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  1. CENTRO

A Florida le harán falta casi 60,000 enfermeras en el 2035

un estudio reveló la posibilidad de una crisis de largo aliento. Líderes de atención médica coincidieron en la necesidad de tomar medidas urgentes para mejorar la profesión y capacitar a más enfermeras
Un paciente con COVID-19 es atendido por la enfermera registrada Aubry Sander recientemente en una sala de 'presión negativa' (NPR, por sus siglas en inglés) en el Gulf Coast Medical Center en Fort Myers, Florida. Los NPR ayudan a prevenir la contaminación cruzada de una habitación a otra. El sistema de ventilación de la habitación genera una presión más baja que la del entorno, lo que permite que el aire entre pero no salga.
Un paciente con COVID-19 es atendido por la enfermera registrada Aubry Sander recientemente en una sala de 'presión negativa' (NPR, por sus siglas en inglés) en el Gulf Coast Medical Center en Fort Myers, Florida. Los NPR ayudan a prevenir la contaminación cruzada de una habitación a otra. El sistema de ventilación de la habitación genera una presión más baja que la del entorno, lo que permite que el aire entre pero no salga. [ KINFAY MOROTI | Special to the Times ]
Publicado Sep. 30

TALLAHASSEE - Florida no tenía suficientes enfermeras antes de la pandemia de COVID-19. Hoy sigue igual. En una década y media, la escasez podría ser catastrófica.

Esa es la conclusión principal de un informe encargado por la Asociación de Hospitales de Florida y la Alianza de Hospitales de Red de Seguridad de Florida sobre la escasez de enfermeras en el Estado del Sol. Con muy pocas enfermeras que ingresan a la profesión y tantas que se van en masa, se proyecta que en el estado faltarán 59,100 enfermeras para el año 2035, según el informe.

Las organizaciones planean publicar sus hallazgos el jueves por la mañana. The Times / Herald obtuvo una copia antes de su publicación.

De alguna manera, la escasez se ha estado gestando durante décadas. La enfermería es un trabajo exigente que requiere una combinación de paciencia, diligencia y estabilidad emocional, dicen los observadores de la industria del cuidado de la salud. También requiere una sólida canalización educativa. Los colegios y universidades deben poder contratar suficientes miembros de la facultad para capacitar a miles de enfermeras nuevas cada año.

La pandemia de coronavirus, que ha matado a más de 56,000 floridanos, interrumpió todo eso. Muchas enfermeras huyeron del trauma del departamento de emergencias o aceptaron trabajos de enfermera de viaje mejor pagados en otras ciudades u otros estados. Varios años escolares interrumpidos por brotes y la incertidumbre de la financiación estatal hicieron más difícil para los cuidadores enviar enfermeras recién creadas al frente.

“La pandemia fue una lata de gasolina sobre el fuego”, dijo la presidenta y directora ejecutiva de la Asociación de Hospitales de Florida, Mary Mayhew, en una entrevista.

La escasez no es exclusiva de Florida, señaló Mayhew.

Pero a medida que el estado, en particular su población de adultos mayores, continúa creciendo rápidamente, su fuerza laboral de enfermería debe crecer. Eso no está sucediendo.

Según el informe, Florida necesitaría agregar 4,000 enfermeras más a la fuerza laboral por año durante la próxima década y media para lograr niveles adecuados de personal para 2035.

Willa Fuller, directora ejecutiva de la Asociación de Enfermeras de Florida, dijo que las enfermeras no están principalmente motivadas por el dinero. Es una profesión impulsada por una misión.

Durante la pandemia, muchas enfermeras sufrieron porque sus trabajos se volvieron menos satisfactorios. En lugar de interacciones cercanas con los pacientes, las enfermeras se vieron obligadas a mantener las distancias mientras las personas extremadamente enfermas inundaron sus hospitales. Mantener con vida a los pacientes aislados de COVID-19 fue, en el peor de los casos, tan monótono como traumático, dijo Fuller.

