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  1. CENTRO

Extrañas lecciones

Adolescentes de Tampa informaron sobre los comentarios sexuales de una maestra de la Secundaria Blake. Luego, la vida de una estudiante cambió.
Madisyn Slater.
Madisyn Slater. [ ARIELLE BADER | Times ]
Publicado Jun. 28, 2021

Tampa Bay Times

TAMPA - Rodeada de peluches mientras estaba en la cama una mañana de febrero, una adolescente molesta sacó su iPhone, abrió su correo electrónico y le pidió ayuda a la persona más poderosa de su distrito escolar.

“Hola”, comenzó el mensaje de Madisyn Slater al superintendente. “Soy estudiante de la Escuela Secundaria Blake, una escuela de Tampa en el condado de Hillsborough. Actualmente soy una estudiante de último año y durante los últimos cuatro años mis compañeros han estado compartiendo experiencias que han tenido con la señora Tiffany Johnson, profesora de biología en la escuela”.

Ella le dijo que Johnson usó insinuaciones sexuales en clase, que durante una lección sobre órganos reproductivos la maestra escribió sobre los genitales de un estudiante y que la profesora Johnson una vez tomó un bolígrafo de un estudiante, lo colocó entre sus senos y luego se lo devolvió.

“Recomiendo encarecidamente revisar esto”, escribió. “Gracias.”

Madisyn nunca había tenido a Johnson como maestra, pero estaba cansada de escuchar anécdotas alarmantes. Y se había asegurado de que la profesora Johnson lo supiera.

Un mes antes, cuando la maestra le envió un mensaje sobre cómo pedir una toga y birrete, Madisyn le pidió a Johnson que no la contactara nuevamente. En su mensaje, Madisyn llegó a llamar depredadora a Johnson.

Madisyn tomó una captura de pantalla de su correo electrónico la envió al superintendente y se la envió a su amiga Jessica Chapa, quien había tenido a Johnson como profesora durante dos años.

De ninguna manera, de ninguna manera, de ninguna manera…, pensó Jessica leyendo el mensaje.

Jessica se preguntó si Madisyn había ido demasiado lejos. Pero cuanto más pensaba Jessica en ello, la respuesta fue no, Madisyn no lo había hecho. La palabra a la que Jessica seguía volviendo era “normal”. Todo había sido tan normal. ¿Y por qué parecía normal conocer detalles sobre la vida personal de tu profesor?

Howard W. Blake High School on Monday, June 21, 2021 in Tampa.
Howard W. Blake High School on Monday, June 21, 2021 in Tampa. [ ARIELLE BADER | Times ]

Los años de escuela secundaria de Madisyn se desarrollaron en un contexto de una lucha más amplia por la justicia social en Estados Unidos, ya que personas que nunca habían protestado se unieron para cuestionar las formas en que el sexismo y el racismo están arraigados en la vida diaria. El movimiento #MeToo se apoderó de la caída de su primer año y llevó a Madisyn a reevaluar sus propias experiencias. Antes, había pensado que la violación significaba que un extraño te arrebataba de la calle.

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A los 17 años, Madisyn había decidido que ya no le importaba lo que pensaran los demás. Una sociedad entera, estaba aprendiendo, podía pensar que las cosas malas, horribles e incorrectas eran normales. Pero la gente podría llamarlo y cambiarlo.

El superintendente, Addison Davis, le escribió a Madisyn ese sábado por la mañana para agradecerle y asegurarle que el distrito analizaría el problema “inmediatamente”.

Madisyn no lo sabía, pero las Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough tienen un historial problemático cuando se trata de proteger a los estudiantes de la conducta sexual inapropiada. Tanto es así, el distrito una vez atrajo el escrutinio federal. Sus acciones provocarían una fuerte respuesta de su escuela, atraerían a los padres y a la policía, y cambiarían su vida de una manera que nunca esperó.

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Tiffany Johnson, centro, es premiada como maestra sobresaliente en el banquete anual de la Semana de ingenieros de Tampa Bay.
Tiffany Johnson, centro, es premiada como maestra sobresaliente en el banquete anual de la Semana de ingenieros de Tampa Bay. [ TIM R SHORTELL | Cortesía del banquete de la semana de ingenieros de Tampa Bay ]

La profesora Johnson, de 39 años, había estado enseñando desde 2015. Se especializó en química en la universidad, pero después de graduarse terminó en hotelería, luego trabajó como consultora de alquiler de apartamentos antes de convertirse en educadora.

En la Secundaria Blake, donde comenzó su carrera docente, desarrolló una reputación de jovial y accesible, dándose el sobrenombre de Biology Bombshell. Aparece en una fuente de dibujos animados como parte de la firma de correo electrónico de su escuela, que también se vincula a las cuentas de Instagram y Twitter de Biology Bombshell.

