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  1. CENTRO

Durante visita a Sarasota, el presidente George W. Bush se enteró del ataque del 11 de septiembre

De nuestros archivos | Un relato de primera mano de un momento escalofriante.
En esta foto del 11 de septiembre de 2001, durante una visita al Emma E. Booker, escuela primaria en Sarasota, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Andrew Card, le susurra al oído al presidente George W. Bush acerca del accidente aéreo en el World Trade Center. (AP/Doug Mills, File)
En esta foto del 11 de septiembre de 2001, durante una visita al Emma E. Booker, escuela primaria en Sarasota, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Andrew Card, le susurra al oído al presidente George W. Bush acerca del accidente aéreo en el World Trade Center. (AP/Doug Mills, File) [ DOUG MILLS | AP ]
Publicado Sep. 10

Esta historia de William March fue escrita el 11 de septiembre de 2001. March era reportero del Tampa Tribune en ese momento y estaba en el grupo de prensa durante la visita del presidente a Sarasota. Estamos publicando de nuevo su historia como parte de nuestro cubrimiento de los 20 años del 11 de septiembre.

SARASOTA - El presidente George W. Bush se enteró del ataque al World Trade Center a las 9:07 a.m. de hoy mientras leía a 18 estudiantes de segundo grado en una escuela primaria de Sarasota para destacar un nuevo programa de lectura.

El jefe de gabinete de la Casa Blanca, Andrew Card, le susurró al oído, informándole de los ataques, y el rostro del presidente cambió a uno sombrío, pero continuó con el programa en el aula de la maestra Sandra Kay Daniels.

Cuando se le preguntó qué sabía sobre los aviones, Bush respondió: “Hablaré de eso más tarde”.

Mientras tanto, en el centro de medios de la escuela primaria Emma Booker, los reporteros se enteraron del ataque y asumieron primero que el accidente había sido un accidente. Alguien encendió una televisión, con escenas dramáticas de devastación, y la historia completa comenzó a surgir.

Cerca de 200 padres y maestros habían estado esperando en la sala, ansiosos y esperanzados por una visita al presidente. Cuando las noticias se filtraron entre la multitud, el ambiente se volvió triste y la multitud se quedó en silencio. Hubo susurros y tensión. La gente no estaba segura de si quedarse o irse.

A las 9:30, Bush se acercó a la audiencia y dio una breve declaración.

“Damas y caballeros”, comenzó. “Este es un momento muy difícil para Estados Unidos. Hoy hemos tenido una tragedia nacional. Dos aviones se estrellaron contra el World Trade Center en un aparente ataque terrorista en nuestro país”.

Dijo que había hablado con el vicepresidente Dick Cheney, el director del FBI y el gobernador de Nueva York.

“He ordenado que todos los recursos del gobierno federal ayuden a las víctimas y sus familias, y que realicen una investigación a gran escala para perseguir y encontrar a las personas que cometieron este acto”.

Pidió un momento de silencio y cerró diciendo: “Que Dios bendiga a las víctimas y sus familias, muchas gracias”.

La caravana de Bush partió inmediatamente de la escuela y lo llevó al aeropuerto internacional de Sarasota-Manatee. El presidente abordó el Air Force One y el avión partió a las 10:55 a.m.

Una persona en la escuela era Marsha Nippert, jefa del equipo electoral de Bush en el condado de Sarasota en la elección del año pasado. “Es muy triste para las familias de las víctimas que esto suceda”, dijo.

Gwendolyn Rigell, directora de la escuela primaria, dijo que estaba complacida de que, a pesar del desastre, Bush se quedó para hablar con los maestros y los padres en la escuela, y lo calificó como “más allá del llamado del deber”.

Ella dijo que después de escuchar la noticia, el presidente le dijo: “Todavía quiero poder ver a tus hijos y a los padres”.

Bush había viajado a Jacksonville el lunes y a Sarasota el martes para hablar sobre el tema designado de la semana, la educación, instando a cambios en los programas educativos federales a un Congreso que está obsesionado con la caída de la economía.