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Annette Taddeo lanza campaña para ser la primera gobernadora latina de Florida

Taddeo, de 54 años, presentó documentos de campaña ante la División de Elecciones de Florida el lunes por la mañana. Su entrada sacude un campo demócrata que hasta ahora ha estado dominado por dos líderes: el representante de los Estados Unidos Charlie Crist y la comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried.
La senadora Annette Taddeo, demócrata por Miami, habla durante una sesión del Senado en 2019. Taddeo es el único candidato a gobernador no blanco entre los principales contendientes, en un estado donde los hispanos representan casi el 27 por ciento de la población. [STEVE CANNON | AP]
La senadora Annette Taddeo, demócrata por Miami, habla durante una sesión del Senado en 2019. Taddeo es el único candidato a gobernador no blanco entre los principales contendientes, en un estado donde los hispanos representan casi el 27 por ciento de la población. [STEVE CANNON | AP] [ STEVE CANNON | AP ]
Publicado Oct. 18

or Bianca Padró Ocasio

Después de meses de especulaciones abiertas y reuniones exploratorias en todo el estado, la senadora del estado de Miami, Annette Taddeo, lo está haciendo oficial: se postula para ser la próxima gobernadora de Florida.

Taddeo, de 54 años, presentó documentos de campaña ante la División de Elecciones de Florida el lunes por la mañana. Su entrada sacude un campo demócrata que ha estado dominado hasta ahora por el representante estadounidense Charlie Crist y la comisionada de Agricultura de Florida, Nikki Fried, mientras compiten por desafiar al gobernador Ron DeSantis en 2022.

“Necesitamos un gobernador que realmente gobierne”, dijo Taddeo al Miami Herald en una entrevista la semana pasada. “Claramente tenemos a alguien que está más preocupado por ser presidente que por gobernar Florida, más preocupado por los votantes primarios republicanos en Iowa que por las familias aquí en Florida”.

Taddeo es la única candidata a gobernador no blanca entre los principales contendientes, en un estado donde los hispanos representan casi el 27 por ciento de la población, según el último comunicado de la Oficina del Censo en 2020, un crecimiento que representa casi 1.5 millones de nuevos latinos en los últimos 10 años. Si fuera elegida como candidata demócrata, sería la primera candidata latina en obtener una nominación de un partido importante para gobernadora de Florida. Y si la representante estadounidense del área de Orlando, Val Demings, se convierte en la retador demócrata del senador Marco Rubio en 2022, el partido minoritario de Florida encabezaría la boleta de mitad de período con dos mujeres de color.

Taddeo dice que se postula como candidata de base. Su candidatura sería un hito para un partido que ha tenido problemas para enviar mensajes a los latinos de Florida en las últimas elecciones, algo que Taddeo dice que confía en que podrá superar hablando directamente con los votantes hispanos y afroamericanos para crear una “coalición ganadora” para los demócratas.

Un factor importante en su decisión de postularse explica, es su creencia de que “los candidatos deben reflejar la coalición” que los demócratas quieren crear. No es suficiente que las latinas sean sustitutas o compañeras de carrera o gerentes de campaña, dice. Los latinos también necesitan ser los que corran.

“Me encanta cómo la gente trabaja tan duro y dice: ‘Queremos votos de minorías’ ... porque saben que la coalición para ganar es una coalición de votantes diversos en todo el estado para los demócratas, y ciertamente es algo que no hemos intentado antes”, dijo Taddeo. “Pero que nosotras (mujeres de color) nos atrevamos a estar realmente en la parte delantera del autobús en lugar de en la parte trasera del autobús es de alguna manera apuntar demasiado alto”.

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En esta fotografía de archivo del 15 de octubre de 2014, la demócrata Annette Taddeo habla durante una entrevista en Pinecrest, Florida. Taddeo derrotó al representante estatal José Félix "Pepi" Díaz, en una elección especial para un escaño en el Senado estatal. (Foto AP / Alan Díaz, archivo)
En esta fotografía de archivo del 15 de octubre de 2014, la demócrata Annette Taddeo habla durante una entrevista en Pinecrest, Florida. Taddeo derrotó al representante estatal José Félix "Pepi" Díaz, en una elección especial para un escaño en el Senado estatal. (Foto AP / Alan Díaz, archivo)

Taddeo, una madre trabajadora con una hija de 15 años y dos hijastras adultas, dijo que los padres no olvidarán la disputa de un mes de DeSantis con los miembros de la junta escolar local y la administración de Biden sobre la implementación de políticas obligatorias de máscaras en las escuelas públicas.

“Como padre, y de todos los padres de los que he escuchado, no creo que sea algo que se olvide”, dijo Taddeo. “Cuando la política llega al punto de que realmente está afectando a sus hijos, es un juego de pelota completamente diferente”.

Taddeo dice que la expansión de Medicaid en Florida y abordar el cambio climático serán dos temas principales de su campaña durante los próximos 10 meses, antes de las elecciones primarias estatales del 23 de agosto. Pero, sobre todo, dijo que quiere abordar la crisis de los padres, especialmente las mujeres, que dejaron la fuerza laboral durante la pandemia de COVID-19 y no han regresado.