En el banquete anual de la Semana de Ingenieros de Tampa Bay de 2020, fue honrada como una maestra sobresaliente.

“Milisegundo. Johnson fomenta una relación positiva entre estudiantes y maestros dentro de su salón de clases “, se lee en una carta de nominación para el premio,” que se ha traducido en una cultura educativa donde la positividad, el ingenio y la auto-responsabilidad son los componentes clave”.

El martes, tres días después de que Madisyn envió el correo electrónico, el subdirector de la Secundaria Blake, Andrew Wayman, la llamó a la oficina de la escuela. Le entregó un formulario de declaración oficial de testigos y le pidió que lo llenara. Era una hoja de papel rayado con una advertencia en la parte superior. Cualquier declaración falsa se consideraría perjurio. Madisyn escribió sus inquietudes y dejó de mencionar a Jessica, quien también fue llamada a la oficina.

“Ella mencionaba casualmente cómo no estaba usando ropa interior ese día o que solo usaba ropa interior ese día porque tenía que hacerlo”, escribió Jessica. Jessica también detalló un recuerdo de los chistes que hizo la profesora Johnson sobre cómo no podía esperar a que los estudiantes cumplieran 18 años, lo que implica que entonces tendrían la edad suficiente para dar su consentimiento para el sexo.

Amigas intentaron pensar en quién más podría saber algo. Anisya González no estaba segura de cómo sentirse. Claro, la profesora Johnson bromeaba mucho sobre el sexo. Pero de eso hablaban los jóvenes de 16 y 17 años.

“No creo que tenga intención de hacer daño”, escribió Anisya en su declaración oficial, “y supongo que la mayoría de las veces los estudiantes están entretenidos y más involucrados debido a los comentarios inapropiados”.

Más tarde, cuanto más pensaba en ello, más alarmada se ponía. Recordó cómo Johnson le contaba sobre su vida sexual, mostrándole fotos de hombres en su teléfono. Recordó las ocasiones en que Johnson abría las piernas y decía que se estaba “aireando”.

Luego, Anisya descubrió que su amiga Naiara García, que tenía a Johnson en el primer año de biología, había escuchado comentarios sexuales similares. Para Anisya, eso fue mucho más importante. Los estudiantes de primer año eran jóvenes, de solo 14 años.

“¿El hecho de que en todas las clases ella hablara así?” Dijo Anisya. “¡Vaya!”

Madisyn habló con su compañera de clase Rebeca Braukman. Rebeca estaba inquieta cuando ella y un niño entraron juntos a la clase de Johnson, y él le preguntó a la maestra si podía tocarle los pechos. Para su sorpresa, Johnson lo dejó. Rebeca también había odiado cuando, durante la clase, la maestra le había hablado de la sensibilidad de sus pezones durante el sexo.

Jessica pensó que Angélica Ayala, quien iba a la escuela virtualmente durante la pandemia, podría querer dar una declaración. Jessica envió un mensaje de texto.

Por supuesto que sé algo, pensó Angélica al leer el mensaje de Jessica. Ella y la profesora Johnson solían ser cercanas, hasta que, dijo, la maestra le contó sobre un club de striptease al que fue y le mostró una foto del pene de un bailarín. Angélica sintió que debería haber hablado entonces, pero todo había sido tan extraño. Decidió mantener la distancia, lo cual fue difícil. Después de todo, no podía simplemente faltar a clase. Angélica le envió un mensaje de texto a Jessica con una lista de detalles. Más allá de la foto del pene, notó que la maestra bromeaba acerca de tener relaciones sexuales con un estudiante después de la graduación y que Johnson era demasiado cariñosa con los niños.

Luego, Jessica le mostró el mensaje de texto de Angélica al señor Wayman, quien, dijo Jessica, tomó una foto. Más tarde, Jessica le describió a Angélica cómo se veía la cara del asistente principal Wayman al leer el texto de Angélica al enviar dos emojis de aspecto angustiado.

Jessica Chapa .
Jessica Chapa . [ ARIELLE BADER | Times ]

Pero Angélica dijo que nadie de la escuela se acercó. Se sintió herida e ignorada.

Wayman, a través de un portavoz del distrito, dijo que nunca tomó una foto de un mensaje de texto, pero recuerda haber aprendido sobre una estudiante fuera del campus que tenía información relevante. Dijo que nunca supo de ella.

El director de la escuela Jesse Salters sí llamó a la madre de Madisyn, Julie Graham. Él estaba preocupado, dijo ella, pero por el hecho de que su hija se le había pasado por la cabeza.

