Advertisement
  1. CENTRO

¿Será Lisset Hanewicz la primera hispana en el Concejo de St Petersburg?

La ciudad nunca ha sido conocida por tener una gran población hispana.
La ex fiscal, abogada litigante y defensora del vecindario de Crescent Lake, Lisset Hanewicz, es candidata a la vacante del puesto del Concejo Municipal del Distrito 4 de St Petersburg.
La ex fiscal, abogada litigante y defensora del vecindario de Crescent Lake, Lisset Hanewicz, es candidata a la vacante del puesto del Concejo Municipal del Distrito 4 de St Petersburg. [ Lisset Hanewicz ]
Publicado Sep. 14

S T. PETERSBURG - Lisset Hanewicz nació Lisset González, hija de exiliados cubanos, en el Hospital General de Tampa.

Creció en Miami con su mami y su abuela, y abandonó la escuela secundaria para ayudar a mantener el hogar. Terminó la escuela por la noche, obtuvo su licenciatura y maestría en administración de empresas y fue a la facultad de derecho donde conoció a su esposo, Wayne Hanewicz.

Se convirtió en fiscal en la Oficina del Fiscal de Pinellas-Pasco, luego en la fiscalía federal y luego en madre, lo que le dio la oportunidad de quedarse en casa y participar activamente en su comunidad al revivir la Asociación de Vecinos de Crescent Lake.

Hanewicz fue la que más votos obtuvo en las elecciones primarias de agosto para el escaño del Distrito 4 en el Concejo Municipal de St Petersburg, representando a los vecindarios de Crescent Heights, Magnolia Heights, Woodlawn, Meadowlawn, Euclid St. Paul’s y el histórico Old Northeast. Ahora se enfrenta a una segunda vuelta en toda la ciudad en noviembre contra Tom Mullins, un ejecutivo de 30 años en Raymond James.

La historia de Hanewicz es similar a la de muchos hispanos — y en Florida, particularmente los cubanoamericanos - que hacen una vida mejor para ellos y su familia y luego entran en la vida pública.

Sin embargo, esa historia nunca se ha contado en St Petersburg. Si es elegida, Hanewicz sería la primera hispana en servir en el Concejo Municipal.

En una elección con historia por hacer, Hanewicz dice que hay más en su historia.

“No hice nada para ser hispana. Nací hispana”, dijo. “Pero trabajé para obtener mi educación, ser abogadoa, ser fiscal, ser fiscal federal, ser una líder en mi comunidad. Solo traigo una experiencia y un origen étnico diferente: una hija de inmigrantes”.

“Ellos no (dicen), ‘Mira a Lisset la hispana’”, continuó. “Me ven como alguien que hace algo por su comunidad. ... Te garantizo que la mayoría de las personas que votaron por mí es por el trabajo que he hecho o porque han leído sobre él“.

Pero Hanewicz ha encontrado apoyo hispano en la campaña electoral. Una mujer se acercó para decir que ella también es una cubana local llamada Lisset. Un hombre le escribió: “Al crecer en St Petersburg, rara vez conocí a ningún cubanoamericano. Es importante que el consejo refleje nuestras comunidades. Si mi madre todavía estuviera viva, estoy seguro de que estaría más que emocionada de votar por La Cubanita “.

“Buena suerte”, se despidió.

Otro candidato cubano respaldó al oponente de Hanewicz.

Jarib Figueredo vino a St. Petersburg porque no había una gran comunidad hispana.

Nació y creció en Cuba y vendía limones en las calles allí a los 10 años para mantener a su familia, que enfrentaba la persecución del gobierno por sus creencias cristianas. Su madre llegó a Estados Unidos cuando él tenía 13 años; estuvo separado de ella hasta que llegó a Miami a los 19 años.

Pasó menos de dos semanas en Miami antes de mudarse a St. Petersburg, lo que él llama una ciudad de habla inglesa. Aprendió el idioma escuchando el programa matutino MJ en 93.3-FLZ.

Figueredo fue a la escuela para convertirse en técnico quirúrgico, pero terminó trabajando en la sala de correo de una empresa de nóminas y se abrió camino hasta convertirse en un especialista en nóminas. Luego comenzó su propia empresa de nómina utilizando una nueva tecnología llamada blockchain.

Tom Mullins candidato al Concejo de St Petersburg por el Districto 4.
Tom Mullins candidato al Concejo de St Petersburg por el Districto 4. [ Tom Mullins ]

Una década después, se postuló para el puesto del Distrito 4 para el Concejo Municipal. Ocupó el cuarto lugar de cinco candidatos con un 12,3 por ciento en agosto. Él también se encontró con cubanos en la campaña electoral.

