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  1. CENTRO

Después de que su hermana murió en el primer avión en el 11 de septiembre, una mujer de Clearwater finalmente la conoció

Veinte años después, aprecia los recuerdos que recopiló después.
Elyse Van Breemen, 80, of Clearwater recalls the day she learned her sister, Myra Joy Aronson, died in a plane crash on Sept. 11, 2001.
Elyse Van Breemen, 80, of Clearwater recalls the day she learned her sister, Myra Joy Aronson, died in a plane crash on Sept. 11, 2001. [ Jennifer Glenfield ]
Publicado Sep. 11

CLEARWATER — Al principio, pensó que era un engaño. Un drama telefónico sobre un avión que chocaba contra un rascacielos.

Esa mañana de septiembre, Elyse Van Breemen tenía documentos que presentar e informes que escribir en la firma de relaciones públicas en Clearwater donde trabajaba. No podía permitirse el lujo de distraerse. Entonces apagó la radio.

No sabía que los terroristas habían secuestrado el vuelo 11 de American Airlines desde Boston y lo habían dirigido al World Trade Center de Nueva York.

No sabía que su hermana estaba en ese avión.

Cuando eran niñas, al crecer en Elgin, Illinois, habían sido cercanas. Elyse tenía un hermano mayor y seguía rogando por una hermanita. Después del nacimiento de Myra, Elyse la cuidó como una muñeca viviente. La empujó en un cochecito, señalando árboles y pájaros, enseñándole las palabras.

Myra se demoró en hablar, dijo Elyse, ahora de 80 años. Pero tenía un brillo en los ojos “que te decía que sabía lo que estaba pasando”.

Elyse se fue a la universidad cuando Myra tenía 9 años y nunca volvió a vivir con ella. Elyse se mudó a Nueva York, al Medio Oeste y luego a Florida. Ella se casó. Myra se mudó a Francia, luego a Boston. No se reunieron por vacaciones o cumpleaños. Tenían vidas ocupadas y en su mayoría perdían el contacto.

Entonces, después del 11 de septiembre, después de que Elyse se enteró de que Myra Joy Aronson había muerto en ese avión, se dispuso a reconstruir la vida de una mujer que solo había conocido cuando era niña.

“Estaba en estado de shock”, dijo Elyse. “¿Qué puedo hacer?”

Comenzó a llamar a sus familiares para localizar a los compañeros de trabajo de Myra. La llevaron a sus amigos del gimnasio, el Boston Ballet, una cooperativa de comida, a los asistentes al teatro, a los amantes de la comida francesa, a los amigos de la playa.

Elyse, que escribe e interpreta cuentos para niños, recopiló sus recuerdos en un folleto de 24 páginas: Recordando a Myra. Imprimió 125 copias y las repartió en el funeral. Ella guardó uno para ella.

La semana pasada, en su cabaña de Clearwater, hojeó esas páginas por primera vez en años, haciendo una pausa en las fotos de su hermana sonriendo en las olas, abrazando a un perro en una hamaca, bebiendo vino en una boda. Leyó historias sobre Myra ayudando a la gente a escribir currículums, metiendo a su sobrina en un concierto de Grace Jones, sosteniendo la mano de un amigo a través de la película La lista de Schindler.

Después de 20 años, Elyse dijo: “Todavía tengo una sensación tan cálida al leer este libro”.

Myra Joy Aronson,  en la colección de recuerdos de su hermana. [Jennifer Glenfield]
Myra Joy Aronson, en la colección de recuerdos de su hermana. [Jennifer Glenfield] [ Jennifer Glenfield ]

Escribió las primeras tres páginas, la biografía básica de Myra: escuela secundaria en St. Louis, Missouri, oboe en orquesta juvenil, universidad en Miami University of Ohio, escuela de posgrado en Boston University. Consultor editorial de la Boston Shakespeare Company. Colaboradora del libro de 1970 sobre la salud reproductiva de las mujeres, Our Bodies, Ourselves.

Myra nunca se casó, nunca tuvo hijos. Sus amigos se convirtieron en su familia.

“Ella bailó en nuestra boda, estuvo allí cuando nacieron mis hijos y estuvo aquí el domingo pasado para traernos hierbas de su jardín en la azotea”, escribió una amiga.

“Mi compañera de madrugada, siempre lista para el segundo set en algún espectáculo o club de jazz”, escribió otro.

“Cuando salieron las estrellas de la tarde, no hablamos en voz baja sobre nada en particular”, recordó alguien más. “Las luciernagas, ya sea para tener paletas de color naranja o rojo, las pequeñas cosas y bendiciones que hacen que la vida sea hermosa y apreciada”.

Un hombre llamado Mark describió su primera cita con Myra: “Ir al Aqua Retreat Center, estar encerrado en habitaciones separadas y flotar desnudo en agua salada tibia en una cápsula de privación sensorial muy grande con forma de huevo durante una hora. Luego salimos a cenar sushi. Para mí, fue la cita más inusual a la que he asistido “.

Sus amigos la describieron como “del tamaño y la velocidad de un lebrel”.

“Elegante en todos los sentidos, pero firmemente arraigada y sólida”.

“Valiente, enérgica, fuerte y valiente”.

Elyse se enteró de que en la universidad, dos policías habían sacado a su hermana del edificio del ROTC. ¿Quién sabe por qué? Hizo aeróbicos en el gimnasio casi todos los días. Le encantaban los quesos finos, los vinos franceses, un trago de whisky irlandés en su café.

A memorial booklet shows a photo collage of Myra Joy Aronson, a passenger on the first plane to hit the Twin Towers Sept. 11, 2001.
A memorial booklet shows a photo collage of Myra Joy Aronson, a passenger on the first plane to hit the Twin Towers Sept. 11, 2001. [ Jennifer Glenfield ]

Dio largos paseos por las ventiscas de Boston. Hizo que todos hicieran el bunny-hop en las bodas. Disfrutaba cocinando banquetes galos y organizando fastuosas cenas. Cuando una amiga sufrió un shock anafiláctico, llamó a una ambulancia. “Su sensatez y su amor me salvaron la vida”, recordó la amiga.

Elyse descubrió que su hermana había trabajado en relaciones públicas, al igual que ella. Que se había organizado una gran fiesta el año anterior, cuando cumplió 50 años. Que había sido gerente en Compuware en Cambridge, Massachusetts, cuando se dirigía a una conferencia de negocios en California, cuando cinco hombres le tendieron una emboscada a su avión.

“Me pregunto qué les dijo a esos secuestradores”, escribió Elyse en el folleto.

Elyse dijo que atesoró la oportunidad de ver en quién se convirtió Myra, de saber qué tan plena era su vida, cuánto la amaban.

El 11 de septiembre de 2001 le robó su sentido de seguridad, dijo. Y de un futuro con Myra. Pero la llevó a conocer finalmente a su hermana.