Advertisement
  1. CENTRO

Girl Scouts tiene millones de galletas sin vender

A medida que la pandemia de coronavirus avanzaba en la temporada de ventas de primavera, muchas tropas no tuvieron sus tradicionales puestos de galletas.
Girl Scouts of New Mexico Trails muestra a las niñas donando galletas a los bomberos en Los Lunas, Nuevo México, como parte del programa Hometown Heroes. A medida que la pandemia de coronavirus avanzaba en la temporada de ventas de primavera, muchas tropas de Girl Scouts no tuvieron sus puestos de galletas  por razones de seguridad. El resultado: millones de cajas de galletas sin vender. (Girl Scouts of New Mexico Trails via AP)
Girl Scouts of New Mexico Trails muestra a las niñas donando galletas a los bomberos en Los Lunas, Nuevo México, como parte del programa Hometown Heroes. A medida que la pandemia de coronavirus avanzaba en la temporada de ventas de primavera, muchas tropas de Girl Scouts no tuvieron sus puestos de galletas por razones de seguridad. El resultado: millones de cajas de galletas sin vender. (Girl Scouts of New Mexico Trails via AP) [ AP ]
Publicado Jun. 14
Actualizado Jun. 14

(AP)- Las Girl Scouts tienen un problema inusual este año: 15 millones de cajas de galletas sin vender.

La organización de 109 años dice que el coronavirus, no una demanda menor de Thin Mints, es el principal culpable. A medida que la pandemia avanzaba en la temporada de ventas de primavera, muchas tropas rechazaron sus tradicionales puestos de galletas por razones de seguridad.

“Esto es lamentable, pero dado que se trata de un programa impulsado por niñas y la mayoría de las galletas se venden en persona, era de esperar”, dijo Kelly Parisi, portavoz de Girl Scouts of the USA.

El impacto lo sentirán los ayuntamientos y las tropas, que dependen de la venta de galletas para financiar la programación, los viajes, los campamentos y otras actividades. Las Girl Scouts normalmente venden alrededor de 200 millones de cajas de galletas por año, o alrededor de $ 800 millones por valor.

Rebecca Latham, directora ejecutiva de Girl Scouts of New Mexico Trails, dijo que su consejo tenía 22,000 cajas sobrantes al final de la temporada de ventas a fines de la primavera, a pesar de que las niñas probaron métodos de venta innovadores como cabinas para autoservicio y entrega sin contacto.

Latham dijo que las tropas en su área vendieron 805,000 cajas de galletas el año pasado; este año vendieron poco menos de 600,000. Ese déficit significa que es posible que el consejo no pueda invertir en mejoras de infraestructura en sus campamentos o cubrir algunos puestos de personal, dijo.

El consejo ahora está animando a las personas a comprar cajas en línea a través de su programa Hometown Heroes, que distribuye galletas a los trabajadores de la salud, bomberos y otros. También organizó ventas de un día con organizaciones como el equipo de fútbol New Mexico United, para reducir aún más el total.

Parisi dijo que Girl Scouts of the USA pronosticó ventas más bajas este año debido a la pandemia. Pero las restricciones al coronavirus cambiaban constantemente, y los pedidos de galletas realizados por sus 111 ayuntamientos con los panaderos el otoño pasado todavía eran demasiado optimistas.

A principios de la primavera, cuando las tropas solían instalar puestos para vender galletas en persona, los casos de coronavirus en Estados Unidos aún estaban cerca de su punto máximo. Cientos de niñas optaron por no vender galletas en persona. Las ventas en línea e incluso una asociación de entrega con Grubhub no supieron compensar la diferencia.

Como resultado, quedaron alrededor de 15 millones de cajas de galletas a medida que terminaba la temporada de galletas. La mayoría, alrededor de 12 millones de cajas, permanecen en los dos horneros, Little Brownie Bakers, con sede en Louisville, Kentucky, y ABC Bakers, con sede en Brownsburg, Indiana. Otros 3 millones de cajas están en manos de los consejos de Girl Scouts, que están luchando por venderlas o donarlas. Las galletas tienen una vida útil de 12 meses.

