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  1. CENTRO

El programa local ofrece opciones frescas y pautas nutricionales para familias hispanas.

“Bridges to Health” proporciona educación para mejorar las prácticas de alimentación y contribuir a estilos de vida más saludables
Bridges to Health es un programa para mejorar la salud de la comunidad y reducir las disparidades de salud. Lorena Sánchez, 23, (cargando una caja) es una de las beneficiadas.
Bridges to Health es un programa para mejorar la salud de la comunidad y reducir las disparidades de salud. Lorena Sánchez, 23, (cargando una caja) es una de las beneficiadas. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]
Publicado Sep. 20
Actualizado Sep. 30

CENTRO Tampa

WIMAUMA — Una organización local sin fines de lucro está demostrando que existe apetito por una alimentación saludable entre los hispanos que corren el riesgo de sufrir complicaciones médicas por una mala alimentación.

Más de 1,000 personas aprovecharon la capacitación ofrecida durante los últimos dos años en Wimauma por el Hispanic Services Council. Al menos 275 de ellos se quedaron para un curso de nutrición de seis semanas en 2019 y 2020.

Las sesiones se ofrecen semanalmente, junto con una distribución dos veces al mes de alimentos y verduras gratis.

Lorena Sánchez es una de las personas que aprovecha el programa, llamado Bridges to Health.

Sánchez, de 23 años, llegó a Estados Unidos desde Guatemala hace cinco años y vive con sus cinco hijos, de 1 a 5 años, en The Groves, un complejo de apartamentos para personas de bajos ingresos en Wimauma. Las lecciones que está aprendiendo le permiten alimentar a su familia con alimentos más saludables y asequibles.

“Es una ayuda que todos agradecemos porque es bueno saber qué es lo mejor para nuestros hijos y para nosotros también”, dijo Sánchez.

El Consejo de Servicios Hispanos, fundado en 1992 por un grupo de profesionales de servicios sociales, ayuda a brindar servicios educativos, de salud y de participación cívica a los hispanos en el condado de Hillsborough. Opera con un presupuesto de $ 1.5 millones al año, la mayor parte de las subvenciones del gobierno, y recibe el apoyo del condado de Hillsborough, United Way y los proveedores de seguros médicos de Florida.

Más de tres de cada cuatro personas que viven en Wimauma, la comunidad agrícola de South Hillsborough, son hispanos y uno de cada tres nació fuera de Estados Unidos, según cifras del censo.

Las lecciones sobre alimentación saludable son impartidas por trabajadoras sociales, conocidas como promotoras de salud, quienes comprenden los desafíos que enfrentan sus estudiantes.

Velia Huitron, Promotora de Salud de Hispanic Services Council, habla con un grupo de personas durante una visita bimestral del Veggie Van,  YMCA. Hispanic Services Council alienta el consumo de verduras y alimentos frescos, en Wimauma, con su programa Puentes de Salud.
Velia Huitron, Promotora de Salud de Hispanic Services Council, habla con un grupo de personas durante una visita bimestral del Veggie Van, YMCA. Hispanic Services Council alienta el consumo de verduras y alimentos frescos, en Wimauma, con su programa Puentes de Salud. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

Son siete mujeres de Perú, Colombia, Guatemala, México y Venezuela, incluida Velia Huitron, nacida en México, de 70 años, que comenzó a trabajar como voluntaria en el Hispanic Services Council en 2011.

“Me siento bien apoyando a todas estas personas que, en su mayor parte, son mujeres que tienen muchas responsabilidades”, dijo Huitron. “El cambio que buscamos para ellos depende del esfuerzo y compromiso de cada uno de nosotros”.

La 'Veggie Van' visita vecindarios dos veces al mes para brindar alimentos frsecos a familias necesitadas.
La 'Veggie Van' visita vecindarios dos veces al mes para brindar alimentos frsecos a familias necesitadas. [ Times ]

Bridges to Health recibe ayuda en la distribución de alimentos, el primer y tercer jueves de cada mes, de YMCA Veggie Van, un mercado móvil que también visita Tampa Heights, Sulphur Springs, Plant City, Dover y TGH Healthpark en Tampa, también como Lacoochee en el condado de Pasco.

Los trabajadores sociales se reúnen con grupos de cinco a diez padres, comparten recetas, enfatizan la importancia de reducir la grasa y fomentar más frutas y verduras en la dieta familiar.

“La prevención es fundamental en este tipo de trabajo”, dijo Rocío “Rosy” Bailey, directora de proyectos de Bridges to Health.

Muchos problemas de salud afectan de manera desproporcionada a los latinos, como la diabetes, las enfermedades cardíacas y la obesidad, dijo Bailey.

Los hispanos tienen 1,2 veces más probabilidades de sufrir obesidad que los blancos no hispanos, según la Oficina de Salud de las Minorías del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EEUU.

La obesidad expone a las personas a docenas de complicaciones, diabetes, así como presión arterial alta, colesterol alto e hipertensión.

El programa Bridges to Health tiene como objetivo ayudar a más y más personas en Hillsborough y expandir su impacto al inscribir a más hispanos en planes de cobertura de salud.

“Tenemos un compromiso y seguiremos haciéndolo”, dijo Bailey.