“Estaba bastante irritado por eso”, dijo. “Él estaba como, ‘Madisyn debería haber venido a mí primero, yo soy el que se supone que debe saber primero’”.

“El director incluso me dijo: ‘Estos niños pueden dejar la clase si se sienten incómodos. Tengo todo el problema opuesto. Tengo estudiantes que intentan entrar en esa clase “.

Madisyn no había acudido a los funcionarios de la escuela porque no confiaba en que nadie de Blake la ayudaría. Una vez denunció a un estudiante por agarrar el trasero de las niñas y se sintió frustrada con la respuesta. Ella dijo que los funcionarios de la escuela le dijeron que, si el estudiante lo hacía fuera del campus, no podían hacer nada. Establecieron pautas para que los dos no tuvieran contacto y dijeron que estarían atentos, dijo, pero un funcionario escolar bromeó diciendo que tal vez ella y el niño terminarían juntos.

En la escuela, Madisyn también habló con el director. ¿Cómo podría el distrito tomar esto en serio si la profesora Johnson todavía estaba dictando clase mientras se llevaba a cabo una investigación?

Madisyn dijo que Salters le dijo que considerara que no todos compartían su opinión sobre la profesora Johnson.

“Algunas personas la aman”, contó que él le dijo, “y algunas personas la odian. Eso no significa que nadie esté equivocado “.

La escuela finalmente recopilaría 15 declaraciones de estudiantes que elogiaron a Johnson. Entre ellos:

Aprendo mucho en su clase. Ella nunca me ha hecho sentir incómodo mientras enseñaba. La Sra. Johnson también me ha apoyado mucho en mi elección de universidad “.

“Creo que a veces hace bromas que pueden percibirse como ofensivas, pero para mí, no creo que sean demasiadas”.

“Ella es una buena maestra y encuentra diferentes formas para que los niños se diviertan en el aula. No he presenciado nada :) "

" Johnson es una maestra muy dulce y extrovertida “.

Madisyn dijo que el director le dijo que no podía deshacerse de un maestro. Ella dijo que él le dijo que lo pensara de esta manera: no podía simplemente eliminar a Madisyn si ella hacía algo mal. Tendría que pasar por un proceso.

¿Por qué, se preguntó, necesitaba hacer una comparación usándola? ¿Y por qué importaba tanto que algunos niños pensaran que la Sra. Johnson era genial?

Enojada, ella y las adolescentes trabajaron juntas para redactar otro correo electrónico, esta vez a recursos humanos.

Debra Lafave aparece en la sala del tribunal de la jueza Lisa Campbell.  En 2011, un juez ofreció indulgencia a Lafave, quien tuvo relaciones sexuales con un estudiante de 14 años en 2004, lo que fue noticia nacional.
Debra Lafave aparece en la sala del tribunal de la jueza Lisa Campbell. En 2011, un juez ofreció indulgencia a Lafave, quien tuvo relaciones sexuales con un estudiante de 14 años en 2004, lo que fue noticia nacional.

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Las adolescentes querían usar todas las herramientas disponibles para hacer sonar la alarma. Pero había una que no conocían: el Título IX.

El Título IX es una ley federal de derechos civiles que da derecho a los estudiantes a una educación libre de acoso sexual. Las escuelas deben educar a los estudiantes sobre sus derechos y dejar en claro cómo presentar una queja de Título IX.

Un informe al Congreso en 2004 estimó que casi uno de cada 10 niños en las escuelas K-12 ha experimentado una “conducta sexual inapropiada por parte de los educadores”, aunque los datos no se recopilan ni se rastrean. El informe analizó una variedad de comportamientos para incluir mostrarles a los estudiantes fotografías sexuales o hacer bromas sexuales. No es inusual que un abusador sea también un maestro estrella, querido y condecorado con premios, señala el informe. El encanto puede cubrir el abuso.

Si un distrito no sigue la ley, el Departamento de Educación puede revocar los fondos. En 2009, la agencia abrió una investigación sobre las escuelas públicas del condado de Hillsborough.

No está claro qué provocó la revisión de la Oficina de Derechos Civiles del departamento, pero había sido un momento embarazoso.

“El distrito escolar de Florida conoce los escándalos sexuales”, decía un titular de ABC News. Los casos que involucran a maestras, en particular, han sido objeto de escrutinio nacional. El encuadre de esos incidentes puede restar importancia al abuso, pintándolo como una fantasía adolescente en lugar de un crimen. El caso más infame de una mujer que salía con su estudiante ocurrió en Tampa, cuando la ex modelo de bikini Debra Lafave fue condenada por tener relaciones sexuales con un niño de 14 años. Su abogado argumentó que era demasiado hermosa para ir a prisión.

