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Coronavirus en escuelas sigue siendo tema delicado

Los recuentos de casos han bajado, especialmente en Hillsborough, donde el uso de mascaras es más estricto.
Estudiantes llegando a  Skycrest Elementary School  en Clearwater.
Estudiantes llegando a Skycrest Elementary School en Clearwater. [ DOUGLAS R. CLIFFORD | Times ]
Publicado Sep. 13

CENTRO Tampa

El número de casos de COVID-19 en las escuelas del área de la Bahía de Tampa está comenzando a disminuir, un progreso que algunos atribuyen a los requisitos de las mascarillas.

El total de casos de esta semana para los condados de Hernando, Hillsborough Pasco y Pinellas fue de 3,320, aproximadamente dos tercios de los niveles observados en los tres viernes anteriores.

Los recuentos de casos han disminuido constantemente en Hillsborough, que implementó la regla de máscaras más estricta de la región el 19 de agosto. Pero no todos están convencidos de que las máscaras sean la razón.

La Junta Escolar de Hillsborough debatió esa pregunta antes de votar 5-1 la semana pasada por una extensión de 30 días de su regla de uso de máscara, aquellos que optan por no participar deben presentar documentación médica que lo sustente.

Los miembros de la junta señalaron que muchas variables afectan el recuento de casos, incluido el feriado del Día del Trabajo, que cerró las escuelas el lunes y dejó menos tiempo para informar los casos, lo que hace que las comparaciones semanales no sean confiables. Las vacaciones también podrían haber sido un factor que contribuyó a los recuentos inusualmente bajos en los otros distritos. Tanto Hillsborough como Pinellas mostraron reducciones semana tras semana de aproximadamente el 35 por ciento.

La junta de Hillsborough también discutió las muchas ocasiones en un día típico en que los estudiantes no usan máscaras.

“El súper esparcidor es el almuerzo”, dijo la miembro de la junta Nadia Combs. Otros señalaron que los niños tienen la misma probabilidad de contraer el virus en casa o en público, haciéndose eco de un punto hecho por los líderes en Pinellas, donde las máscaras son voluntarias en las escuelas.

Los líderes del distrito de Hillsborough, sin embargo, han notado una disminución en los números desde el 23 de agosto, cuando los casos alcanzaron un máximo de 692. Ese día extraordinario llegó cuatro días después de que las nuevas reglas entraron en vigor.

Los recuentos diarios promedio son ligeramente más bajos este mes en Hillsborough que en agosto. En Pinellas, los recuentos promedio son ligeramente más altos, aunque Pinellas en general informa menos casos que Pasco o Hillsborough, considerando el tamaño de su población.

También es posible que los números de agosto fueran tan altos que no tenían otro lugar al que ir más que hacia abajo. En toda la región, 34 escuelas han reportado 100 o más casos cada una en lo que va del año escolar, con cifras tan altas como 151 en Pasco’s Hudson High y 145 en Durant High en Hillsborough.

A continuación, condado por condado, de las escuelas que registraron el mayor número de casos esta semana. Estas listas no incluyen escuelas privadas y en dos de los distritos no incluyen escuelas autónomas.

Hernando: El distrito está viendo una reducción en los casos, de 375 en la semana que terminó el 3 de septiembre a 185 el viernes. La nueva política de enmascaramiento de Hernando entró en vigencia la semana pasada, requiriendo que los estudiantes y el personal usen máscaras, pero permitiéndoles optar por no participar. Los padres solo necesitan completar un formulario para que sus hijos opten por no participar mientras el distrito requiere una excusa médica para el personal.

Los mayores números se dieron en Hernando High, que reportó 41 casos y tiene 123 hasta la fecha, y Explorer K-8, con 21.

Hubo 19 casos en Central High, 18 en Eastside Elementary, 15 en Winding Waters K-8 y 14 en Weeki Wachee High. Hubo 10 casos en Floyd Elementary.

Hillsborough: el distrito escolar más grande de la región reportó 1,348 casos la semana pasada, frente a los 2,160 de la semana anterior.

East Hillsborough nuevamente parecía tener el mayor problema, con Strawberry Crest High reportando 36 casos.

Hubo 31 casos cada uno en Mulrennan Middle School y Navigator Academy, una escuela autónoma. Burns Middle informó 24 casos, al igual que Durant High. Newsome High tuvo 23 casos, y hubo 19 en la cercana Randall Middle. Hubo 22 casos cada uno en Riverview High y Turner-Bartels K-8 School en New Tampa.

Pasco: El distrito reportó 881 casos esta semana, una disminución del 20 por ciento con respecto a la semana anterior.

Sunlake High tuvo más casos que cualquier otra escuela con 43. Fivay High tuvo 33, River Ridge High tuvo 32 y J.W. Mitchell High tenía 27.

Seven Springs Middle School informó 25 casos, Oakstead Elementary tuvo 24 y Cypress Creek High tuvo 23.

Pinellas: La semana pasada vio 906 casos, y las escuelas autónomas ahora se incluyen en el recuento.

Pinellas Park High vio 31 casos, mientras que Osceola Middle School informó 30 y Seminole High 25.

Hubo 23 casos cada uno en Hollins High y en las escuelas intermedias John Hopkins y Meadowlawn. Azalea Middle tuvo 18 casos. East Lake High y Fitzgerald Middle School tuvieron 17 cada una.

Desde que comenzó el año escolar los cuatro distritos han reportado 19,160 casos de COVID-19.