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El aeropuerto de Tampa muestra signos de recuperación, pero en el extranjero aún se encuentran rezagados

Un aumento en los casos de coronavirus ha demorado los esfuerzos por recuperarse y los viajes internacionales aún están lejos de los niveles previos a la pandemia.
Personas esperando ingresar a la feria de empleo la semana pasada en el Tampa International Airport.
Personas esperando ingresar a la feria de empleo la semana pasada en el Tampa International Airport. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]
Publicado Sep. 3

CENTRO Tampa

TAMPA—El Aeropuerto Internacional de Tampa tuvo un verano ajetreado.

El número de pasajeros está casi en niveles prepandémicos. Más de 1,7 millones de viajeros pasaron por el aeropuerto en julio, informó el jueves la Autoridad de Aviación del Condado de Hillsborough. Si bien el tráfico de pasajeros en 2021 ha bajado aproximadamente un 5,6 por ciento en comparación con 2019, muestra una mejora con respecto a 2020 cuando la incertidumbre sobre el coronavirus llevó el tráfico de las aerolíneas a mínimos históricos.

“Navegamos por la peor tormenta en la que ha estado este barco”, dijo Joe Lopano, director ejecutivo del aeropuerto. “Y ahora me complace decirles que salimos más fuertes que antes de la pandemia”.

Los miembros de la junta votaron para aprobar el presupuesto de 2022, que proyecta un total de 20,6 millones de pasajeros y un ingreso récord para el aeropuerto de 283,1 millones de dólares.

La comisionada Stacy White fue el único miembro de la junta que votó en contra del presupuesto, lo que generó escepticismo sobre la perspectiva optimista debido a las bajas tasas de vacunación en Florida y las preocupaciones sobre el aumento repentino de la variante delta.

“No estoy segura de que estemos fuera de peligro con respecto a los viajes en avión”, dijo White.

El vicepresidente Robert Watkins no estuvo de acuerdo y dijo que confía en que el futuro del aeropuerto será sólido.

Al Tampa International le está yendo mejor que a la mayoría de los otros aeropuertos. La recuperación pandémica de la actividad de pasajeros en todo el país en julio fue de casi del 80 por ciento, según datos de la Administración de Seguridad del Transporte. Tampa estaba casi al 95 por ciento, aunque las primeras cifras mostraron una caída en agosto.

El aeropuerto organizó su feria de empleo más grande hasta la fecha el mes pasado con casi 1,000 puestos por cubrir. Más de 800 personas se postularon, informaron los funcionarios del aeropuerto, y llenaron 400 ofertas de trabajo.