La investigación federal en Hillsborough analizó, en parte, cómo el distrito falló en un caso de 2007. En ese entonces, una niña informó que un adolescente se estaba acostando con su maestra de educación especial de 33 años. En respuesta, la escuela suspendió a la niña por difundir rumores. Pero los rumores eran ciertos.

El maestro fue arrestado y condenado. El juez tuvo problemas para creer que la mujer había cometido abuso. Le dio libertad condicional, según informes de noticias. Desde el banco, dijo que el chico parecía más maduro, menos vulnerable y con más experiencia en la seducción.

La investigación de la Oficina de Derechos Civiles concluyó en 2011 y encontró que el distrito no cumplía con la ley. Los investigadores también concluyeron que la escuela tomó represalias contra el estudiante que había denunciado al maestro.

El distrito celebró un acuerdo de resolución con la agencia, que requería políticas renovadas, encuestas anuales a los estudiantes para asegurarse de que comprendan sus derechos y actualizaciones periódicas sobre una serie de temas relacionados.

No está claro qué sucedió con ese acuerdo. Una solicitud de registros públicos al distrito muestra que el último mensaje de Hillsborough a la agencia sobre el Título IX fue en 2014. En él, un abogado del distrito expresó su frustración con el proceso lento y solicitó orientación para que Hillsborough pudiera cumplir.

Un portavoz del distrito dijo recientemente que Hillsborough ya no está bajo supervisión federal, pero el Departamento de Educación le dijo al Tampa Bay Times que el distrito está siendo monitoreado activamente.

El Times hizo repetidos intentos para que el departamento de educación aclarara esta discrepancia, pero la agencia no ha ofrecido una explicación.

Tuit de William Ward del 26 de septiembre de 2020
Tuit de William Ward del 26 de septiembre de 2020 [ Foto: Twitter ]

Un distrito escolar debe “mostrar de manera prominente” la información del Título IX en su sitio web, pero es difícil, en el sitio web de Hillsborough, averiguar cómo presentar una queja del Título IX o encontrar al coordinador del Título IX. Hillsborough dirigió al Times a una página titulada Código de conducta del estudiante, donde se enumeran las “notificaciones”. En la parte inferior, bajo el título no discriminación, se cita el Título IX y se enumera el nombre y la información de contacto del funcionario ejecutivo de cumplimiento.

El distrito dice que lleva a cabo campañas de concientización y compartió los resultados de la encuesta de la primavera de 2021. Entre ellos: El setenta por ciento de los estudiantes dijeron que sabían cómo informar un comportamiento inapropiado y el 60 por ciento se sentiría cómodo informándolo a los funcionarios escolares.

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En total, seis adolescentes enviaron correos electrónicos al jefe de recursos humanos sobre la profesora Johnson.

“Le solicito que coloque inmediatamente a la señora Johnson en una licencia administrativa mientras está siendo investigada”, decían los correos electrónicos. “La seguridad de los estudiantes siempre debe ser lo primero y la administración de Blake no nos da prioridad”.

En Twitter, Anisya había publicado que la Johnson podría ser despedida.

“¿Bio Johnson?” preguntó alguien.

Anisya respondió en mayúsculas, SÍ.

“Tiene sentido, ella siempre era muy inapropiada en clase”, respondió la persona.

En Twitter hay un universo activo de Blake High. Un torbellino de chismes, quejas sobre los baños, bromas y angustias. No es oficial, pero es autorreferencial.

“Me encanta cómo Blake tiene una comunidad en Twitter”, escribió alguien una vez.

El otoño pasado, William Ward, estudiante de último año, tuiteó, “pensando en cuando le escribí a Dick sobre mi trabajo en biología y la señorita Johnson me respondió ...”. Adjuntó una foto de una hoja de trabajo.

En un resaltador rosa fue una respuesta: “Solo los fines de semana”.

La hoja de trabajo de Ward era de su primer año. Cuando ella respondió, fue sorprendente, dijo, también un poco divertido.

Así es como era la profesora Johnson, dijo, escandalosa.

Dijo que una vez le dijo: “Vuelve cuando tengas 18” y “No podrías manejarme”. Habló con amigos sobre si debía decir algo. Pero no la denunció, dijo, porque no creía que a la escuela le importaría.

Conol Vassar, también senior, dijo que nunca consideró denunciar a Johnson. Ella habló gráficamente sobre los hombres que había traído a casa, dijo, y bromeó varias veces sobre los genitales de Conol. Habría un diagrama de anatomía, dijo, y ella diría: “¡Me pregunto qué tan grande es el tuyo!”