Incluso en épocas no pandémicas, si Florida quiere mantener a las enfermeras a bordo, tiene que hacer que la profesión sea menos monótona, dijo Fuller. Las enfermeras enfrentan demasiados trámites burocráticos y muchas otras tareas de esa naturaleza que les impiden atender a los pacientes, dijo.

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“Tenemos que hacer de la enfermería una profesión en la que, cuando te vas, puedes estar cansado, pero te vas sintiéndote satisfecho y realizado”, dijo Fuller.

Marissa Lee, enfermera registrada en Osceola Regional Medical Center en Kissimmee, dijo que las condiciones inseguras en los hospitales han obligado a las enfermeras a abandonar la fuerza laboral durante la pandemia. Ella atribuyó este problema a la “codicia” de los hospitales, que dijo están más interesados en proteger sus resultados finales que en mantener seguros a sus trabajadores.

Durante una entrevista telefónica el miércoles, Lee, miembro del sindicato National Nurses United, dijo que recibió una llamada de su jefe pidiéndole que trabajara en su día libre. Ella se negó y luego continuó la entrevista.

Mayhew cuestionó la caracterización de que los hospitales están motivados principalmente por la codicia. Señaló que los hospitales “se saltaron los obstáculos” para conseguir equipo de protección personal para el personal durante los primeros días de la pandemia, y sostuvo que los controles de infecciones impedían en gran medida al personal contraer la enfermedad.

Aunque la dotación de personal es un desafío hoy en día, la solución a la escasez de enfermeras debe provenir de un pensamiento a largo plazo, dijo Justin Senior, director ejecutivo de Safety Net Hospital Alliance of Florida. Los hospitales deben considerar cómo mejorar las tasas de retención. Los legisladores, mientras tanto, deben reflexionar sobre opciones políticas que animarán a las instituciones educativas a capacitar a las enfermeras del futuro. Como señala el informe, las enfermeras de 2035 recién comenzaron el jardín de infancia.

“No se puede chasquear los dedos y atraer a la gente a la profesión de inmediato”, dijo Senior.

El nuevo informe incluye nueve recomendaciones para Florida y su industria del cuidado de la salud. Algunos instan a los funcionarios a manejar mejor el problema: el informe recomienda encuestar a las enfermeras cada vez que renueven sus licencias. Otro estudio recomendado arrojaría luz sobre las bajas tasas de aprobación de exámenes de enfermería del estado.

El informe no viene con una solicitud específica a la Legislatura de Florida, dijo Lindy Kennedy, presidenta y directora de operaciones de Safety Net Hospital Alliance. Pero con todos los problemas de atención médica, es probable que la financiación desempeñe un papel importante. Los colegios y universidades podrían usar más dinero para contratar profesores de escuelas de enfermería, por ejemplo, dijo Senior.

El problema también está entrelazado con una miríada de otros desafíos más importantes de Florida. Mantener la oferta de viviendas asequibles es imprescindible si el estado quiere una fuerza laboral de enfermería sólida. Brindar a los floridanos un mejor acceso a la atención podría exacerbar la necesidad de enfermeras, señala el estudio.

Si Florida quiere seguir creciendo, necesitará enfermeras, dijo Mayhew.

“Cuando las empresas se trasladan, una de las primeras cosas que buscan es la disponibilidad de atención médica para sus empleados”, dijo.

El informe, que fue realizado por la consultora IHS Markit, se basa en datos recopilados antes de la pandemia de COVID-19. La firma utilizó números estatales para modelar la oferta y la demanda proyectadas de enfermeras registradas y enfermeras prácticas con licencia en el futuro, y trazó un mapa de la escasez en toda Florida.

En general, la empresa proyecta que es probable que las áreas rurales carezcan de enfermeras registradas, una clasificación de enfermeras a las que generalmente se les paga más y es más probable que trabajen en hospitales. Mientras tanto, las áreas urbanas tendrán una escasez más pronunciada de enfermeras prácticas con licencia, que generalmente trabajan en oficinas o en entornos de atención a largo plazo, y a menudo son supervisadas por enfermeras registradas.