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  1. CENTRO

Primer mercado de Clearwater enfocado en la cultura hispana

Al finalizar el mes de la Herencia Hispana, los lugareños organizaron con éxito una celebración que no tiene vencimiento y tiene nombre propio: Clearwater Hispanic Farmers Market.
Los bailarines de Sones De Mexico, Josué Santos Salvador, 15, se quitan el sombrero ante Alexandra Navarro, de 17 años, durante su presentación en el mercado de agricultores hispanos de Clearwater el domingo.
Los bailarines de Sones De Mexico, Josué Santos Salvador, 15, se quitan el sombrero ante Alexandra Navarro, de 17 años, durante su presentación en el mercado de agricultores hispanos de Clearwater el domingo. [ LUIS SANTANA | Times ]
Publicado Oct. 18

CENTRO Tampa

CLEARWATER — A las 6 a.m. del domingo, antes del amanecer, un pequeño grupo de vendedores se reunió cerca de Court Street, en el área del centro de la ciudad.

Guiados primero por las farolas y luego por el sol naciente, los vendedores descargaron cajas con productos frescos (cebollas, pimientos, batatas y pepinos), salsas picantes caseras, suéteres de tejido de punto, collares de cuero negro con piedras preciosas y accesorios de sus coches.

Un pabellón de coloridas tiendas de campaña divisó el campo como flores silvestres y, a las 9 a.m., el silencio de la mañana se rompió con el sonido metálico de un tambor. La voz apasionada de un hombre rugió desde un altavoz cercano.

Cumbia con la luna y cumbia con el sol. Cumbia con la reina de mi corazón.

El primer mercado de agricultores hispanos de Clearwater estaba abierto al público.

La ciudad es el hogar de una comunidad hispana vibrante y activa. Aproximadamente 20,500 habitantes de Clearwater se identifican como hispanos o latinos según los datos del reciente Censo. Es la mayor concentración de residentes hispanos en el condado de Pinellas.

La organizadora del Clearwater Hispanic Farmers market Dina Ramos toma fotos de las actuaciones en el primer mercado que organizan en el área.
La organizadora del Clearwater Hispanic Farmers market Dina Ramos toma fotos de las actuaciones en el primer mercado que organizan en el área. [ LUIS SANTANA | Times ]

La población ha crecido en las últimas dos décadas, con un aumento del 56 por ciento desde 2000. Pero Clearwater nunca había tenido un mercado al aire libre dedicado a la cultura hispana.

Es algo que Dina Ramos, la organizadora del mercado, se mantuvo firme en cambiar.

“Es glorioso, es un momento de llanto”, dijo Ramos, mirando a través del campo de vendedores el domingo por la tarde. “Hay una carga tan electrizante en la gente, es como si nos hubieran estado esperando”.

Ramos, quien es de ascendencia puertorriqueña, dijo que la idea del mercado comenzó como una conversación con un grupo de amigos. Querían un lugar para que la comunidad se reuniera; donde las oportunidades comerciales pueden crecer, se puede acceder a los servicios humanitarios y se puede celebrar y compartir el patrimonio cultural.

Hace unos seis meses, el grupo de amigos puso en firme el proyecto. Primero, encontraron el apoyo de los funcionarios de la ciudad y las organizaciones de desarrollo local. Luego, reclutaron proveedores y artistas. El fin de semana pasado, el concepto fue un éxito.

Durante el período de dos días, los residentes de Clearwater celebraron la cultura y la comunidad hispana a través del acceso a artesanos locales, presentaciones en vivo gratuitas de grupos de danza folclórica infantil, comida para comprar y más.

José Rosa encontró su primera oportunidad de vender su trabajo en madera en un puesto en el mercado de agricultores en Clearwater. Rosa se dedicó a la carpintería durante la pandemia y ahora ha encontrado una forma de sacar provecho de la afición.
José Rosa encontró su primera oportunidad de vender su trabajo en madera en un puesto en el mercado de agricultores en Clearwater. Rosa se dedicó a la carpintería durante la pandemia y ahora ha encontrado una forma de sacar provecho de la afición. [ LAUREN PEACE | Times ]
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Ramos dijo que una de las cosas que considera más especiales del mercado es que brinda oportunidades a personas que quizás no hayan considerado vender su trabajo anteriormente.

“Mucha gente hispana es artesana”, dijo Ramos. “Pero nunca han tenido la oportunidad de vender su arte. Queríamos darles un lugar donde pudieran hacerlo”.

Tal fue el caso de José Rosa, un carpintero que comenzó a hacer tablas de charcutería y bloques de carnicero en casa para sus amigos hace aproximadamente un año. Cuando su esposa, Viviana Cestero, se enteró del mercado en Facebook, lo presionó para que se acercara y se involucrara.

“No tenía ninguna expectativa, pero me ha sorprendido gratamente”, dijo Rosa. “En realidad, esta fue solo una de mis pasiones. Pero la gente ha estado comprando (mi trabajo) “.

Dijo que volverá a repetir la experiencia de mostrar sus tablas artesanales. Pero más allá de la oportunidad de negocio, Rosa dijo que estaba contento de reunirse y celebrar la herencia hispana.

Celimar Mojica, owner of Nativa works in her booth during the Clearwater Hispanic Farmers market on Sunday, Oct. 17, 2021 in Clearwater.
Celimar Mojica, owner of Nativa works in her booth during the Clearwater Hispanic Farmers market on Sunday, Oct. 17, 2021 in Clearwater. [ LUIS SANTANA | Times ]
Un vendedor en el mercado expone productos importados de México.
Un vendedor en el mercado expone productos importados de México. [ LAUREN PEACE | Times ]

Quetzia Hernández, estudiante de secundaria, estuvo de acuerdo.

“Valoramos nuestra cultura y es realmente genial ver a personas que representan su herencia y no olvidar quiénes son, especialmente para los más jóvenes”, dijo Hernández, cuyos padres son de México. “Todos son bienvenidos y es especial ver a todos reunirse para celebrar de esta manera maravillosa”.

El mercado estará de regreso del 20 al 21 de noviembre y del 18 al 19 de diciembre, de 9 a.m. a 3 p.m.

Para obtener más información, visite https://www.clwhispanicfarmersmarket.com/.