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  1. CENTRO

Cómo los bomberos de Tampa ayudan en Surfside

“Esta es una prueba diferente a la que estamos acostumbrados”, dijo un miembro del grupo de trabajo de búsqueda y rescate de Tampa.
Miembros asignados a Florida Task Force 3 trabajando en el sitio del derrumbe del edificio residencial en Surfside, Florida, el domingo 27 de junio
Miembros asignados a Florida Task Force 3 trabajando en el sitio del derrumbe del edificio residencial en Surfside, Florida, el domingo 27 de junio [ Florida Task Force 3 ]
Publicado Jun. 28

CENTRO TAMPA

SURFSIDE - Los bomberos de Tampa, Jonathan Hamilton y Nelson García, están acostumbrados a viajar a lugares devastados. Su trabajo es inspeccionar los restos, repartir suministros y, literalmente, recoger los pedazos. Pero Surfside, Florida, es una tarea diferente. El jueves, un condominio frente al mar de 12 pisos en la ciudad anexa a Miami Beach de 5,700 habitantes se derrumbó durante la noche.

Hasta el lunes por la tarde, confirmaron la muerte de 10 personas, dijeron las autoridades locales, y se desconoce el paradero de otras 151. Incluso en un estado demasiado familiarizado con la sombría tendencia de desastres, se teme que el colapso del edificio de la Ave Collins sea uno de los peores eventos de víctimas en masa registrados.

Normalmente, Hamilton, de 37 años, y García, de 35, que forman parte del Grupo de Trabajo 3 de Búsqueda y Rescate Urbano del estado, llegan a las ciudades que necesitan recursos humanitarios. Esta vez, esa no es la misión de su grupo de trabajo, que está compuesto por funcionarios del Cuerpo de Bomberos del Condado de Hillsborough, el Cuerpo de Bomberos de Tampa y el Cuerpo de Bomberos de St. Petersburg.

“Esta es una prueba diferente a la que estamos acostumbrados: huracanes e inundaciones. Esas ciudades están completamente devastadas”, dijo Hamilton, un veterano de 16 años de Tampa Fire Rescue, en una entrevista el domingo. “Esta es una ciudad en pleno funcionamiento excepto por una cuadra”.

En Surfside, el lugar del desastre puede estar comprimido, pero la agonía no. Decenas de familias han esperado cuatro días atroces para que aparecieran señales de sus seres queridos. Miles más en el sur de Florida se han ido a dormir preguntándose si están a salvo en sus camas. Los expertos tienen teorías sobre por qué se derrumbó el edificio, pero es probable que la claridad esté a meses o años de distancia.

En la niebla de la incertidumbre, se les pide a los socorristas como Hamilton y García que le den sentido al caos, un pedazo de escombros a la vez. Progreso lento, pero constante.

El grupo de trabajo del área de la Bahía de Tampa recibió la llamada de funcionarios estatales el viernes por la noche. El equipo de 72 personas de socorristas, ingenieros y médicos se organizaron en una caravana de 24 vehículos: camiones de bomberos, ambulancias y grandes camiones llenos de suficiente equipo para albergar, alimentar y acomodar al equipo. Luego se dirigieron a Surfside para un despliegue de siete días.

Cuando un edificio tan alto se derrumba, la pila de escombros es tan masiva que puede ser difícil para el observador casual medir el progreso solo con fotos. Las unidades de búsqueda y rescate y caninas a menudo tienen que trabajar debajo de la superficie de la pila, sin ser vistas. Y el trabajo de limpiar una pila de escombros tan enorme es lento, complejo y tenso.

Los socorristas, con la esperanza de que hubiera vacíos de tamaño humano en las ruinas, comenzaron a cavar una zanja debajo de la pila el sábado por la noche. Sus esfuerzos se han visto interrumpidos por tormentas eléctricas, incendios y humos tóxicos. En total, unos 300 funcionarios están trabajando en el lugar. Uno de los primeros grandes trabajos del grupo de trabajo fue establecer su sede.