“Se ha vuelto más costoso para los padres averiguar quién cuidará de sus hijos mientras ellos van a trabajar, y si cuesta más de lo que gana, lo hace realmente difícil”, dijo Taddeo, dueña de un negocio que proporciona una gama de servicios lingüísticos denominados LanguageSpeak. “Sé que las empresas están al tanto de este problema y creo que nosotros, como estado, deberíamos comenzar a invertir más para ayudar a esos padres con el cuidado infantil y la educación anterior”.

Dijo que le gustaría impulsar la expansión del programa de prejardín de infantes voluntario de Florida, que actualmente ofrece educación prekínder gratuita durante tres horas al día para niños menores de 4 años, para que se ejecute durante el día completo.

En una conferencia fuera de la oficina del Secretario de Estado de Florida, donde Taddeo acababa de presentar sus documentos de campaña, la senadora estatal dijo que pocas posiciones políticas la distinguían de sus principales oponentes, Crist y Fried.

“No creo que la mayoría de nosotros estemos en desacuerdo con muchas de las políticas”, dijo Taddeo. “Aunque les diré, las personas de todo el estado que han sido muy francas conmigo acerca de postularse son muy conscientes de que soy una demócrata de toda la vida y alguien que nunca se ha alejado de nuestros valores demócratas”.

El mensaje de Taddeo fue un golpe no tan sutil a sus oponentes: Crist, un exgobernador republicano, y Fried, quien ha hecho campaña a favor de los republicanos en el pasado.

‘Todo es posible’

Los rumores sobre la posible carrera de Taddeo comenzaron a circular a principios de este año cuando discutió la posibilidad con los demócratas en la Legislatura de Florida, el condado de Miami-Dade y Washington. Se ha estado reuniendo con líderes hispanos en todo el estado, incluso en Florida Central.

Taddeo es bien conocida en el sur de Florida, donde es una invitada frecuente en las estaciones de radio en español de Miami y desconcertada por los demócratas nacionales que hacen campaña en su propio territorio. Ha molestado a sus compañeros demócratas más de una vez al criticar abiertamente el alcance tardío y las inversiones de su partido para los latinos de Florida y sus posiciones sobre la política de América Latina.

“La gente que está dentro del Partido Demócrata, donde he estado con ellos en las trincheras, los que llaman a la puerta, los que trabajan y hacen las llamadas telefónicas y realmente tratan de ayudar a elegir demócratas, sé que muchos de ellos me respetan porque estoy dispuesta a hablar cuando no estamos haciendo algo bien”, dijo Taddeo.

Pero Taddeo es menos conocida que Fried, la única demócrata electa en todo el estado en Florida en 2020, y Crist, quien se registró como demócrata en 2012, y dos años después eligió a Taddeo como su compañera de fórmula durante un fallido intento de recuperar su camino de regreso a la mansión del gobernador.

“Creo que para que la senadora Taddeo tenga éxito, tendrá que ocupar un carril y también tendrá que capturar la imaginación del electorado demócrata a través de mensajes y de ella misma y su historia”, dijo el encuestador demócrata Fernand Amandi, radicado en Miami. Pero advirtió que Taddeo tiene solo 10 meses para recaudar dinero contra dos candidatos mejor financiados.

A principios de este mes, el comité político de Taddeo, Fight Back Florida PAC, anunció una lista de firmas consultoras que han realizado investigaciones, encuestas, anuncios y programas de correo con demócratas en carreras de campo de batalla en todo el país. Y el viernes, el comité anunció un grupo de nuevas contrataciones que han trabajado en causas y campañas progresistas en Florida, incluidos Jackie Lee, directora estatal de Florida del presidente Joe Biden en 2020, y Millie Raphael, quien trabajó como asesora senior hispana para el ex gobernador y candidato Andrew Gillum. Pero su comité reportó menos de $ 250,000 disponibles el mes pasado, una fracción de lo que Crist y Fried tienen disponibles para gastar.

“Pero como vimos en 2018″, dijo Amandi, refiriéndose a la sorpresiva victoria en las primarias demócratas de Gillum, un candidato asediado y con fondos insuficientes, “todo es posible”.

Taddeo estará en una desventaja significativa en la recaudación de fondos durante la sesión legislativa de 2022, cuando las reglas de la Legislatura le prohibirán recaudar fondos. Pero dijo el lunes que su trabajo en la sesión, que se extiende desde mediados de enero hasta mediados de marzo, será un activo de campaña al final, porque los votantes verán que ella está luchando por ellos en Tallahassee.

Taddeo, quien representa al Distrito 40 del Senado de Florida en el condado de West Miami-Dade, fue elegida por primera vez para su escaño en una elección especial de 2017 provocada por la renuncia del senador estatal Frank Artiles, después de que se supo que usó un insulto racista mientras hablaba con colegas negros en la capital de Florida. Taddeo, una colombiana estadounidense, se convirtió en la primera latina demócrata elegida para el Senado de Florida.

