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  1. CENTRO

En Clearwater, empresarios latinos sienten los efectos de la pandemia

Los cinco sectores empresariales más afectados crean casi 50 por ciento de los ingresos, según un reporte de McKinsey.
Erica Ventura Catalan, 37, la dueña de Salinas Produce, trabaja en la tienda desempacando mercancías para colocarlas en estantes. Catalan y su esposo abrieron la tienda her husband hace cinco años. El negocio ha sido estable, pero desde la pandemia, dijeron, los clientes han dejado de hacer sus compras más importantes de la semana en la tienda, optando por grandes minoristas como Walmart, donde pueden comprar mientras reciben asistencia del gobierno. Quienes compran en Salinas Produce suelen pedir descuentos o créditos que Catalan no puede permitirse dar. "No pedirían eso en Walmart", dijo Catalan, el lunes 4 de octubre de 2021, en Clearwater.
Erica Ventura Catalan, 37, la dueña de Salinas Produce, trabaja en la tienda desempacando mercancías para colocarlas en estantes. Catalan y su esposo abrieron la tienda her husband hace cinco años. El negocio ha sido estable, pero desde la pandemia, dijeron, los clientes han dejado de hacer sus compras más importantes de la semana en la tienda, optando por grandes minoristas como Walmart, donde pueden comprar mientras reciben asistencia del gobierno. Quienes compran en Salinas Produce suelen pedir descuentos o créditos que Catalan no puede permitirse dar. "No pedirían eso en Walmart", dijo Catalan, el lunes 4 de octubre de 2021, en Clearwater. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]
Publicado Oct. 1
Actualizado Oct. 4

El hombre tocó las puertas en el vecindario.

“Buenas tardes”, dijo Pablo Trejo después de que una mujer abrió la puerta.

“Buenas tardes”, ella respondió.

“¿Quiere pan”? Trejo le preguntó. En el fondo de su van, habían además tamales, conchas, donuts y muchas variedades de pan dulce.

Trejo empezó a trabajar como panadero durante la crisis financiera en 2008. No había trabajo, dijo, y decidió trabajar para algunos amigos que vendían pan. Ahora, tenía que sobrevivir otra crisis financiera — y apoyar a sus empleados — con su trabajo como panadero.

Trejo abrió su tienda, Panaderia Mi México, unos meses antes de la pandemia. Intentó solicitar un préstamo del Programa de Protección de Pago, pero no podía obtenerlo porque su empresa era demasiado jóven. Al comienzo de la pandemia, los bancos estaban cerrados y Trejo no podía abrir una cuenta. Ahora, para poder pagar todos sus gastos, tiene que vender sus productos en la calle también, saliendo de su tienda desde las 5 p.m. o 6 p.m. hasta las 10 de la noche.

“Las ventas ya no son iguales”, dijo un tarde de agosto desde su tienda en Clearwater, frente a un ventilador, cubierto de sudor, mientras el olor de conchas flotaba por la tienda. Pero cuando sale a los barrios para vender sus productos, puede ganar $500 o $600 en una noche, dijo.

Pasteles recién horneados en la Panadería Mi México, el lunes 4 de octubre de 2021, en Clearwater.
Pasteles recién horneados en la Panadería Mi México, el lunes 4 de octubre de 2021, en Clearwater. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

Según a la Cámara de Comercio Hispana de los Estados Unidos, hay más que 4.7 millones empresas hispanas en los Estados Unidos que contribuyen más de $800 billones a la economía cada año.

Pero los cinco sectores empresariales más afectados por la pandemia crean casi 50 por ciento de los ingresos de negocios hispanos, según un reporte de McKinsey. En Clearwater, en un tramo de Drew Street con muchas empresas de inmigrantes mexicanos, los empresarios sienten estos impactos.

En Salinas Produce, la dueña Erica Ventura Catalan dijo que la tienda está sobreviviendo por sus ventas de comida caliente. Algunas de sus clientes van a tiendas grandes cuando tienen estampillas.

“Con la pandemia, ha bajado un poco”, dijo sobre las ventas en su tienda.

