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Demanda busca obligar a Florida a seguir pagando beneficios de desempleo de $ 300

Entre los acusados, la demanda nombra al gobernador Ron DeSantis.
Sobres del Programa de Asistencia de Reempleo del Departamento de Oportunidades Económicas de Florida. El fraude de desempleo en EEUU ha alcanzado niveles dramáticos durante la pandemia: se han pagado más de $ 63 mil millones de manera incorrecta desde marzo de 2020. Los delincuentes aprovechan la oportunidad creada por la pandemia y hacen afirmaciones falsas utilizando información robada. (Foto AP / Wilfredo Lee, archivo)
Sobres del Programa de Asistencia de Reempleo del Departamento de Oportunidades Económicas de Florida. El fraude de desempleo en EEUU ha alcanzado niveles dramáticos durante la pandemia: se han pagado más de $ 63 mil millones de manera incorrecta desde marzo de 2020. Los delincuentes aprovechan la oportunidad creada por la pandemia y hacen afirmaciones falsas utilizando información robada. (Foto AP / Wilfredo Lee, archivo) [ WILFREDO LEE ]
Publicado Jul. 26

TALLAHASSEE - Los residentes del condado de Broward que luchan financieramente debido al impacto de la pandemia de COVID-19 han presentado una demanda impugnando la decisión de la administración del gobernador Ron DeSantis de cortar el dinero federal por desempleo para los floridanos.

La demanda, presentada el domingo en la corte de circuito del condado de Broward, sostiene que la administración de DeSantis violó la ley estatal el mes pasado cuando dejó de proporcionar $ 300 por semana en asistencia federal a las personas desempleadas. El dinero, aprobado por el Congreso como parte de los esfuerzos de ayuda de COVID-19, se sumó a los beneficios estatales por desempleo.

La administración DeSantis detuvo la asistencia federal el 26 de junio, señalando los esfuerzos para alentar a las personas a regresar a la fuerza laboral. Pero la demanda, que incluye a 10 demandantes, dijo que los pagos deberían haber continuado hasta el 6 de septiembre, según lo autorizado por el Congreso bajo un programa conocido como Programa Federal de Compensación por Desempleo por Pandemia, o FPUC.

“Cada uno de los demandantes ha sufrido dificultades económicas debido a COVID, ha tenido dificultades para encontrar trabajo y ahora, con la interrupción de la FPUC, enfrenta dificultades financieras aún más apremiantes”, dice la demanda.

La demanda, que nombra como acusados a DeSantis y al secretario del Departamento de Oportunidades Económicas de Florida, Dane Eagle, busca una orden judicial para obligar al estado a restablecer el dinero federal. Además, busca pagos retroactivos al 26 de junio.

Florida paga un máximo de $ 275 por semana en beneficios estatales a las personas desempleadas, una cantidad que, según la demanda, es una de las cantidades más bajas de la nación. Dijo que los demandantes en el caso enfrentan problemas como no poder pagar el alquiler y otras facturas.

La demanda apunta a una ley estatal que se ocupa de la interacción entre el gobierno estatal y federal en cuestiones de desempleo. La demanda cita parte de la ley que ordena al Departamento de Oportunidades Económicas a cooperar con el Departamento de Trabajo de EEUU a tomar acciones “mediante la adopción de reglas, métodos administrativos y estándares apropiados para asegurar al estado todas las ventajas disponibles bajo las disposiciones de la ley federal relacionada con la asistencia de reempleo”.

“Al retirar a Florida de la participación en los programas de FPUC, los demandados están privando a los demandantes y a todos los residentes del estado de los beneficios semanales de FPUC que podrían recibir hasta que expiren los beneficios de FPUC si siguen siendo elegibles para esos beneficios”, dice la demanda.

Antes de que se cortara el dinero federal, Eagle ha dicho que la gente se estaba aprovechando de la asistencia estatal y federal combinada, que era competitiva con el pago semanal en muchos restaurantes y negocios turísticos.

“Ha visto restaurantes que han tenido que cerrar antes o abrir más tarde o cerrar ciertos días de la semana”, dijo Eagle. “Por todo el Panhandle he visto carteles que dicen: ‘Bienvenido a la nueva pandemia’. La pandemia de 2021 es desempleo, no poder contratar. Entonces, tenemos que poner fin a eso “.

La oficina de DeSantis y el Departamento de Oportunidades Económicas no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios el lunes por la mañana.

Los demandantes están representados por el abogado de Weston, Scott Behren, y los abogados de Tallahassee, Gautier Kitchen y Marie Mattox. Kitchen y Mattox fueron los abogados principales en una demanda fallida el año pasado contra el Departamento de Oportunidades Económicas y Deloitte Consulting sobre problemas con el sistema de desempleo durante la pandemia.

Por Jim Saunders, News Service of Florida