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  1. CENTRO

La fábrica de cigarros de West Tampa será una bodega y un bar

Los nuevos propietarios gastarán $ 3 millones en restaurar el centenario edificio con la icónica torre del reloj.
Exterior de la Fábrica Y. Pendas y Alvarez Cigar Factory, , que la familia Boscaino planea restaurar en una bodega y un bar de vinos. IVY CEBALLO
Exterior de la Fábrica Y. Pendas y Alvarez Cigar Factory, , que la familia Boscaino planea restaurar en una bodega y un bar de vinos. IVY CEBALLO [ IVY CEBALLO | Times ]
Publicado Ago. 31

CENTRO Tampa

TAMPA - El centenario reloj de la fábrica de Tabacos Y. Pendas y Álvarez volverá a sonar.

Cuando se construyó la fábrica en 1909, la torre del reloj era la segunda en el área y la más alta del estado, tocaba música en un gong cada hora y se iluminaba por la noche.

Después de que la fábrica dejó de producir puros en la década de 1950, el edificio se deterioró. El reloj lleva décadas sin funcionar.

“Queremos devolverle su vida original”, dijo Ted Boscaino, cuya familia será la propietaria del edificio West Tampa en 2301 N. Albany Ave. “Será nuestro regalo para la comunidad”.

Los Boscaíno están restaurando la fábrica de tres pisos y 43,000 pies cuadrados desde el sótano hacia arriba. La torre del reloj de 120 pies será la pieza final del proyecto.

El almacén contiguo de 18,000 pies cuadrados construido en la década de 1950 y el sótano de la fábrica será el nuevo hogar de la empresa Wine Stream de Boscaino.

Los boscaíno producen su vino en Italia y lo envían a Estados Unidos en “tanques flexibles”, dijo Ted Boscaino. “Son como vejigas gigantes”.

Wine Stream transfiere el vino a tinas y luego barriles para su venta, un proceso que ocurrirá en el almacén de la fábrica de puros. Actualmente se lleva a cabo en una instalación de 5,000 pies cuadrados en Drew Park.

El sótano de la fábrica servirá como almacenamiento de barriles para Wine Stream y sus clientes.

“Puedes comprar un barril y envejecerlo en el sótano todo el tiempo que quieras”, dijo Max Boscaino, el patriarca de la familia. “Controlas el envejecimiento y lo mantienes allí durante un mes, tres meses, seis meses, lo que quieras”.

El primer piso se convertirá en un bar de vinos y una pizzería.

El segundo piso se convertirá en un mercado italiano y el tercero servirá como espacio para eventos u oficinas.

Finalmente, los Boscaíno se encargarán de la restauración de la torre del reloj.

 Max, 53, y Ted Boscaino, 28, en la entrada de Pendas y Alvarez Cigar Factory,  que están restaurando.
Max, 53, y Ted Boscaino, 28, en la entrada de Pendas y Alvarez Cigar Factory, que están restaurando. [ IVY CEBALLO | Times ]

El almacén, el sótano y el primer piso deberían estar abiertos al público en enero, dijeron los Boscaíno, pero no hay un cronograma para el resto de la fábrica.

“Queríamos tener algún tipo de edificio histórico conectado con nuestra marca y nuestra empresa”, dijo Ted Boscaino. “Nos encontramos con este edificio y dijimos, ‘Bingo. Este es el lugar perfecto para expandir lo que hacemos “.

El contrato de arrendamiento con opción a compra es por $ 4.5 millones, gastarán un estimado de $ 3 millones en restauración y el edificio estará a su nombre en un año, dijo Max Boscaino.

La restauración de la torre del reloj costará alrededor de $ 70,000.

Están comprando la fábrica de Phil Farley y Henry Bentley, quienes también son dueños de la cercana fábrica de cigarros Santaella en 1906 N. Armenia Ave. que habían pintado de blanco. Esa decisión de diseño es impopular entre las preservaciones históricas, pero es legal porque la fábrica no está designada como un hito histórico local. Tal designación evita que los propietarios alteren el aspecto histórico original del exterior de un edificio.

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Farley y Bently compraron la fábrica de Pendes por $ 3.3 millones en 2019, que elabora allí artículos como cojines, paraguas y lonas.

Los Boscaíno dijeron que están restaurando la fábrica Pendes como si fuera un hito histórico. Es posible que busquen una designación oficial cuando hayan terminado.

“Eso protegería nuestro trabajo de cualquier cambio”, dijo Max Boscaino. “Pero no creo que nadie quiera cambiar nuestro trabajo. Será perfecto”.

También están restaurando el interior para que coincida con su aspecto original al eliminar los techos modernos y las paredes de madera para exponer los techos de madera y las paredes de ladrillo. Y están incorporando los artefactos restantes de la fábrica de cigarros en el diseño de interiores. Entre ellos se incluyen una prensa para puros, una balanza para tabaco y una caja fuerte.

“El reloj todavía tiene las caras originales”, dijo Ted Boscaino. “Y el motor original”.

Y. Pendas & Alvarez Co. construyó la fábrica por $ 7,000 a partir de un diseño del arquitecto Fred J. James, quien más tarde creó El Centro Español de West Tampa.

“Con este nuevo edificio en West Tampa, Pendas & Alvarez se convertirá fácilmente en la empresa más cosmopolita de la ciudad”, informó el Weekly Tribune. “A la distancia, realzada por una gran torre, parece una iglesia”.

La única otra torre de reloj en el área era la del Palacio de Justicia del Condado de Hillsborough, que se encontraba donde se encuentra hoy el Departamento de Policía de Tampa.

Un año después de la finalización de la fábrica Pendas, se construyó la Fábrica de puros El Regensburg en Ybor City, con otra torre de reloj.

La empresa de Ratisbona compró la fábrica de Pendas en 1920 y produjo puros en ambas plantas hasta que trasladó sus operaciones a Pensilvania a principios de la década de 1950.

Hoy, la fábrica de Regensburg en Ybor City es propiedad de J.C. Newman Cigar Co. Es la última fábrica en Tampa que todavía produce puros. La familia Newman restauró el reloj de la fábrica en 2002.

El nombre de Ratisbona está escrito en un suelo de baldosas en la entrada de la fábrica Pendas.

Pero la familia Boscaino dijo que es necesario quitar las baldosas para poder restaurar la madera que está debajo. Les preocupa que la loseta no sobreviva al proceso.

Si no es así, Max Boscaino dijo que podrían instalar un nuevo letrero de baldosas con el nombre de su familia.

“Este edificio”, dijo, “quiero que sea el legado de mi familia”.