Mario Hernández, de 42 años, dueño de La Huasteca Mexican Food and Produce, posa para un retrato en su tienda el lunes 4 de octubre de 2021 en Clearwater.
Mario Hernández, de 42 años, dueño de La Huasteca Mexican Food and Produce, posa para un retrato en su tienda el lunes 4 de octubre de 2021 en Clearwater. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

Desde 2018, Mario Hernández ha mantenido La Huasteca Mexican Food & Produce. Con menos trabajo, muchos clientes ya no vienen porque ademas otros tienen miedo de enfermarse, dijo Hernández. El hombre pidió un préstamo a su hermano para sobrevivir la pandemia.

“Nos ha afectado bastante”, dijo sobre el curso de su negocio. “A todo el mundo afectó”.

Como analista de investigación para el Urban Institute, un gabinete estratégico no partidista de Washington D.C., Jorge González-Hermoso ha investigado el impacto de la pandemia en empresas Latinas.

Los hispanos son poco representados en los negocios, dijo. Aunque constituyen 16 por ciento de la población, solamente son dueños de 6 por ciento de las empresas con empleados.

Las empresas latinas han sido más vulnerables durante la pandemia porque están concentradas en el alojamiento y el servicio de alimentos, González-Hermoso dijo. Muchos de los negocios son nuevos.

“Cuando se trata de acceso al capital, es más difícil para ellos acceder a préstamos para pequeñas empresas, porque son empresas más jóvenes, son empresas más pequeñas”, dijo González-Hermoso. Además, muchos empresarios Latinos no tienen conexiones con instituciones financieras que les pueden ayudar con los préstamos de PPP.

José Hernández, copropietario de Taqueria Viva México, posa para un retrato el lunes 4 de octubre de 2021 en Clearwater.
José Hernández, copropietario de Taqueria Viva México, posa para un retrato el lunes 4 de octubre de 2021 en Clearwater. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

Durante 12 años, José Hernández y su esposa, Josefina De La Cruz, ahorraron dinero. Habían trabajado en restaurantes como empleados, pero querían su propio negocio. En Febrero de 2020, realizaron su sueño y abrieron Taqueria Viva Mexico. Pero dos semanas después, la pandemia golpeó su empresa.

“La gente dejó de venir”, dijo Hernández. “Así que, no sé, lamentablemente, qué tan ocupados se supone que debemos estar o qué tipo de negocios se supone que debemos hacer”.

Hernández dijo que no podía obtener un préstamo de PPP porque su empresa era demasiado nueva. Antes de la pandemia, empezó a trabajar a las 4 de la mañana. Pero, ahora, abre sus puertas a las 11 de la mañana.

Muchas personas ya no tienen trabajo y no pueden permitirse el lujo de comer en restaurantes, Hernández dijo. Pero además, la Marea Roja ha impactado su negocio.

“Algunas personas vienen y dicen ... ‘tenemos que salir porque la Marea Roja es tan alta y no podemos quedarnos aquí”, dijo Hernández.

La Taqueria Viva México está ubicada en una franja comercial en Drew Street en Clearwater, un área llena de negocios hispanos. Foto tomada el lunes 4 de octubre de 2021 en Clearwater.
La Taqueria Viva México está ubicada en una franja comercial en Drew Street en Clearwater, un área llena de negocios hispanos. Foto tomada el lunes 4 de octubre de 2021 en Clearwater. [ MARTHA ASENCIO-RHINE | Times ]

González-Hermoso, del Urban Institute, dijo que para ayudar a negocios Latinos, es importante expandir acceso a capital para ellos, concientizar sobre programas de ayuda y apoyar a organizaciones sin fines de lucro que ayudan a empresarios Latinos.

Aunque las empresas Latinas han enfrentado algunos desafíos, han crecido desde la crisis financiera de 2008, dijo González-Hermoso. Entre 2007 y 2012, las empresas Latinas aumentaron por 46 por ciento, mientras las empresas estadounidenses solamente aumentaron por 2 por ciento.

“Hay un espíritu empresarial entre la comunidad Latina”.