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  1. CENTRO

A los nadadores estadounidenses les va bien sin Phelps

Estados Unidos gana seis de las 12 medallas en la primera mañana de las finales.
Tokyo, Japan, Sunday, July 25, 2021 - USA swimmer Chase Kalisz wins the Gold Medal in the Men's 400m Individual Medley finals at the Tokyo Aquatics Center.
Tokyo, Japan, Sunday, July 25, 2021 - USA swimmer Chase Kalisz wins the Gold Medal in the Men's 400m Individual Medley finals at the Tokyo Aquatics Center.
Publicado Jul. 27
Actualizado Jul. 27

Por Associated Press

TOKIO - Michael Phelps estaba en su asiento de transmisión, un mero observador en lugar de la fuerza impulsora de la natación estadounidense.

No hay necesidad de preocuparse por lo que dejó atrás.

Los estadounidenses han tenido un gran comienzo en los Juegos Olímpicos en el Centro Acuático de Tokio.

Mostrando su profundidad característica, Estados Unidos ganó seis de las 12 medallas el domingo en la primera mañana de las finales, sin mostrar signos de deslizarse incluso sin el atleta más condecorado en la historia olímpica.

Desde el oro de Chase Kalisz en el combinado individual de 400 metros hasta Kieran Smith sacando un bronce en su primera gran competencia internacional, hubo mucho rojo, blanco y azul en el podio de medallas en la arena en gran parte vacía.

“Estábamos en la piscina de calentamiento viendo a la gente conseguir una medalla de oro, conseguir el segundo, el segundo y el tercero. Fue una locura “, dijo Abbey Weitzeil, quien formó parte del equipo de relevos de estilo libre de 4x100 metros que reclamó un bronce en el evento final de la sesión. “Simplemente nos encendió y nos emocionó mucho”.

Kalisz puso las cosas en marcha con su victoria en el agotador popurrí, compensando un segundo lugar en los Juegos de Río 2016. Jay Litherland se recuperó en el tramo final para dar a los estadounidenses un final de 1-2 que marcó la pauta para el resto de la mañana.

“Realmente siento que decepcioné a Estados Unidos en el ’16, aunque nadé mucho más rápido que aquí”, dijo Kalisz. “Estados Unidos tiene un orgulloso legado de 400 IM - (Tom) Dolan, Phelps, (Ryan) Lochte. Esta fue mi historia de redención “.

Chase Kalisz, left, of the United States, celebrates with teammate Jay Litherland after winning the final of the men's 400-meter individual medley at the 2020 Summer Olympics, Sunday, July 25, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/Petr David Josek)
Chase Kalisz, left, of the United States, celebrates with teammate Jay Litherland after winning the final of the men's 400-meter individual medley at the 2020 Summer Olympics, Sunday, July 25, 2021, in Tokyo, Japan. (AP Photo/Petr David Josek) [ PETR DAVID JOSEK | AP ]

A los 27 años, sabía que podría ser su última oportunidad de ganar la carrera que incluye los cuatro golpes, especialmente después de verse obligado a esperar un año más debido a la pandemia de COVID-19.

“Fue difícil el año pasado con los Juegos Olímpicos como cuando nos sacaron de encima y realmente tuvimos tanta incertidumbre sobre si iba a suceder”, dijo Kalisz. “Cinco años de preparación para este momento, y no es como si me estuviera volviendo más joven”.

Kalisz y Litherland tuvieron un gran descanso cuando el favorito de su país, Daiya Seto, sorprendentemente no pudo avanzar desde las preliminares, cometiendo un gran error estratégico al intentar conservar su energía para la final.

Los estadounidenses se aprovecharon. Kalisz se alejó en braza, su mejor pierna, y Litherland se recuperó en el estilo libre de cierre para reclamar el segundo lugar.

Resulta que los estadounidenses recién estaban comenzando.

Smith, quien emergió de la oscuridad con una gran actuación en las pruebas de Estados Unidos el mes pasado, demostró que no fue una casualidad al terminar tercero en 400 libres detrás de Ahmed Hafnaoui de Túnez y Jack McLoughlin de Australia.

“Corrí a toda velocidad en los últimos 50 como si fuera un 50 gratis”, dijo Smith. “Fue una carrera muy divertida”.

La japonesa Yui Ohashi se llevó el oro en los 400 mensajes instantáneos femeninos, compensando un poco el fracaso de Seto, pero dos estadounidenses le pisaron los talones.

La novata olímpica Emma Weyant se llevó la plata, mientras que Hali Flickinger, de 27 años, se llevó el bronce por la primera medalla de su carrera.

“Después de ver (Kalisz y Litherland ganar medallas), nos miramos y dijimos: ‘Es nuestro turno’”, dijo Weyant. “Creo que eso realmente hizo que nuestro equipo se pusiera en marcha”.

Tampoco terminaron.

Si bien nadie tuvo la oportunidad de vencer a los poderosos australianos en el relevo libre 4x100, de hecho, establecieron el primer récord mundial de natación de estos juegos, un cuarteto anclado por Simone Manuel logró mantenerse en el tercer lugar.

Katie Ledecky estuvo entre los entusiasmados por la actuación estadounidense.

Antes de nadar por primera vez en las preliminares vespertinas de los 400 libres, los compañeros de cuarto de Ledecky en la Villa Olímpica, Manuel, Flickinger y los nadadores de relevos Allison Schmitt y Natalie Hinds, ya habían establecido un listón bastante alto.

“Definitivamente puedo sentir la energía”, dijo Ledecky, cinco veces medallista de oro y se espera que sea una de las mayores estrellas estadounidenses en Tokio. “Todo nuestro apartamento ya tiene algo así como cuatro medallas. Estamos realmente emocionados y realmente disfrutando la experiencia juntos “.

Para Manuel, una de las estrellas más importantes de los Juegos de Río 2016, fue una medalla especialmente conmovedora después de su lucha por entrar en el equipo. Le diagnosticaron síndrome de sobreentrenamiento y la obligaron a tomar un descanso prolongado poco antes de las pruebas.

Manuel solo se clasificó en una prueba individual, las 50 libres, pero los entrenadores estadounidenses decidieron utilizarla en el último puesto del relevo.

Valió la pena con otra medalla.

“Siempre estoy emocionada por los relevos”, dijo Manuel. “Es una experiencia asombrosa. No me la tomo a la ligera “.

Durante la carrera récord de Phelps, que abarcó cinco Juegos Olímpicos, los estadounidenses nunca ganaron más de cinco medallas en el primer día de finales.

Sin él, lo hicieron mejor.

Parece que el equipo sigue en buenas manos.

- Paul Newberry