“Me hizo sentir muy mal por estar allí”, dijo. “No me sentía seguro en el aula”.

Debido a queJohnson estaba a cargo de todos los eventos de último año, se sentía más poderosa que una maestra regular. No es fácil denunciar a alguien amado por la mayoría de la escuela, dijo.

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Rebeca Braukman.
Rebeca Braukman. [ ARIELLE BADER | Times ]

Madisyn responsabilizó al señor Wayman, en parte, por el hecho de que la profesora Johnson todavía estaba en el salón de clases. Ella sintió que no la había tomado en serio. Un día, Rebeca descubrió que tenía una cuenta de Twitter. Madisyn descubrió un tweet de 10 años antes que decía: “Me gustan mis mujeres y los atletas como mis perros ... tontos y leales”.

Ella había sentido que él era sexista y aquí lo estaba admitiendo. Madisyn tomó una foto de la pantalla y la publicó en su Instagram . Pronto, la cuenta fue eliminada.

Wayman, a través del portavoz del distrito, dijo que nunca “tuvo conocimiento de que la estudiante al que se refiere había publicado algo”.

La primera semana de marzo, un investigador del distrito comenzó a preguntar por Johnson. Les dijo a los adolescentes que no le dijeran a nadie sobre la investigación, que dijo que esperaba que llevara mucho tiempo. Pero los adolescentes no confiaban en él. En cambio, hicieron una videollamada con una reportera del Tampa Bay Times.

“Al principio parecía que estaba de nuestro lado”, dijo Rebeca. “Pero luego, cuando mencionó el correo electrónico (de recursos humanos), fue como si no tuviéramos que hacer eso”.

“Cuando es como, ¿qué más se supone que debemos hacer?” Jessica intervino.

“Eso es lo que se supone que debes hacer”, dijo Anisya. “Esta en todo el mundo. Haces un correo electrónico en cadena en el que todo el mundo pone su nombre”.

Rebeca se mostró escéptica de que ocurriera cualquier cosa. Se había quejado unos años antes de un profesor que la incomodaba. Otro estudiante, junto con un padre, le contó al Times en ese entonces sobre la queja, pero una búsqueda de registros públicos no mostró que se hubiera llevado a cabo. El maestro consiguió un trabajo en otra escuela.

También en ese caso, dijo Rebeca, la gente decía que era tan amable, tan divertido, tan relajado, el tipo de persona que te deja hacer lo que quieras.

Erin Maloney, la portavoz del distrito, dijo que no se hicieron acusaciones de conducta sexual inapropiada contra ese maestro, por lo que no existe ningún registro.

Aproximadamente una semana después de que el distrito comenzara una investigación, un par de oficiales llegaron a la escuela. El distrito había llamado al Departamento de Policía de Tampa para informar una acusación contra la profesora Johnson. Para entonces, habían pasado 19 días desde que Madisyn le envió un correo electrónico al superintendente. Los estudiantes fueron llamados a la oficina para hablar.

Ese mismo día, Madisyn recibió una advertencia de multa de estacionamiento relacionada con mostrar su permiso escolar. Para ella, era totalmente injusto. Su permiso, dijo, había estado allí. Se enfrentó a la seguridad de la escuela, diciendo algo como: “¿Puedes verme? ¿Tienes ojos?

Madisyn era la que estaba en problemas. Wayman la suspendió.

Muchos distritos, incluido Hillsborough, han ajustado las políticas de disciplina para reducir las suspensiones. Las investigaciones sugieren que pueden hacer retroceder a los estudiantes académicamente e incrementar los problemas. La política de Hillsborough dice que, a menos que sea una emergencia, los administradores deben hacer un esfuerzo para obtener ayuda de los padres o probar otro método. Se supone que todos esos esfuerzos deben estar documentados. The Times revisó el archivo escolar de Madisyn. Su registro solo muestra que había estado en problemas dos veces antes, por faltar a la clase durante el semestre anterior.

La madre de Madisyn dijo que la subdirectora Martha McFarland la llamó para contarle sobre la suspensión y notó que estaba fuera de lugar, llamando a su hija tan dulce y amable.

Ese mismo día, la Sra. McFarland envió un mensaje de texto a la maestra de Madisyn, Malorie Paine.

“Oye”, comenzaba el texto. “Esto va a sonar extraño”.

Preguntó si la profesora Paine podía revisar las páginas que Madisyn había hecho para el anuario, que la clase de periodismo de Paine reunió.

“Tengo la sensación de que Madyson (sic) va a intentar joder algo y hacernos quedar muy mal”, dijo.

La profesora Paine le aseguró que las páginas eran sencillas y que sabía todo lo que había en ellas, pero prometió repasarlo todo de nuevo.