Hoy en día, lo que han construido se asemeja a una pequeña ciudad de tiendas de campaña: las estructuras de lona emergentes descansan entre los árboles en el North Beach Oceanside Park. Algunos funcionarios han comenzado a limpiarse en lo que normalmente son duchas públicas de arena en las playas. Durante una entrevista con el Times / Herald, llegó al lugar un carro con bolsas de hielo. “¡Tenemos hielo! Sí “, aclamó Hamilton. “Eso es enorme.”

Nelson García, a la izquierda, Jonathan Hamilton, a la derecha, se sientan para una entrevista para discutir su tiempo trabajando en el sitio del colapso del condominio de Surfside, Florida, el 27 de junio de 2021.
Nelson García, a la izquierda, Jonathan Hamilton, a la derecha, se sientan para una entrevista para discutir su tiempo trabajando en el sitio del colapso del condominio de Surfside, Florida, el 27 de junio de 2021. [ Chris Wilkerson, Hillsborough County ]

La policía del área de Miami dirige el tráfico alrededor de Champlain Towers, que han estado en gran parte protegidas de la vista del público.

Los ingenieros monitorean el sitio con equipo de topografía, asegurándose de que los restos estén estables debajo de los pies de los rescatistas que limpian los escombros. Entre 40 y 50 socorristas trabajan en grupo, rotando a través de equipos de toda Florida, así como socorristas de Israel y México.

El trabajo, por su propia naturaleza, es minucioso. Hamilton y García pasaron las primeras horas de la mañana del domingo limpiando fragmentos de concreto y barras de refuerzo poco a poco, deteniéndose cada vez que la pila perdía algo de su integridad estructural, o cuando las unidades caninas descubrieron restos potenciales.

“Estas pilas están vivas. Se mueven constantemente y es algo que hay que vigilar todo el tiempo”, dijo Hamilton.

Es un trabajo físico duro en la oscuridad y los peligros están por todas partes. García, quien ha servido en Tampa Fire Rescue durante 13 años, dijo que, durante su turno más reciente de 12 horas, pedaleó entre cortadores de barras de refuerzo, un martillo neumático, un cincel eléctrico, un taladro percutor y una pala manual. Hay que romper, inspeccionar y retirar enormes trozos de escombros.

La pila tiene un olor característico a hormigón quemado. Los hombres están constantemente buscando señales de vida, pasadas o presentes.

En cualquier momento, la dirección del esfuerzo podría cambiar. Los socorristas monitorean constantemente una serie de micrófonos en busca de signos de vida (golpes, gritos, ruidos, cualquier cosa) y remiten a las unidades caninas en busca de indicaciones de que han descubierto restos humanos. Si los socorristas piden silencio, todos se detienen.

“Había gente allí”.

Los socorristas están acostumbrados a la tragedia. Su trabajo sobre un montón de destrucción es similar al de un médico que realiza una cirugía: es difícil contemplar la realidad humana y hacer el trabajo de manera efectiva al mismo tiempo. Pero Hamilton y García dijeron que en Surfside, ambos han tenido momentos en los que ha sido difícil separar sus emociones de la tarea en cuestión.

“Cuando está fresco y trabajando, es un poco más fácil mantenerse concentrado. Cuando estás cansado, empiezas a pensar en eso. Empiezas a pensar, hombre, estamos en la parte superior de este edificio de 12 pisos que está comprimido en un edificio de dos pisos ... sabes que había gente allí “, dijo García. Los signos de la vida están por todas partes. Hamilton relató lo que vio de lo que parecía ser una cabecera montada en una pared en la pila. Una pequeña parte de lo que solía ser la habitación de alguien aún estaba intacta. Dijo que podía distinguir débilmente lo que solía ser un tomacorriente y podía ver lo que solía estar enchufado: un cargador de teléfono celular.

Tanto Hamilton como García son hombres de familia. Esposas, dos niños cada uno. Su trabajo en Surfside los hace pensar en lo preciosa que es la vida. García dijo que abrazó un poco más a su familia antes de partir a su misión. Pero la pérdida también es motivadora. Rodeados de dolor, trabajan para aliviar el sufrimiento de los demás.

“Nos duele el corazón cuando encontramos los restos de alguien”, dijo Hamilton. “No hacemos esto porque queremos encontrar restos. Hacemos esto porque queremos encontrar a los vivos “.