Advertisement
  1. CENTRO

Otro golpe a la legalizacion de la marihuana

La Corte Suprema de Florida expone otra derrota. Tres casos, tres meses, tres derrotas para los defensores de la expansión del consumo de cannabis.
El abogado Michael Minardi habla con periodistas al lado de sus clientes Joshua McAdams, a la izquierda, y Taylor Bland-Ball, quienes están tratando de convencer a un juez de que deberían poder tratar la leucemia de su hijo con marihuana medicinal. [TONY MARRERO ]
El abogado Michael Minardi habla con periodistas al lado de sus clientes Joshua McAdams, a la izquierda, y Taylor Bland-Ball, quienes están tratando de convencer a un juez de que deberían poder tratar la leucemia de su hijo con marihuana medicinal. [TONY MARRERO ]
Publicado Jun. 21
Actualizado Jun. 21

CENTRO Tampa

TALLAHASSEE - Por tercera vez en tres meses, la Corte Suprema de Florida frustró las esperanzas de los floridanos que quieren ver un mayor acceso al cannabis.

En un fallo de 5-2 el jueves pasado, el tribunal más alto del estado determinó que una iniciativa electoral para legalizar la marihuana era engañosa. La iniciativa, titulada “Regular la marihuana de una manera similar al alcohol para establecer restricciones de edad, licencias y otras restricciones”, también habría permitido a los floridanos cultivar cannabis en casa. Si hubiera llegado a la boleta electoral, la iniciativa habría necesitado la aprobación del 60 por ciento de los votantes para convertirse en parte de la constitución estatal.

La procuradora general Ashley Moody pidió a la corte que evaluara el lenguaje de la boleta electoral en septiembre de 2019. La corte tardó casi dos años en emitir su fallo.

Los jueces Charles Canady, Ricky Polston, Carlos Muñiz, John Couriel y Jamie Grosshans coincidieron el jueves en que la iniciativa electoral de Sensible Florida engañó a los votantes porque el resumen de 75 palabras de la enmienda propuesta no era claro en cuanto a la palabra “uso”.

El resumen de la balota decía que la enmienda regularía la marihuana “para uso limitado y cultivo por personas de veintiún años o mayores”. Los jueces descubrieron que esto podría significar que los partidarios de la iniciativa afirmaban poner barreras a la cantidad de cannabis que una persona podía consumir personalmente. Pero los jueces escribieron que el lenguaje de la enmienda constitucional no establece tales límites.

“La incapacidad del Patrocinador de señalar algo en el texto de la medida que pueda respaldar de manera creíble el lenguaje de ‘uso limitado’ en el resumen no deja ninguna duda de que el resumen es afirmativamente engañoso”, escribieron los magistrados.

En un comunicado, la portavoz de Moody, Lauren Cassidy, agradeció al tribunal por su decisión.

“Los floridanos deben entender completamente sobre qué están votando cuando van a las urnas”, dijo Cassidy.

El abogado de Tampa, Michael Minardi, quien respaldó la iniciativa, dijo en una entrevista que estaba decepcionado con la decisión del tribunal. Sin embargo, planea seguir adelante. Su grupo volverá a redactar la propuesta con la esperanza de obtener una versión de la enmienda ante los votantes en 2022.

“Ya hemos reescrito algunas versiones alternativas”, dijo Minardi. “Es realmente algo positivo tener finalmente la opinión”.

Minardi también participó en la contienda para representar al Distrito 59 de la cámara de Florida, que cubre parte del condado de Hillsborough. El abogado, que se enfrentaría al demócrata Andrew Learned en una posible elección general, dijo que, de ser electo, educaría al Partido Republicano sobre los beneficios económicos de un mayor acceso al cannabis en Florida.

Nicholas Warren, abogado de la ACLU de Florida, dijo que la larga espera entre la solicitud de Moody y el fallo de la corte fue muy inusual y perjudicial para las perspectivas de la iniciativa.

“La Corte Suprema de Florida está acabando con las iniciativas colocándolas en un limbo legal”, dijo Warren.

Los registros muestran que incluso sin la decisión de la corte, el esfuerzo de legalización de la marihuana tenía mucho camino por recorrer antes de llegar a la boleta electoral de 2022. Sensible Florida, el grupo presidido por Minardi, había recolectado solo 29,172 de las 891,589 firmas válidas necesarias para ser colocadas en la boleta. El grupo había recaudado alrededor de $ 271,000.

Las iniciativas de votación exitosas a menudo cuestan millones de dólares. Sensible Florida puede tener problemas para recaudar el dinero que necesita. Una ley aprobada por la Legislatura a principios de este año limita las contribuciones de campaña individuales a los grupos que apoyan o se oponen a las iniciativas de votación a $ 3,000, hasta que la propuesta sea aprobada para la votación.

Minardi señaló que la ley es objeto de al menos un desafío legal.

El fallo de la corte fue el último de una serie de derrotas para los defensores de un mayor acceso al cannabis. En abril, el tribunal rechazó una iniciativa diferente de legalización de la marihuana respaldada por la industria y dictaminó que también era engañosa. Y en mayo, los jueces encontraron que las regulaciones de la marihuana medicinal de Florida eran constitucionales, un golpe para las empresas más pequeñas que esperan ingresar a la industria fuertemente regulada.

Charlie Crist, el congresista demócrata que espera desafiar a DeSantis en la contienda por gobernador de 2022, criticó la decisión de la corte en Twitter.

“La Corte Suprema de Florida que @GovRonDeSantis está repleta de jueces partidistas acaba de negar otra iniciativa electoral para permitir que los floridanos voten sobre la legalización de la marihuana. Esto está mal. La legalización debería depender de la gente de Florida”, tuiteó Crist.

Cuando era gobernador, Crist nombró a Canady y Polston, que estaban del lado de la mayoría, a la Corte Suprema. Crist también nombró a Jorge Labarga, quien discrepó en este caso.

La Cámara de Comercio de Florida celebró el fallo del tribunal.

“Aplaudimos a la Corte por ... proteger a los votantes de los esfuerzos por ocultar el verdadero propósito de la iniciativa, la marihuana ilimitada para todos”, dijo el presidente y director ejecutivo de la cámara, Mark Wilson, en un comunicado.