“Sí, por favor”, respondió McFarland. “Creo que está tramando algo, así que vigílala de cerca y el trabajo que hace”.

“Es extraño”, envió en texto Paine. “Ella ha sido una gran niña para mí. Ella no es una de las que me hubiera preocupado”.

“Exactamente”, escribió McFarland. “Estoy teniendo una corazonada, pero mi instinto siempre ha tenido razón. Ella busca apuntar a algo más grande y se esconde detrás de ser buena”.

La profesora Paine sabía que Madisyn había estado desafiando a la escuela. Madisyn y Rebeca estaban en su clase y habían estado hablando sobre profesora Johnson con otros estudiantes. Se había quedado atónita cuando Madisyn había sido suspendida por hablar en contra. ¿Ahora una instrucción para vigilarla?

¿Qué era esto?, se preguntó, ¿una represalia?

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Antes de las vacaciones de primavera a mediados de marzo, Johnson les dijo a los estudiantes que no estaría en clase el lunes después de las vacaciones, según su alumno Harlow Neal. Harlow, como los demás que se habían quejado, pensó que la maestra había hecho demasiados comentarios sexuales groseros. Recordó que la Johnson llamó a un estudiante gordo, diciendo que tenía un trasero grande y jugoso. Harlow se había sentido mal por él, deseando que la maestra lo dejara en paz.

Durante el descanso, un detective comenzó a aparecer en las casas de los estudiantes para hacer preguntas. Ese primer lunes de regresoJohnson no estaba allí. O al día siguiente. O el siguiente. Finalmente, a Madisyn y otros les pareció que alguien se estaba tomando en serio lo que habían dicho.

Luego, a principios de abril, el guardia de seguridad de la secundaria Blake recibió una denuncia de que los estudiantes fumaban en el gimnasio, lo cual está prohibido por el distrito. Encontró a Madisyn y a un amigo con bolígrafos vape. Hizo que Madisyn le entregara su voluminosa mochila amarilla, que estaba llena hasta el borde. Encontró medicamentos en posesión de Madisyn que le recetaron a su amigo, así como gas pimienta.

Finalmente, sacó dos placas de identificación que pertenecían a un entrenador en la escuela, en ellas alguien había garabateado las palabras “soplona” y “puta”.

La escuela llamó a la policía. El oficial que respondió escribió en un informe que el entrenador no sabía que existían las insignias. Su placa del año anterior todavía era válida y eso es lo que había usado. El oficial le dio a Madisyn una citación por fumar y redactó un cargo por hurto menor. El oficial valoró la propiedad robada en $ 1.

Madisyn le dijo al Times que ella y otras personas habían encontrado algunas identificaciones en el piso y las agarraron. Madisyn dijo que no le gustaba el entrenador porque se burlaría de ella y de un amigo por tomarse demasiado tiempo en el baño. Entonces, ella había dibujado en las insignias. Dijo que se había olvidado de las tenía.

En el informe policial, junto a “víctima”, el oficial escribió: Escuelas Públicas del Condado de Hillsborough.

“No se tomaron represalias contra ningún estudiante con respecto a este caso o investigación”, dijo Maloney, el portavoz del distrito. “Cuando cualquier estudiante está en posesión de sustancias ilegales, estamos obligados a informar a las autoridades correspondientes”.

La escuela suspendió a Madisyn por 10 días. Y después de eso, la escuela dijo que no podía regresar. Wayman le dijo a su padre que, si hacía algo más que dejar a su hermano, estaría invadiendo la propiedad.

A su madre le aseguraron que aún podría ver a su hija caminar en la graduación. Pero ahora, Madisyn tendría que ir a la escuela virtual para terminar el año.

Luego, el padre de Madisyn, Mike Slater, recibió un correo electrónico.

“Felicitaciones, su hija ha recibido un premio”, comenzó. “Por favor, ayúdelos a RESERVAR LA FECHA para la Ceremonia de Premios Senior de la Clase 2021”.

Su padre le envió un mensaje de texto al señor Wayman preguntándole si le permitían ir a Madisyn.

“Desafortunadamente, no creo que eso esté permitido”, respondió.

“Entonces, ¿por qué me envía este mensaje?”, preguntó su papá. “Si ella tiene un premio, la incluiría (sic) para que lo obtenga como el resto de su clase”.

Wayman dijo que Madisyn no necesitaba venir.

El caso penal de Madisyn pasó a ser un programa de diversión juvenil.

Un lunes de mayo, Madisyn y su padre iniciaron una videollamada para comenzar el programa, que no entendieron del todo.

