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  1. CENTRO

Las protestas de Cuba cuentan con el apoyo del Concejo de Tampa, pero obtenerlo no fue rápido ni sencillo

Dos horas de debate donde los miembros del concejo con fotos y argumentos, -y al menos dos de ellos ofendidos- aprobaron la resolución de Luis Viera en apoyo de las protestas cubanas.
Luis Viera presentó la propuesta de apoyo a  las protestas de Cuba. Viera es descendiente de cubanos que tuvieron que abandonar la isla debido a las atrocidades del comunismo.
Luis Viera presentó la propuesta de apoyo a las protestas de Cuba. Viera es descendiente de cubanos que tuvieron que abandonar la isla debido a las atrocidades del comunismo. [ OCTAVIO JONES | Times ]
Publicado Jul. 16
Actualizado Jul. 16

CENTRO Tampa

TAMPA - Tomó horas. Y los ánimos estallaron. Pero el pueblo cubano que protesta contra su gobierno en las calles, y que está siendo golpeado y encarcelado por esas protestas, ahora tiene una resolución del Concejo de Tampa que expresa el apoyo de la ciudad a su lucha.

La resolución del concejal Luis Viera expresando solidaridad con los manifestantes cubanos y esperanzas de reforma política en Cuba fue aprobada 5-2 el jueves.

El concejal John Dingfelder y Bill Carlson votaron no.

Dingfelder no dio una razón, pero Carlson dijo que la resolución de Viera y una conferencia de prensa celebrada con la representante estadounidense Kathy Castor, la recaudadora de impuestos del condado de Hillsborough Nancy Millan y la senadora estatal Janet Cruz a principios de esta semana fue un “truco publicitario”.

“Si hacemos una declaración que no va a hacer nada, entonces es un truco publicitario”, dijo Carlson.

La firma de relaciones públicas de Carlson, Tucker / Hall, ha estado activa en actividades de participación de negociaciones y viajes en Cuba durante más de 20 años. Carlson ha dicho que se ha declinado todos los asuntos que pudieran entrar en conflicto con los deberes del Concejo Municipal.

Viera, normalmente plácido, estalló. Al quitarse las gafas, el hijo de cubanos que huyeron en 1960, dijo que los críticos de lo que llamó un documento unificador que expresa el apoyo al pueblo cubano no debe ser objeto de ataques personales.

“Será mejor que se controlen antes de que lo arruinen”, dijo Viera.

Al Fox, quizás el partidario más visible del gobierno cubano en Tampa y que está considerando presentarse como candidato a una elección primaria demócrata para el Senado de 2 Estados Unidos, dijo que los miembros del consejo deberían evitar legislar en el colmo de la pasión.

Y Carlson dijo que la resolución de Viera podría desencadenar un conflicto armado, señalando los comentarios recientes del alcalde de Miami, Francis Suárez, quien lanzó ataques aéreos estadounidenses en apoyo de la protesta que comenzó en Cuba el domingo.

Viera dijo que hablar de una resolución no vinculante que equivale a causar una guerra era absurdo. Se emocionó al hablar de sus familiares y otros cubanos que probablemente nunca volverán a ver su hogar, y de otros que murieron en el exilio.

Dar apoyo a las aspiraciones de quienes quieren libertad y democracia “no debe ser controvertido”, dijo Viera.

Viera no fue el único miembro del consejo con fuertes sentimientos sobre el tema. Guido Maniscalco, cuya madre huyó de Cuba, dijo que el régimen corrupto no merecía deferencia.

“Es el comunismo para las masas y el capitalismo para los que están en el poder”, dijo.

Charlie Miranda, cuyo padre era cubano, dijo que sabía que Tampa no podía influir en las políticas de los gobiernos estadounidense o cubano, pero no veía nada en la resolución de Viera que pudiera iniciar una guerra.

“No está ahí”, dijo. Votaría que sí, dijo, también emocionado, porque había sido testigo de primera mano de la dureza, el ingenio y el espíritu de la “marcha hacia la libertad” del pueblo cubano.

El debate a menudo se enreda en maniobras parlamentarias. Carlson quería una moción de una frase que expresara un apoyo vago a la libertad económica y política de la gente. Originalmente destinado a reemplazar la resolución de Viera, finalmente obtuvo la aprobación inicial unánime después de que se aprobó la medida de Viera.

Los miembros del consejo tomarán otra votación sobre la propuesta de Carlson más tarde, después de que el abogado del consejo de la ciudad, Martin Shelby, escriba la frase y la presente como una declaración o como su propia resolución.

Viera dijo que estaba sorprendido de que se demorara tanto en aprobar su resolución.

El debate también frustró a Miranda, quien dijo - “estamos de vuelta en la escuela primaria” - en medio de una discusión sobre si la moción de Viera o Carlson se votaría primero.

Al final, el presidente Orlando Gudes dijo que la moción de Viera iría primero. Y dijo, como negro, se identificaba con la lucha del pueblo cubano.

Gudes también trazó paralelismos con la experiencia negra en Estados Unidos y el racismo que todavía existe en este país, al igual que otros oradores durante el comentario público.

Connie Burton, una activista de Tampa desde hace mucho tiempo, dijo que la resolución de Viera era “inútil” y que la energía del consejo debería gastarse en transformar la mayoría de negros del este de Tampa en una comunidad modelo.

Pero Gudes dijo que estaba impresionado por “la naturaleza humanista” de la resolución de Viera y dijo que el pueblo cubano, como el de África y Estados Unidos, se estaba fortaleciendo.

Un hombre no identificado, que dijo que tenía 52 años y huyó de Cuba hace 27 años, dijo a los miembros del consejo que una muestra formal de apoyo de la ciudad de Tampa marcaría la diferencia para sus compatriotas cubanos.

“Necesitamos el apoyo de todas las comunidades en el mundo libre”, dijo el hombre durante el comentario público.