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Vacunas son mandato federal en empresas de más de 100

Los empleadores con más de 100 trabajadores ahora deben exigir inmunizaciones u ofrecer pruebas semanales.
El presidente Joe Biden habla sobre la lucha contra la pandemia de coronavirus, en el Comedor Estatal de la Casa Blanca el jueves 9 de septiembre de 2021 en Washington, D.C ..
El presidente Joe Biden habla sobre la lucha contra la pandemia de coronavirus, en el Comedor Estatal de la Casa Blanca el jueves 9 de septiembre de 2021 en Washington, D.C .. [ KEVIN DIETSCH | Getty Images North America ]
Publicado Sep. 10
Actualizado Sep. 10

Por Associated Press

Las empresas más grandes de Estados Unidos ahora no tendrán que decidir si requieren que sus empleados se vacunen contra COVID-19. Hacerlo es ahora una política federal.

El presidente Joe Biden anunció el jueves nuevas y radicales órdenes que requerirán que los empleadores con más de 100 trabajadores ordenen vacunas u ofrezcan pruebas semanales. Las nuevas reglas podrían afectar hasta a 100 millones de estadounidenses, aunque no está claro cuántas de esas personas no están vacunadas actualmente.

Grandes franjas del sector privado ya han intervenido para exigir vacunas para al menos algunos de sus empleados. Pero Biden dijo el jueves que “muchos de nosotros estamos frustrados con los casi 80 millones de estadounidenses que no están completamente vacunados”.

Estados Unidos todavía está luchando por frenar la creciente variante delta del coronavirus, que está matando a miles cada semana y poniendo en peligro la recuperación económica de la nación.

Según la orden de Biden, los millones que trabajan como empleados de la rama ejecutiva y los contratistas que hacen negocios con el gobierno federal no tendrán la opción de hacerse la prueba en lugar de tomar la vacuna. La orden también requiere que las grandes empresas proporcionen tiempo libre remunerado para la vacunación.

The Associated Press se acercó a una amplia gama de empresas el jueves. Muchos no tuvieron respuestas inmediatas, mientras que otros señalaron que ya requieren vacunas. Walmart, el empleador privado más grande del país, fue una de las primeras empresas importantes en exigir vacunas para algunos de sus trabajadores. Walmart dijo a fines de julio que estaba exigiendo que todos los trabajadores de su sede en Bentonville, Arkansas, así como sus gerentes que viajen dentro de EEUU; vacunarse contra COVID-19 antes del 4 de octubre.

Pero el mandato de la vacuna excluyó a los trabajadores de primera línea, como los cajeros, que según la compañía tienen una tasa de vacunación más baja que la gerencia.

CVS Health dijo a fines de agosto que requerirá que ciertos empleados que interactúan con pacientes estén completamente vacunados contra COVID-19 para fines de octubre. Eso incluye enfermeras, administradores de atención y farmacéuticos.

Mientras tanto, las aerolíneas han tratado de tranquilizar a los clientes sobre la seguridad de volar durante una pandemia y han impulsado medidas como el enmascaramiento obligatorio antes de que el gobierno lo requiera.

United Airlines anunció el mes pasado que requeriría que los empleados estuvieran vacunados. La aerolínea dijo el miércoles que los trabajadores que no cumplan serán puestos de licencia el 2 de octubre y serán despedidos a menos que puedan demostrar una razón médica o religiosa para no vacunarse. La aerolínea dice que más de la mitad de sus trabajadores que no fueron vacunados han recibido las vacunas desde que la compañía anunció el requisito.

Otras aerolíneas han alentado a los trabajadores a recibir las vacunas, pero no lo han exigido, aunque Delta Air Lines planea añadir un recargo mensual de $ 200 a partir de noviembre a los trabajadores no vacunados en su plan de salud. El director de salud de Delta dijo que la perspectiva de esa tarifa ha llevado a que alrededor del 20 por ciento de los trabajadores no vacunados de la aerolínea se vacunen.