Con pantalones cortos de pijama de superhéroe y una sudadera, Madisyn se sentó en una silla de escritorio y escuchó al funcionario del programa explicar lo que sucedería. El programa era voluntario y la protegería de los cargos si cumplía con sus sanciones. Para ayudar a decidir sus sanciones, dijo, un terapeuta autorizado haría una evaluación de riesgos.

La mayoría de las sanciones duraron unas cinco semanas. A modo de ejemplo, el terapeuta le habló de un niño que, durante su entrevista, reveló que habían muerto tres miembros de su familia. Como resultado, recibió terapia, que dijo que lleva más tiempo de lo que suelen ser las sanciones. Le preguntó si quería hacer parte del programa. Si no lo hacía, enviaría el caso a un fiscal, que podría presentar cargos. Accedieron a participar.

Le pidió a su padre que se fuera, diciendo que la evaluación de riesgos era confidencial. Madisyn lo haría sola.

Durante la evaluación, el entrevistador preguntó si Madisyn había sufrido abusos sexuales alguna vez. Madisyn le dijo que no.

El entrevistador le dijo a Madisyn que sabía que era un tema delicado, pero que tenía registros extensos. En esos registros, dijo, había un informe de violación.

“¿Es eso cierto?” ella preguntó.

“Sí.”

“¿Sigues diciendo que eso nunca sucedió?”

“No”, dijo Madisyn. “Entonces supongo que no si lo tiene documentado”.

“Entonces, ¿es seguro decir que me está dando información inexacta?”

“Sólo en esem punto”, dijo Madisyn. “Porque creo que eso es irrelevante”.

El entrevistador le dijo que necesitaba ser honesta. Al final, le dijo que, independientemente de las sanciones que se decidieran, probablemente se incluiría la terapia.

Madisyn abrió la puerta de la oficina en su casa, entró en la sala de estar y les dio la noticia a su padre y madrastra.

“Terapia”, dijo.

“¿Para qué?” preguntó su papá.

“Me hicieron decirles que me violaron, así que probablemente esa sea la razón”, dijo.

Madisyn ya había estado en terapia. Le preocupaba cuánto tiempo llevaría resolver el cargo.

Su padre estuvo de acuerdo en que podría continuar para siempre.

“Rechaza el programa”, dijo. “Vamos a la corte”.

Mientras tanto, la profesora Johnson estaba enviando correos electrónicos. Ella le envió un correo electrónico a profesora Paine, diciendo que quería verificar el plan para distribuir los anuarios. Ella envió un correo electrónico al personal con un volante para el evento de despedida de los seniors ese fin de semana, señalando que se había mostrado en la reunión de la facultad.

“¡Esperamos un evento divertido y positivo para la clase de 2021!” decía el correo electrónico.

¿Era la profesora Johnson?

Los estudiantes también recibieron correos electrónicos sobre eventos para personas mayores.

El Times preguntó sobre los correos electrónicos y Maloney, portavoz del distrito, dijo que la Johnson tenía órdenes de no contactar a los estudiantes ni al personal. Maloney se comunicó con la Oficina de Normas Profesionales del distrito, que se encarga de las investigaciones, y le dijeron que lo estaban investigando. Días después, dijo que le habían dicho a la oficina que la profesora Johnson no había enviado correos electrónicos, pero dijo que no podía decir quién le había dicho eso debido a que el caso estaba abierto. Johnson, dijo, no estaría en el evento.

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Un investigador del distrito terminó su indagación, escribió un informe y lo envió a los superiores.

En él, detalló su entrevista con Johnson a principios de mayo.

Le preguntó si alguna vez había hablado de no usar ropa interior en clase. Sí, dijo ella, pero en el contexto de una lección sobre salud vaginal. Les dijo a los estudiantes que las mujeres, incluida ella misma, a veces no usan ropa interior por la noche para evitar hongos. En la escuela, dijo, siempre había usado ropa interior.

Dijo que no recordaba haber puesto un bolígrafo entre sus senos y dárselo a un estudiante. También negó haber mostrado a los estudiantes fotos de hombres con los que se había acostado. O hablando de sensibilidad en los pezones. Dijo que, si los estudiantes le preguntaban sobre su vida sexual, lo que a veces sucedía, les decía que no estaba haciendo nada y los animaba a hablar con uno de sus padres.

“Me dijeron que los estudiantes harían comentarios acerca de estar contigo sexualmente y tú les dijiste a los estudiantes que tendrían que esperar hasta los 18 años”, dijo el investigador. “¿Es esto cierto?”

A muchos estudiantes, dijo, les habría gustado, le habían dicho que la amaban, que querían estar con ella. Ella dijo que les diría: “Eso no es lo mío, tendrías que esperar hasta los 18 años”.

“Así que haría esa declaración”, dijo el investigador.

