Advertisement
  1. CENTRO

Kuba Cocina abre en St. Pete Beach

Cocina cubana moderna. Kuba es el primero de los dos conceptos que abrirá este año la chef Felicia Lacalle.
Kuba Cocina, de la chef Felicia Lacalle, ya está abierto en St. Pete Beach.
Kuba Cocina, de la chef Felicia Lacalle, ya está abierto en St. Pete Beach. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]
Publicado Jul. 29

CENTRO Tampa

ST. PETE BEACH - Desde su asiento en el interior de la gran ventana del garaje, Felicia Lacalle puede verlo todo: bañistas bronceados por el sol que se acercan a desayunar, turistas de un día que necesitan un estímulo y lugareños que redescubren la escena de los restaurantes de la playa.

También es imposible pasar por alto a Lacalle, situada justo al lado de un gran y colorido mural de una mujer rodeada por dos palmeras que fuma un puro en la esquina de la 75th Avenue y Blind Pass Road en St. Pete Beach.

“Me encanta este lugar”, dice Lacalle. “Es un lugar especial, realmente lo es”.

Kuba Cocina abrió sus puertas en mayo. El restaurante es la última incorporación del popular concepto cubano moderno de Lacalle, que se llamaba Hemingway’s cuando abrió por primera vez dentro del Heights Public Market en Armature Works en 2018. Lacalle y su socio comercial dejaron el salón de comidas de Tampa Heights en marzo, cuando decidieron que había llegado el momento de que su lugar evolucionara.

El local de St. Pete Beach, al que Lacalle llama de forma lúdica Kuba en La Playa, es en realidad solo el principio de lo que Lacalle tiene preparado para este año: En otoño, abrirá una versión mucho más grande en Seminole Heights.

“Ese va a ser mi bebé”, dijo Lacalle.

El restaurante ofrece bocadillos y sándwiches para llevar, incluyendo el clásico sándwich cubano, El Rey Kubano.
El restaurante ofrece bocadillos y sándwiches para llevar, incluyendo el clásico sándwich cubano, El Rey Kubano. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

Aunque ambos restaurantes contarán con muchos de los platos que pusieron la cocina cubana moderna de Lacalle en el mapa, el restaurante de Seminole Heights contará con un menú mucho más amplio, con un programa gastronómico más exclusivo en la parte de abajo del restaurante y un bar de inspiración cubana arriba, en la azotea.

Lacalle imagina animados brunches los fines de semana, un asado de lechón cubano los domingos por la tarde y una decoración histórica “conservada” que trasladará a sus clientes a la Cuba de los años 50. Por supuesto, habrá música en vivo y, por supuesto, habrá baile.

Graduada de la Universidad Johnson & Wales de Miami, Lacalle, de 40 años, creció en Tampa. Su madre, que era mexicana, fue adoptada por una mujer cubana, y Lacalle describió su crianza como una mezcla de influencias mexicanas, irlandesas y cubanas. Dijo que aprendió las recetas de inspiración cubana de su madre en casa, perfeccionando la preparación de platos como el picadillo y el arroz con frijoles cuando tenía 11 años.

Felicia Lacalle posa con su equipo en Kuba Cocina. De izquierda a derecha, Michael Moses, el chef Tito Jusi, Kaydinn Bailey y su socio Kris Mehrlinh.
Felicia Lacalle posa con su equipo en Kuba Cocina. De izquierda a derecha, Michael Moses, el chef Tito Jusi, Kaydinn Bailey y su socio Kris Mehrlinh. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

Después de la escuela de cocina, Lacalle trabajó en Roy’s, Malio’s y Daily Eats en Tampa, y fue la chef ejecutiva de Samba Room. También dirigió su propia empresa de preparación de comidas.

En el restaurante de St. Pete Beach, que es totalmente para llevar, los clientes hacen sus pedidos en la ventanilla delantera, junto al mural de “La Doña”, un símbolo de fuerza e independencia en la cultura cubana. Los comensales pueden llevarse su comida o sentarse en el espacio común del edificio contiguo. Con el tiempo, Lacalle dijo que añadirán algunas mesas al aire libre y, una vez que obtenga la licencia de alcohol, sangría y otras bebidas para llevar.

El menú se ha diseñado pensando en la comida para llevar, y cuenta con una selección de empanadas (que incluyen langosta, picadillo y una versión para el desayuno); cangrejo a la diabla servido con chimichurri de pimientos rojos; salchipapa de langosta y gambas (con chicharrones, alioli y queso Muenster sobre patatas fritas de yuca trufadas); sándwich de pargo con costra de plátano; arroz frito “Kuban”; y un sándwich cubano.

Deviled Crab en Kuba Cocina.
Deviled Crab en Kuba Cocina. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

También hay varios sándwiches de desayuno en el menú, incluyendo un desayuno cubano hecho con panza de cerdo glaseada con guayaba, huevos fritos, salami, jamón, pepinillos, queso suizo y salsa especial en pan dulce de media noche. De postre, Lacalle sirve una tarta de guayaba y crema de queso de tres leches y un flan de coco tostado, y la lista de batidos incluye los sabores de mamey, café, mango y tres leches.

En un intento por lanzar una red amplia que atraiga tanto a los locales como a los turistas, Lacalle dijo que el restaurante estará abierto todo el día, sirviendo desayunos, almuerzos y cenas. Dijo que las opciones gastronómicas seguirán ampliándose en las próximas semanas, a medida que siga ajustando el nuevo menú.

The Jungle Prada Burger en Kuba Cocina.
The Jungle Prada Burger en Kuba Cocina. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

“Como chef, poder volver a la cocina y crear, lo necesitas para tu alma”, dijo Lacalle. “Es mi lugar feliz”.

Kuba Cocina, 7525 Blind Pass Road, St. Pete Beach, abre de 9.30 a 21.00 horas el lunes, miércoles y jueves, de 9.00 a 21.00 horas el viernes y el sábado y de 9.30 a 19.00 horas el domingo. 813-255-1241. kubacocina.com.