La industria de la tecnología ha estado en gran medida a la vanguardia de los requisitos de vacunas, lo que hace que el sector en general sea un probable partidario de la política de Biden sobre el tema. A fines de julio, Google se convirtió en uno de los primeros empleadores importantes de EEUU en decidir que todos sus trabajadores debían vacunarse antes de regresar a la oficina. Facebook adoptó rápidamente una política similar unas horas después de que Google tomara una posición dura con las vacunas.

Google dejó una pregunta abierta sobre si la minoría de empleados a los que todavía se les permitirá trabajar de forma remota deberán vacunarse para permanecer en su nómina. La empresa de Mountain View, California, emplea a más de 130,000 trabajadores en todo el mundo, y un número significativo se encuentra en EEUU. Las concentraciones más elevadas se encuentran están en el área de la Bahía de San Francisco y Nueva York.

Apple, que emplea tanto a trabajadores tecnológicos en sus oficinas como a decenas de miles de trabajadores en sus tiendas minoristas en todo el mundo, ha estado alentando a las personas a vacunarse sin anunciar un mandato formal. La compañía de Cupertino, California, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el pedido de vacunas de Biden.

General Motors no llegó a respaldar los requisitos de Biden, pero dijo en un comunicado que apoya las vacunas.

“Estamos alentando encarecidamente a nuestros empleados a que se vacunen dada la amplia disponibilidad de vacunas seguras y altamente eficaces, que los datos muestran consistentemente es la mejor manera de protegerse y proteger a quienes lo rodean”, dijo el fabricante de automóviles.

La mitad de los trabajadores estadounidenses están a favor de los requisitos de vacunas en sus lugares de trabajo, según una encuesta de The Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research. Dichos mandatos ya han ido ganando terreno tras la aprobación total de la vacuna COVID-19 de Pfizer por la Administración de Alimentos y Medicamentos. Las vacunas de Moderna y Johnson & Johnson están disponibles bajo autorización de emergencia, pero no han sido aprobadas formalmente.

Alrededor del 59 por ciento de los trabajadores remotos dijeron que favorecen los requisitos de vacunas en sus propios lugares de trabajo, en comparación con el 47 por ciento de los que actualmente trabajan en persona. Aproximadamente una cuarta parte de los trabajadores, en persona y a distancia, dijeron que se oponen.

Más de 177 millones de estadounidenses están completamente vacunados contra el coronavirus, pero los casos confirmados del virus se han disparado en las últimas semanas. Ahora han alcanzado un promedio de alrededor de 140.000 casos por día. En promedio, alrededor de 1,000 estadounidenses mueren diariamente a causa del virus, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Es probable que algunas empresas y trabajadores impugnen las órdenes en los tribunales, pero muchas más empresas “apreciarán tener la cobertura”, dijo Dorit Reiss, profesora de la Facultad de Derecho Hastings de la Universidad de California, que ha estudiado los mandatos de las vacunas durante casi una década. .

“Les ayuda a aumentar las tasas de vacunación y pueden culpar al gobierno”, dijo. “Los mandatos de vacunas funcionan porque para la mayoría de las personas, incluso si tienen una posición en contra, no son lo suficientemente fuertes como para sacrificar sus trabajos”.

Aquellos que no trabajan para contratistas federales y temen la vacuna pueden optar por la prueba semanal, pero Reiss dijo que muchas personas que simplemente dudan tienen más probabilidades de vacunarse.

“Las pruebas son lo suficientemente onerosas como para que la mayoría de ellos prefieran estar vacunados”, dijo.

Por BARBARA ORTUTAY Associated Press

Los escritores de Associated Press Anne D’Innocenzio, Michael Liedtke, David Koenig, Tom Krisher, Matt O’Brien, Alex Veiga y Zeke Miller contribuyeron a esta historia.