospitales como Johns Hopkins All Children’s y Tampa General “.

El grupo de Wittmaak ayuda a Suncoast con sus grandes empresas benéficas.

“Mucho para la Sociedad Estadounidense del Cáncer y la Sociedad de Leucemia y Linfoma”, dijo Wittmaak.

No hay reglas que estipulan cómo los grupos dedican su tiempo, promueven su fandom o equipan su Ecto-1.

El vehículo de Wittmaak tiene un “rastreador de fantasmas” hecho de tubos de PVC, una “matriz de detección de PKE” de una antena de TV y una “unidad de contención de fantasmas” hecha de una caja de municiones.

Rawley convirtió su Chevy HHR en un Ecto-1.

“Se ha vuelto muy popular en Largo”, dijo. “Es mi principal fuente de transporte”.

También lo es Wittmaak’s, convirtiendo a su hijo en una celebridad de la escuela primaria.

“Todos mis amigos piensan que es realmente genial”, dijo Sebastian. “Se preguntan si mi papá es un verdadero cazafantasmas”.

The Lost Spirits Division se fundó en 2017 y Suncoast Ghostbusters en 2010, pero Wittmaak dijo que este tipo de clubes de fans ha existido desde que se estrenó la primera película en 1984.

Aún así, durante gran parte de ese tiempo, existieron separados unos de otros.

Luego, en 2015, se creó la productora Ghost Corps para supervisar la franquicia.

Un año después, Ghost Corps anunció que los grupos de fans podrían registrarse en la productora. A cambio, los grupos recibieron un certificado firmado por el creador de la franquicia Ivan Reitman.

“Es algo medio en broma, medio en serio”, dijo Wittmaak. “Nos hace extraoficialmente oficiales. Pero lo que ha hecho nos ha permitido conectarnos a todos en Facebook “.

El resultado: La página Ghostbusters Fans Worldwide tiene más de 12.000 miembros.