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  1. CENTRO

Justo a tiempo para ayudar a nuevos negocios, se forma Cámara de Comercio Hispana en Pinellas

La iniciativa se presentó recientemente para apoyar a los emprendedores y ampliar sus posibilidades.
Eli González,fundador de Hispanic Chamber of Commerce of Pinellas County y Chris Steinocher, de St. Petersburg Chamber of Commerce.
Eli González,fundador de Hispanic Chamber of Commerce of Pinellas County y Chris Steinocher, de St. Petersburg Chamber of Commerce. [ JOHN PENDYGRAFT | Times ]
Publicado Sep. 15

LARGO — Luis Canola llegó a Estados Unidos hace siete meses, y en agosto abrió un negocio de venta de vinilos y servicios publicitarios a camiones de comida y otros negocios.

Pronto se dio cuenta de que necesitaría conectarse en red para hacer crecer su nuevo negocio. Justo cuando comenzó a mirar a su alrededor, se formó la Cámara de Comercio Hispana del Condado de Pinellas.

“Básicamente lo que me motivó a ser parte de la cámara fue darme a conocer y unirme”, dijo Canola, de 36 años, de Colombia, cuyo negocio TpaWraps Custom Vinyl tiene su sede en Largo. “Es una operación de suma, no de resta, porque estamos muy enfocados en crecer y tener éxito”.

La nueva cámara ha reclutado a 15 empresas como miembros que pagan hasta ahora, a $ 150 por año, y ha atraído el interés de otras 253, dijo el fundador y presidente Eli González, escritor y editor.

La cámara hispana celebró su primer evento de networking el mes pasado en el Countryside Country Club en Clearwater y rápidamente agotó las 75 plazas disponibles. Thrive DTSP, un espacio de trabajo conjunto en 136 4th St N Suite 201, ofrecía espacio de oficina gratuito.

“Debido a que nuestro enfoque son los emprendedores y el apoyo empresarial, creemos en la diversidad y la prosperidad”, dijo Brooke Beeler, gerente de Thrive. “La Cámara de Comercio Hispana está tan alineada con todo lo que Thrive tiene que ver que es natural apoyarlos tanto como podamos”.

La nueva cámara se basa en cinco pilares: orientación a los aspirantes a emprendedores, educación, redes, servicio comunitario y logros.

“Vamos a trabajar para mejorar las oportunidades comerciales y comunitarias para los hispanos en el condado de Pinellas”, dijo González, de 53 años, quien se ha desempeñado como escritor fantasma de 85 libros y fundó una editorial local. Nacido en Nueva York, hijo de padres puertorriqueños, González sirvió cinco años como miembro de la junta de la Cámara de Comercio Hispana de Tampa Bay en toda la región.

Los miembros de la junta de la nueva cámara también incluyen a Joe Lugo, fundador de la firma de comunicaciones J ^ 3 Creations; Tellie Loida Gonzalez-Hall, gerente de TGH Consulting; y el Dr. Cesar Lara del Centro de Control de Peso.

La cámara es una gran idea, pero requerirá un gran compromiso para tener éxito, dijo Diane Cortes, presidenta de la Cámara de Comercio Hispana de Tampa Bay.

“Estamos dispuestos a orientarlos y apoyarlos en lo que necesiten”, dijo Cortés. “Pero seamos claros: las cámaras de comercio necesitan tiempo para crecer y fortalecerse”.

La creación de la nueva cámara beneficiará a la comunidad empresarial más grande del condado de Pinellas, dijo Chris Steinocher, presidente y director ejecutivo de la Cámara de Comercio del Área de St Petersburg.

“Hemos estado deseando tener un socio en la comunidad hispana”, dijo Steinocher. “Vemos más diversidad en el condado de Pinellas y creo que cuanto más rápido establezcamos relaciones, más lejos llegaremos”.