Es la primera vez que las Girl Scouts enfrentan problemas de ventas. Solo había ocurrido en la Segunda Guerra Mundial por falta de insumos.   (Girl Scouts of New Mexico Trails via AP)
Es la primera vez que las Girl Scouts enfrentan problemas de ventas. Solo había ocurrido en la Segunda Guerra Mundial por falta de insumos. (Girl Scouts of New Mexico Trails via AP) [ AP ]

No está claro qué impacto financiero sufrieron las Girl Scouts debido a la disminución de las ventas, ya que la organización no revelará esas cifras. Y no es el mayor golpe al que se haya enfrentado el programa de galletas. Eso probablemente ocurrió durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las Girl Scouts se vieron obligadas a pasar de vender galletas a calendarios debido a la escasez de azúcar, mantequilla y harina durante la guerra.

Pero el exceso de galletas ha dejado al descubierto algunos problemas latentes dentro de las filas de las Girl Scouts. Algunos líderes locales dicen que las ventas más lentas de este año deberían haberse predicho mejor porque la disminución de la membresía amenazaba las ventas de galletas incluso antes de que comenzara la pandemia. Alrededor de 1,7 millones de niñas se inscribieron en Girl Scouts en 2019, casi un 30% menos que en 2009.

“Sin niñas, no hay programa de galletas. Desafortunadamente, fue necesaria una pandemia mundial para sacar a la superficie todos los problemas”, dijo Agenia Clark, presidenta y directora ejecutiva de Girl Scouts of Middle Tennessee, un consejo local.

Clark y algunos otros líderes locales pudieron evitar una reserva de galletas porque calcularon sus propias proyecciones de ventas en lugar de depender de la orientación de la oficina nacional. Clark cree que una nueva plataforma tecnológica adoptada por las Girl Scouts no está pronosticando adecuadamente las disminuciones de membresía y su impacto. En abril, demandó a las Girl Scouts of the USA porque no quiere que su consejo se vea obligado a usar esa plataforma.

Parisi reconoció que la membresía disminuyó durante la pandemia mientras las tropas luchaban por encontrar formas de reunirse de manera segura. Pero esos números ya se están recuperando, dijo.

Hubo otras razones para la caída de las ventas. Algunos líderes locales dicen que podrían haber vendido galletas este año, pero decidieron no hacerlo debido a una historia de Associated Press que vincula el trabajo infantil con el aceite de palma que se usa para hacer las galletas Girl Scout.

Gina Verdibello, líder de la tropa en Jersey City, Nueva Jersey, dijo que su tropa de 21 miembros, que tiene niñas de entre 10 y 15 años, decidió boicotear el programa de galletas de este año y realizó una protesta en el ayuntamiento. Verdibello dijo que conoce al menos una docena de tropas más que optaron por no vender debido al problema del aceite de palma.

“Queremos vender galletas. Es parte de lo nuestro. Pero esto lo está frenando”, dijo Verdibello, cuya tropa ha continuado financiando actividades con donaciones de personas que se enteraron de su boicot.

Parisi dijo que tales boicots no estaban generalizados. Pero dijo que las Girl Scouts están trabajando con Roundtable on Sustainable Palm Oil, un grupo sin fines de lucro que establece estándares ambientales y sociales para la industria, para garantizar que los agricultores cumplan con esos estándares.

Al final, los ayuntamientos no serán responsables económicamente de los 12 millones de cajas que quedan en los dos horneros. Little Brownie Bakers y ABC Bakers dijeron que están trabajando con las Girl Scouts para vender o donar galletas a lugares como bancos de alimentos y el ejército. Los panaderos no pueden vender directamente a los supermercados porque eso podría disminuir la importancia de las ventas anuales de galletas. Pero pueden vender a compradores institucionales como prisiones.

Parisi dijo que los panaderos y los ayuntamientos ocasionalmente se han ocupado del exceso de inventario antes debido a eventos climáticos como tormentas de hielo o tornados. Pero este nivel no tiene precedentes.

Dijo que es probable que algunos pivotes, como la asociación con Grubhub, estén aquí para quedarse. Pero las niñas también están ansiosas por volver a sus puestos el próximo año.

“La temporada de galletas de Girl Scouts no es solo cuando puedes comprar galletas”, dijo. “Es interactuar con las chicas. Es una tradición americana “.