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Orlando y el condado de Orange eliminan los programas de vivienda libre de delitos

Mientras continúa el debate sobre la iniciativa en Tampa para los complejos de apartamentos, otras dos agencias policiales del estado de Florida han puesto punto final a los programas que están basados en el modelo nacional bajo escrutinio.
Meridian Apartments en N 50th St. en Tampa es uno de los aproximadamente 100 complejos de apartamentos que participaron en el programa de viviendas múltiples y libres de delitos del Departamento de Policía de Tampa.
Meridian Apartments en N 50th St. en Tampa es uno de los aproximadamente 100 complejos de apartamentos que participaron en el programa de viviendas múltiples y libres de delitos del Departamento de Policía de Tampa. [ CHRISTOPHER O'DONNELL | Times ]
Publicado Oct. 6

TAMPA - La alcaldesa Jane Castor respalda la controvertida iniciativa de viviendas múltiples libres de crimen de Tampa, pero otras dos agencias policiales de Florida están desechando sus versiones del programa.

El Departamento de Policía de Orlando y la Oficina del Sheriff del Condado de Orange planean poner fin a sus programas, dijeron las autoridades. Esa decisión puede intensificar el enfoque en el Departamento de Policía de Tampa, cuyo programa ha sido criticado por afectar desproporcionadamente a los inquilinos negros e hispanos.

La iniciativa contra el crimen utilizada por las tres agencias se inspiró en un programa nacional destinado a erradicar la actividad de las pandillas y las drogas y los delitos violentos en los complejos de apartamentos. Según el programa, los agentes enviaron cartas a los propietarios cuando sus inquilinos fueron arrestados y exigieron por escrito en los contratos de arrendamiento de apartamentos, dando a los propietarios motivos para desalojar a los inquilinos si ellos, miembros del hogar o un invitado estaban involucrados en actividades delictivas.

El programa de Tampa fue criticado por líderes locales y grupos de derechos civiles en septiembre después de que una investigación del Tampa Bay Times mostró que los agentes enviaron cientos de cartas que alentaban a los propietarios a desalojar a los inquilinos que fueron arrestados. A los propietarios también se les informó sobre arrestos por delitos menores que ocurrieron en otras partes de la ciudad. En algunos casos, los avisos policiales pusieron a familias enteras en riesgo de desalojo, incluso cuando los cargos se retiraron posteriormente.

Aproximadamente el 90 por ciento de las 1,100 personas señaladas por el programa de Tampa eran inquilinos negros, encontró el informe.

El departamento de policía realizó varios cambios en el programa en 2018, incluida una redacción atenuada en los avisos que instruían a los propietarios a tomar medidas.

Después de la publicación del artículo del Times, la alcaldesa de Tampa, Jane Castor, anunció varias reformas al programa el 18 de septiembre. La ciudad informará a los propietarios solo sobre “ciertos delitos graves violentos y relacionados con las drogas”. Un capitán de policía debe firmar las notificaciones enviadas. Y los propietarios serán notificados solo sobre arrestos que ocurran en sus propiedades.

“El Departamento de Policía de Tampa realizó cambios significativos en el programa de prevención del crimen en 2019 y, en consulta con el presidente del Concejo Municipal, Orlando Gudes, realizó más mejoras este año, agregando salvaguardas contra los desalojos injustos”, dijo el portavoz Adam Smith en un correo electrónico. “Lo último que debemos hacer cuando aumentan los delitos violentos es retirar la colaboración de las fuerzas del orden con la comunidad”.

Tras la investigación del Times, la representante estatal Anna Eskamani, demócrata de Orlando, pidió a las agencias de Orlando que pusieran fin a sus programas. Los oficiales de policía dijeron que ya los estaban revisando.

Los funcionarios de Orlando le dijeron al Times en mayo que habían suspendido su programa y se habían reunido con líderes comunitarios para discutir los cambios. Han adoptado un nuevo programa que aconseja a los propietarios cómo hacer que sus propiedades sean más seguras con mejor iluminación, cerraduras en las puertas y cambios en el paisaje para preservar las líneas de visión. Los propietarios ya no recibirán detalles de las llamadas de la policía a sus propiedades, pero pueden solicitar estos informes.

“Actuamos más como guías o entrenadores en lugar de ser un martillo y perseguir a la gente”, dijo la portavoz Autumn Jones.

La Oficina del Sheriff del Condado de Orange dijo que planea eliminar el apéndice del contrato de arrendamiento que era parte del programa libre de delitos y centrarse también en medidas preventivas, dijo la portavoz Michelle Guido.

“Este es un ejemplo de cómo alejarse de programas más anticuados y avanzar hacia aquellos que pueden mejorar la seguridad de nuestros residentes, mientras ayuda a construir la relación entre las fuerzas del orden y la comunidad a la que servimos”, dijo Guido en un correo electrónico.

Después del informe del Times, los miembros del Concejo Municipal de Tampa expresaron su preocupación de que el programa podría llevar a que familias enteras fueran desalojadas si se arrestaba a un solo miembro de la familia.

Votaron para que el jefe de policía interino Ruben “Butch” Delgado informara el 2 de diciembre sobre cómo la policía intentará proceder con la notificación a los propietarios y proporcionar datos para respaldar las afirmaciones del departamento de que el programa ha reducido el crimen.