Advertisement
  1. CENTRO

¿Qué es mejor tener inmunidad por contraer COVID-19 o por vacunarse?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que, entre febrero de 2020 y marzo de 2021, hubo alrededor de 114,6 millones de infecciones totales por coronavirus en EEUU. Es alrededor de 81,1 millones de casos más de los confirmados al 17 de junio.
Trabajador de la salud prepara una dosis de vacuna contra el Covid de Johnson & Johnson.
Trabajador de la salud prepara una dosis de vacuna contra el Covid de Johnson & Johnson. [ ARIELLE BADER | Times ]
Publicado Jun. 21
Actualizado Jun. 21

WASHINGTON - La investigación muestra que tanto la infección por coronavirus como la vacunación ofrecen inmunidad que puede proteger a las personas de enfermarse nuevamente. Pero no está claro cuánto y por cuánto tiempo, un vacío científico que solo el tiempo podría llenar.

Independientemente de cómo se adquiera la inmunidad, no se sabe qué cuerpos crearán o no anticuerpos efectivos, y por qué duran más para unos que para otros; los médicos especulan que la edad o ciertas condiciones médicas podrían influir.

Tampoco ayuda que la escasez de pruebas que afectó a la nación al comienzo de la pandemia proteja para siempre a los investigadores de comprender el verdadero impacto del COVID-19.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que, entre febrero de 2020 y marzo de 2021, hubo alrededor de 114,6 millones de infecciones totales por coronavirus en Estados Unidos. Eso es alrededor de 81,1 millones de casos más de los confirmados al 17 de junio.

Si bien las personas pueden obtener inmunidad tanto de la infección como de la vacunación, los anticuerpos creados a partir de ambas rutas se dirigen a diferentes partes del virus, lo que conduce a variaciones en la calidad de la protección.

Es como lanzar una moneda al aire: arriesgarse a contraer COVID-19 o vacunarse. Algunos argumentan que el resultado final es similar, pero uno es mucho más peligroso que el otro.

Esto es lo que muestran los datos más recientes sobre la inmunidad frente a infecciones y vacunas previas.

Hay ciertas enfermedades en las que la infección puede ofrecer más protección que una vacuna.

Por ejemplo, se dice que contraer sarampión o paperas confiere inmunidad de por vida al virus, pero algunas personas que reciben la vacuna aún pueden infectarse, aunque las inyecciones aún limitan y previenen la propagación de los brotes.

Pero si el nuevo coronavirus se parece en algo a otros de la familia de los coronavirus, como el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), es poco probable que haya protección permanente después de la infección.

Sin embargo, los estudios ofrecen algunas pistas positivas.

La investigación publicada en febrero encontró que los pacientes con coronavirus obtuvieron una “memoria inmunológica sustancial” que involucraba las cuatro partes principales del sistema inmunológico: células B de memoria, anticuerpos, células T CD4 + de memoria y células T CD8 + de memoria.

Esta protección duró aproximadamente seis meses después de la infección en la mayoría de las personas, pero para algunas, se mantuvo hasta ocho meses, lo que sugiere que podría durar incluso más en algunos casos.

Una investigación separada publicada en abril mostró que un historial de COVID-19 entre los pacientes del Reino Unido se asoció con un 84% menos de riesgo de reinfección durante aproximadamente siete meses después de dar positivo.

Otro estudio no revisado por pares publicado en junio encontró que, durante cinco meses, 1,359 trabajadores de la salud estadounidenses que previamente tenían COVID-19 y no se vacunaron se mantuvieron alejados de la reinfección. Los investigadores de la Clínica Cleveland dijeron que, en el contexto de una escasez de vacunas a nivel mundial, “un mensaje práctico y útil sería considerar que el COVID-19 sintomático es tan bueno como haber recibido una vacuna”, y agregaron que las personas que han tenido coronavirus “es poco probable que se beneficien de la vacuna COVID-19”.

Si bien los científicos no pueden predecir quién desarrollará la inmunidad natural, la evidencia muestra que las personas que tenían COVID-19 grave tienen más probabilidades de desarrollar una respuesta inmune más fuerte que aquellas que tenían formas más leves de la enfermedad.

También es cierto que la investigación muestra que las vacunas COVID-19 ofrecen protección contra la reinfección, aunque pueden ocurrir “casos de avance” porque ninguna vacuna es 100% efectiva.

Sin embargo, los estudios han encontrado que los anticuerpos derivados de la vacuna son más sólidos en comparación con los de la infección natural, y el trabajo se realiza sin causar enfermedades u otras complicaciones a largo plazo que a menudo son provocadas por la enfermedad.

Dos médicos de Italia compararon el proceso de infección y vacunación en relación con variantes de la trama de una película de acción.

“Comienza con un personaje (el virus) corriendo libremente por todo el mundo, eludiendo la captura hasta que finalmente es enviado a la cárcel (construido por inmunidad natural). Sin embargo, si esta prisión no es lo suficientemente segura, el virus podría escapar, ayudado por ciertas mutaciones”, escribieron en Nature el Dr. Emanuele Andreano y el Dr. Rino Rappuoli del Monoclonal Antibody Discovery Lab. “La inmunidad inducida por vacunas ... debería ayudar a garantizar que esas rutas de escape estén bien cerradas”.

Un estudio de abril que no ha sido revisado encontró que dos dosis de las vacunas Pfizer o Moderna ofrecían niveles 10 veces más altos de anticuerpos en comparación con los desarrollados después de una infección natural.

Otro artículo de abril mostró que las personas que estaban previamente infectadas con el coronavirus experimentaron aumentos significativos en sus anticuerpos preexistentes después de dos dosis de la vacuna Pfizer, que también ofreció protección contra las variantes del coronavirus.

“En realidad, las vacunas, al menos con respecto al SARS-CoV-2, pueden funcionar mejor que la naturaleza. ... Son mejores que la respuesta tradicional que se obtiene de una infección natural”, dijo el Dr. Anthony Fauci, asesor médico en jefe de la Casa Blanca, durante una sesión informativa sobre COVID-19 en mayo.

Aún no está claro exactamente por qué las vacunas parecen generar una inmunidad más sólida que la infección natural, pero la Dra. Sabra Klein, viróloga y profesora de inmunología en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, dijo que la infección y la vacunación funcionan de diferentes maneras.

“El sistema inmunológico de las personas que han sido infectadas ha sido entrenado para atacar todas estas diferentes partes del virus llamadas antígenos. Uno pensaría que proporcionaría la inmunidad más fuerte, pero no es así “, dijo Klein. “Las vacunas Pfizer o Moderna se dirigen solo a la proteína de pico, la parte del virus que es esencial para las células invasoras.

“Es como un gran botón rojo sobre la superficie del virus. Realmente se está destacando, y es lo que nuestro sistema inmunológico ve con mayor facilidad “, continuó. “Al centrarse en este gran antígeno, es como si estuvieras haciendo que nuestro sistema inmunológico se pusiera anteojeras y solo pudiera ver esa parte del virus”.

En otras palabras, las vacunas actúan para fortalecer las respuestas inmunitarias obtenidas durante la infección natural; es por eso por lo que los expertos en salud aconsejan a las personas que han tenido COVID-19 que aún se vacunen.

Por Katie Camero McClatchy, Washington Bureau, Tribune News Service.