“Vine de Cuba con nada más que un peso cubano”, dijo Figueredo. “Logré el sueño americano. Sentí que tomé tanto. Sentí que necesitaba retribuir. Siento que se lo debo a las personas que vinieron antes que yo “.

Figueredo ha respaldado a Mullins, promocionando sus calificaciones para dirigir una empresa exitosa y proporcionar puestos de trabajo.

“Creo que Tom tomará decisiones en la ciudad que beneficiarán a los hispanos más que Lisset”, dijo Figueredo. “No me gusta la política de identidad. Me gustan las cualidades del individuo “.

En la carrera no partidista, Mullins y Figueredo son republicanos y Hanewicz es demócrata. Pero la política de partidos no está necesariamente en juego: Mullins quiere que los votantes presten atención a su historial de creación de empleos y sus ideas específicas.

Mullins dijo que Hanewicz tiene más reconocimiento de nombre en el Distrito 4, pero eso no será de mucha ayuda en las elecciones generales. El sitio web de su campaña tiene planes detallados sobre los problemas de la ciudad; El sitio web de Hanewicz presenta su biografía y sus calificaciones. Mullins dijo que se opone a que ella use un “posicionamiento racial”.

“Creo que estamos siendo mucho más sinceros en nuestra campaña. Estoy hablando de ideas y soluciones específicas”, dijo Mullins.

“Me encantaría que se convierta en una competencia de ideas”, agregó Mullins.

Una primicia para St Petersburg

Incluso el alcalde de dos mandatos no se dio cuenta de que es probable que un hispano nunca haya sido elegido para el Concejo Municipal.

“La diversidad sería genial”, dijo el alcalde saliente Rick Kriseman, que es fanático de tener una abogada como Hanewicz en el consejo.

La presidenta del Partido Demócrata de Pinellas, Lucinda Johnston, dijo que le gustaría que Hanewicz hiciera una llamada automática para los demócratas locales no solo para ayudar a su propia campaña, sino para llevar a los votantes hispanos a las urnas. Hay 9,265 votantes hispanos registrados en St Petersburg, pero solo 1,610, alrededor del 17 por ciento, votaron en las elecciones de agosto.

“Tendemos a considerar la palabra hispano como un bloque”, dijo Hanewicz. “Realmente esperamos poder comenzar a representar a todos los demócratas en el condado de Pinellas. Y asegúrese de que todos se sientan incluidos y no olvidados “.

Según la estimación de cinco años de la Encuesta sobre la Comunidad Estadounidense de 2019, el 8,3 por ciento de los residentes de St Petersburg son hispanos. Compare eso con el 17.5 por ciento en Clearwater, hogar de una gran población mexicana, y el 26.4 por ciento en Tampa, rica en historia cubana anterior a la revolución. La población hispana de St Petersburg es más joven y ha crecido desde que recibió una afluencia de migrantes de Puerto Rico tras el huracán María en 2017 y los terremotos centroamericanos en 2018.

Jessica Estévez ha sido encargada de escuchar y elevar a la comunidad Latinx como consultora senior de Foundation for a Healthy St. Petersburg. Ha entrevistado a más de 100 personas.

“Lo que se nos ocurrió fue la invisibilidad”, dijo. “La mayoría de las entrevistas terminaron encontrándose con muchas personas que decían:’ Vaya, no sabía que hubiera latinos en St. Pete. Soy la única persona latina en mi grupo de amigos blancos, o en mi grupo de amigos negros”.

Estévez dijo que algunos son invisibles por elección porque su familia puede tener un estatus migratorio mixto. Algunos se hacen pasar por blancos y luchan por ser considerados hispanos, o no necesariamente crecieron en una cultura hispana. Otros sienten que hacerse pasar por blancos significa que tendrán más posibilidades de triunfar.

Ella dijo que la elección de un miembro del consejo hispano abriría una puerta a la escucha y la representación de alguien que tiene la intención de mantenerse conectado con su cultura latinx.

“Creo que para alguien que es capaz de compartir aparentemente su identidad Latinx y comenzar a representar las necesidades y ofrecer un camino para una voz, creo que simplemente comenzaría a abrir un conducto para la seguridad, para los sentimientos”, dijo Estévez. “Ya sabemos que la representación importa, por lo que sabemos que en sí mismo sería importante”.

Estévez ha fundado un grupo a través de la fundación llamado Mi Gente. El miércoles organizarán una reunión virtual para los candidatos que se postulen para alcalde y concejo municipal de St Petersburg. Hanewicz estará allí.

El periodista, Juan Carlos Chávez, contribuyó a este informe.