Antes de esa victoria, Taddeo había sufrido una serie de derrotas. Se postuló sin éxito para el Congreso en 2008 y nuevamente en 2016, cuando el excongresista Joe García la venció en las primarias demócratas por el distrito 26 del Congreso de Florida antes de perder en noviembre ante el exrepresentante federal Carlos Curbelo, un republicano. Taddeo perdió una carrera por la comisión del condado en 2010.

Luego, en 2014, Taddeo fue elegida por su ahora oponente Crist para ser su compañera de fórmula. Eso la puso en posición de convertirse en la primera vicegobernadora latina del estado, un techo de cristal que fue destrozado cuatro años después por la vicegobernadora Jeannette Nuñez.

Crist eligiendo a Taddeo ayudó, al menos parcialmente, a elevar su perfil en todo el estado. Anteriormente, propietaria de un negocio poco conocido en Miami que quería mejorar el alcance de su partido hacia los latinos como presidenta local del Partido Demócrata de Miami-Dade, se convirtió en una sustituta pulida y formidable de Crist en las comunidades hispanas de Florida. también fue tomado en serio por los líderes republicanos hispanos de Miami.

“Es una mujer extraordinaria y una clásica historia de éxito estadounidense”, dijo Crist en 2014 durante su anuncio. “Ella realmente es un sueño americano hecho realidad”.

Aunque la oferta finalmente no tuvo éxito, los titulares en ese momento describieron a Taddeo como un “activo” para Crist y una excelente recaudadora de fondos mientras hacía campaña contra el actual gobernador republicano. Rick Scott, cuyo vicegobernador en ese momento era Carlos López-Cantera, un cubanoamericano de Miami-Dade.

Una historia de Florida

SAM OWENS   |   Times

Annette Taddeo y Janet Cruz, en Tampa visitando empleados de  Latin Craving Antojitos,en  2014.
SAM OWENS | Times Annette Taddeo y Janet Cruz, en Tampa visitando empleados de Latin Craving Antojitos,en 2014. [ OWENS, SAM | Tampa Bay Times ]

Nacida en Barrancabermeja, Colombia, en 1967, Taddeo huyó a Alabama cuando era adolescente con su familia después de que su padre, un italoamericano de Nueva Jersey, fuera secuestrado brevemente por las FARC colombianas, una organización guerrillera marxista-leninista que, según Taddeo, se había apoderado del poder en su pueblo y la granja de su familia.

Aun así, no es ajena a los ataques de los republicanos que la llaman comunista. En la elección especial del Senado estatal de 2017, cuando su oponente republicano la llamó simpatizante de los regímenes socialistas en un anuncio de campaña, Taddeo dijo que decidió ser mucho más explícita sobre sus antecedentes y la historia de su padre.

“Realmente fue muy molesto, personalmente para mí, para mi mamá”, dijo Taddeo. “Un día estaba comprando uniformes para el próximo año escolar y al día siguiente estaba en Alabama”.

Taddeo espera que su “historia de Florida” resuene entre los votantes de todo el estado.

“Mi historia es una historia de creer en el sueño americano”, dijo. “Hay tantas experiencias en mi vida. Mudarse a Alabama y tener que aprender inglés, pero también vivir esa (vida) muy sureña en el cinturón bíblico de Estados Unidos y amarlo, francamente “.

Más allá de unas primarias difíciles para Taddeo, los demócratas se enfrentan a un escenario en el que tendrán que ponerse al día con los esfuerzos de registro de votantes, a medida que los republicanos mejoran su terreno. Los demócratas tienen una ventaja de aproximadamente 24,000 votantes registrados activos sobre los republicanos. Hace poco más de una década, los demócratas registrados superaban en número a los republicanos en Florida por más de 500,000.

Otro tema para los demócratas en las elecciones generales es abordar la oleada de apoyo que los republicanos ganaron entre los partidarios hispanos en toda Florida en 2020, especialmente en el condado de Miami-Dade.

“Claramente, es preocupante”, dijo Taddeo. “Pero también necesitamos que las personas adecuadas hablen con esos votantes sobre lo que significa ser demócrata, por qué deberían registrar demócratas, por qué deberían votar por demócratas de una manera que realmente los atraiga hacia nosotros”.

Fried y Crist han estado haciendo inversiones tempranas con las comunidades hispanas al reunirse con líderes de las comunidades cubana, colombiana, puertorriqueña y venezolana de todo el estado.

Debbie Mucarsel-Powell, una excongresista de Miami que fue la primera inmigrante sudamericana en servir en el Congreso, dijo que considera que Fried, Crist y Taddeo son buenos amigos y no ha respaldado a nadie en la carrera.

Pero dijo que reconocía la importancia de que Taddeo se lanzara a la carrera para gobernadora.

“Realmente creo que necesitamos más mujeres hispanas en posiciones de poder”, dijo Mucarsel-Powell. “El voto hispano será extremadamente importante en 2022 y en todos los ciclos electorales, y el candidato que pueda hablar mejor con la comunidad hispana tendrá una mejor oportunidad de moverlos y lograr que se presenten en las elecciones futuras. "

El redactor del Times / Herald Tallahassee Bureau, Kirby Wilson, contribuyó a esta historia.

Bianca Padró Ocasio, reportera política del Miami Herald