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Hombre de Brandon alegaría insanidad en su defensa en caso del asesinato de la familia del condado de Polk

Bryan Riley, de 33 años, podría enfrentar la pena de muerte si es declarado culpable por el tiroteo del 5 de septiembre en una casa en Lakeland.
Bryan Riley, de 33 años, de Brandon se enfrenta a múltiples cargos, incluidos cuatro cargos de asesinato en primer grado. [Oficina del Alguacil del condado de Polk]
Bryan Riley, de 33 años, de Brandon se enfrenta a múltiples cargos, incluidos cuatro cargos de asesinato en primer grado. [Oficina del Alguacil del condado de Polk] [ AP ]
Publicado Oct. 11

Por Associated Press

Se está considerando una defensa por locura para el ex marine de Brandon que está acusado de matar a cuatro miembros de una familia de Florida bajo el engaño de que eran parte de una red de tráfico sexual infantil.

Un abogado de Bryan Riley le dijo a un juez el lunes que se necesita más tiempo para recopilar detalles del pasado de Riley y contratar expertos en salud mental antes de que se tome una decisión en su defensa.

“Estamos considerando una defensa de demencia como una opción”, dijo la asistente de la defensora pública Jane McNeill en una audiencia en la que pidió una demora de un año en el caso. “Hay mucho trabajo por hacer antes de que podamos tomar esa determinación”.

Riley, de 33 años, podría enfrentar la pena de muerte si es declarado culpable del tiroteo del 5 de septiembre en una casa en Lakeland, Florida, en el que murieron cuatro personas, incluido un bebé en brazos de su madre. Riley enfrenta 22 cargos que incluyen asesinato, incendio premeditado, secuestro, robo y crueldad animal por matar al perro de la familia. Una niña de 11 años sobrevivió a pesar de varias heridas de bala.

Los investigadores dicen que Riley les dijo que creía que la familia, a quien encontró al azar, estaba involucrada en el tráfico sexual de niños y que Dios le había dicho que rescatara a una supuesta víctima infantil llamada “Amber”. No había ninguna niña con ese nombre en la casa, pero Riley había visto a la niña antes del tiroteo fuera de la casa familiar.

Los fiscales pidieron al juez de circuito del condado de Polk, Jalal Harb, no más de 45 días en tiempo extra para la defensa. Según la ley de Florida, la notificación de una defensa por demencia debe proporcionarse dentro de los 15 días posteriores a la lectura de cargos, a menos que un juez otorgue una extensión, y la lectura de cargos de Riley es el martes.

“La defensa tendrá mucho tiempo para hacer lo que tenga que hacer”, dijo la fiscal estatal adjunta Lauren Perry. “Un caso presentado por el estado de Florida rara vez mejora con el tiempo”.

Harb no se pronunció de inmediato y dijo que la lectura de cargos de Riley, cuando formalmente se declarará culpable, continuará el martes.

“Hay mucho que digerir”, dijo el juez.

Si los abogados de Riley optan por una defensa por demencia, tendrían que demostrar que Riley estaba tan gravemente afectado por un defecto mental en el momento de los asesinatos que no sabía lo que estaba haciendo o no podía distinguir entre el bien y el mal. Eso es diferente a ser declarado competente para ser juzgado, dijo el exfiscal federal David S. Weinstein.

“No es imposible. Es difícil, pero no imposible”, dijo Weinstein, un abogado defensor de Miami no relacionado con el caso Riley.

Si los miembros del jurado encuentran a Riley no culpable por razón de locura, el juez decidirá si debe ser internado en un hospital psiquiátrico, proporcionarle otras formas de tratamiento o simplemente darle de alta.

Riley apareció a través de un enlace de video en la audiencia, vistiendo ropa naranja de prisión y una máscara. No habló.

Las autoridades dicen que Riley, quien sirvió con los marines en Irán y Afganistán, tenía tres armas con él y disparó al menos 100 tiros en la casa principal y uno más pequeño en la parte de atrás, donde Catherine Delgado, de 62 años, fue la primera en ser asesinada.

Las víctimas son el juez Gleason, de 40 años; su novia de 33 años, Theresa Lanham; su bebé, Jody, que nació en mayo; y Delgado, quien era la madre de Lanham y propietaria de la propiedad. La hija de Gleason sobrevivió.

Por CURT ANDERSON, redactor de asuntos legales de AP