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Junta Escolar: “La crisis del sur del condado de Hillsborough es ahora una realidad”

La región de rápido crecimiento enfrenta hacinamiento escolar y carreteras inadecuadas que limitan su desarrollo.
La escuela secundaria Sumner en Riverview, que se muestra durante la construcción cinco meses antes de la apertura, tiene 700 estudiantes por encima de su capacidad tan solo 13 meses después de abrir sus puertas.
La escuela secundaria Sumner en Riverview, que se muestra durante la construcción cinco meses antes de la apertura, tiene 700 estudiantes por encima de su capacidad tan solo 13 meses después de abrir sus puertas. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Sep. 29

La escuela secundaria Sumner en Riverview, que abrió hace 13 meses, está un tercio, o 700 estudiantes, por encima de su capacidad. La escuela secundaria Shields tiene 528 estudiantes en salones de clases modulares y estaría un 17 por ciento por encima de su capacidad diseñada sin esos salones portátiles.

El ritmo rápido y continuo del crecimiento residencial en el sur del condado está excediendo la capacidad escolar, dijo Amber Dickerson, directora de gestión del crecimiento del Distrito Escolar del Condado de Hillsborough a los 14 miembros de la comisión del condado y la junta escolar que participaron en un taller conjunto el miércoles.

Dickerson le recordó a los comisionados que los había visitado hace un año y advirtió que “se estaba gestando una crisis de capacidad escolar” en el sur del condado de Hillsborough.

“Desafortunadamente”, dijo el miércoles, “esta crisis es ahora una realidad”.

Las posibles alternativas incluyen poner a los estudiantes en sesiones dobles, agregar más aulas portátiles o reconfigurar el uso de los espacios, como convertir una escuela primaria o secundaria en una instalación que preste servicios desde el jardín de infantes hasta el octavo grado.

“Creo que es un poco impactante”, dijo la presidenta de la Comisión, Pat Kemp, sobre el hacinamiento en Sumner.

Hace un año, el distrito escolar pidió a la comisión que participara en un grupo de trabajo de ubicación de escuelas públicas para incluir a un miembro de la junta escolar y al personal del distrito escolar, personal del condado, un comisionado del condado, los directores de la Comisión de Planificación y la Organización de Planificación Metropolitana y miembros de la comunidad de desarrollo.

Ese grupo de trabajo nunca se materializó. Pero los miembros del personal del condado y del distrito escolar han trabajado juntos en la expansión planificada de la Escuela Primaria Collins en terrenos contiguos del condado para permitir el uso conjunto del gimnasio, el campo de atletismo y la pista por parte del departamento de parques del condado. Asimismo, el distrito y el condado planean mejoras conjuntas en Nundy Road, incluidas las aceras y el drenaje, para servir a la Escuela Excepcional Dorothy Thomas en Tampa.

Pero el enfoque el miércoles fue el condado sur y el programa de construcción a largo plazo del distrito. El plan incluye 15 escuelas nuevas allí durante los próximos 15 años, además de las expansiones de las escuelas primarias y secundarias de Wimauma y la conversión de las aulas de la escuela en Sumner para el uso de la escuela secundaria.

El problema no es el dinero para la construcción de escuelas. La ley estatal no permite que los distritos escolares paguen por mejoras fuera del sitio que no sean contiguas a la propiedad escolar.

Uno de los sitios escolares propuestos, 61 acres fuera de Bishop Road, no puede aprobarse debido a la red de carreteras inadecuadas que lo rodea. El distrito también propone construir tres escuelas en 100 acres al este de West Lake Drive. El uso de ambas parcelas requerirá mejoras a lo largo de Bishop Road y West Lake Drive -ninguno de los cuales tiene arcenes ni aceras- y en sus intersecciones con State Road 674 y US 301.

Se habló mucho de cooperación y colaboración, pero los funcionarios del condado señalaron que su programa de mejora de capital a largo plazo está buscando un déficit de $ 2.2 mil millones. Atender algunas de las solicitudes del distrito escolar podría significar retrasar otras obras viales necesarias, dijo la comisionada Mariella Smith, y permitir que las escuelas se encuentren en carreteras inadecuadas “es una situación en la que no se gana”.

Es importante “observar los procesos que nos llevaron a este aprieto”, dijo Smith.

Con ese fin, el personal del condado y del distrito escolar planean volver a redactar el acuerdo interlocal entre las dos agencias que rigen la ubicación de las nuevas escuelas. Un cambio potencial podría incluir alinear más estrechamente el distrito y los planes de construcción a largo plazo del condado. Un nuevo acuerdo podría estar listo para que la junta escolar y la comisión lo consideren antes de fin de año.