“Yo di esa respuesta, pero de una manera en broma”, dijo. “Entonces sí.”

El investigador también preguntó sobre el comportamiento que surgió en las entrevistas con los estudiantes.

¿Les dio permiso para usar dispositivos mnemotécnicos sucios para ayudarles a recordar términos científicos? ¿Alguna vez les había dejado organizar fiestas en su casa? ¿Les permitió ponerle inyecciones de insulina?

Ella reconoció que lo había hecho.

“Entiende que existe un peligro inherente en que un estudiante manipule una aguja y que algo podría salir mal”, dijo el investigador.

“Lo se, lo se”, dijo. “Solo trato de que se entusiasmen con la ciencia, pero reconozco que sí”.

La última pregunta del investigador, según el informe, fue la siguiente: “¿Alguna vez ha hecho comentarios a los estudiantes que el Distrito Escolar del Condado de Hillsborough consideraría inapropiados?”

Johnson le dijo que, después de reflexionar, podía ver cómo, sin el contexto de la lección o la situación, “definitivamente podría malinterpretarse como algo malo o sospechoso”.

El investigador señaló en su informe que el distrito tenía copia de la investigación policial, que había finalizado.

Ese informe policial muestra que un detective habló con el niño que Rebeca había dicho una vez que tocó los pechos de Johnson. El niño, que también fue entrevistado por el investigador del distrito, le dijo al detective que pidió tocarla pero que no recordaba lo que sucedió después. Dijo que una vez le pidió que le pinchara el trasero y ella se lo permitió.

Times también habló con el niño, quien se culpó a sí mismo por lo sucedido. “A veces, recuerdo lo que hice y me disgusta”.

Cuando se le preguntó sobre el niño, Johnson le dijo al detective que nunca le había dado permiso a los estudiantes para tocarla y no recordaba que ellos lo pidieran. Dijo que nunca había tenido relaciones sexuales con un estudiante de Blake High.

Una niña le dijo al detective que Johnson era inapropiada, pero que recomendaría su clase. Johnson, dijo, era relajada, una persona a la que se podía acudir en busca de consejo.

Otra niña le dijo al oficial que la Sra. Johnson le contó a su clase sobre su vibrador, apodado BOB por Battery-Operated Boyfriend.

La policía entrevistó a Madisyn, Jessica, Anisya, Naiara, Rebeca y Harlow, junto con otros tres estudiantes. Habló con la profesora Johnson. Un detective revisó las declaraciones recopiladas por la escuela. Pero nunca entrevistó a Angélica, quien dijo que Johnson le había mostrado una foto de un pene.

El detective escribió en su conclusión: “Es razonable que las personas encuentren inapropiados varios de estos incidentes y se formen la opinión de que la conducta no estaba dentro de los estándares sociales que se esperan de un maestro de escuela secundaria”.

Sin embargo, escribió, esos incidentes no fueron violaciones de la ley de Florida. Y no había encontrado evidencia de que la profesora Johnson tuviera una relación sexual con estudiantes actuales o pasados.

Envió a la oficina del fiscal del estado información sobre el estudiante que dijo que había tocado a Johnson con su permiso. También se determinó que eso no era un asunto penal.

Nada en ninguno de los informes sugiere que los estudiantes tuvieran animadversión personal o prejuicios contra la porfesora Johnson.

No está claro qué hizo el distrito con todo esto. Su investigación no lo dice. El informe no extrae conclusiones y no indica si la escuela informó los hallazgos al estado, para determinar si esto debería afectar su licencia de enseñanza.

Johnson ya no es maestra de Blake. Renunció, según consta en el anexo del expediente de instrucción. En cuanto a por qué se fue, marcó, “razones personales”.

La profesora Johnson no respondió a las solicitudes de comentarios del Times. El director Salters y los subdirectores Wayman y McFarland tampoco respondieron los mensajes del Times.

Maloney, la portavoz del distrito, dijo: “Estaba claro que la profesora Johnson en muchas ocasiones hizo comentarios inapropiados y, en general, no se comportó de manera profesional. Mientras nuestro distrito avanzaba hacia la terminación, la Sra. Johnson renunció”.

Los adolescentes que se quejaron de Johnson no recibieron notificaciones sobre los resultados de las investigaciones, dijeron.

A menudo, Madisyn recordaba su conversación meses antes con el director. Cómo le había dicho que no podía simplemente echar a una maestra de la escuela y luego, extrañamente, comenzó a pedirle que imaginara que ella era la que estaba en problemas.

Entonces sucedió. No se le permitió regresar a la escuela. Madisyn se graduó sin saber si su propio futuro incluía un caso en la corte penal.

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