Advertisement
  1. CENTRO

Puerto Rico reflexiona sobre la raza en medio de sorprendentes resultados del Censo

Un país que se siente menos ‘blanco’.
En esta imagen del 29 de julio de 2015, una bandera de Puerto Rico ondea frente al Capitolio de la isla, en San Juan. (AP Foto/Ricardo Arduengo, archivo)
En esta imagen del 29 de julio de 2015, una bandera de Puerto Rico ondea frente al Capitolio de la isla, en San Juan. (AP Foto/Ricardo Arduengo, archivo) [ RICARDO ARDUENGO | AP ]
Publicado Oct. 20

Por DÁNICA COTO

Associated Press

SAN JUAN — La cantidad de personas en Puerto Rico que se identificaron como “blancas” en el Censo más reciente se desplomó casi un 80%, lo que provocó una conversación sobre la identidad en una isla que rompe con un pasado donde no se rastreaba la raza, y rara vez debaa ese aspecto en público.

La drástica caída sorprendió a muchos, y abundan las teorías a medida que los 3,3 millones de habitantes del territorio estadounidense comienzan a considerar la identidad racial.

“Los propios puertorriqueños están entendiendo que su blancura viene con un asterisco”, dijo Yarimar Bonilla, antropóloga política y directora del Centro de Estudios Puertorriqueños en Hunter College en Nueva York. “Saben que no son blancos según los estándares de Estados Unidos, pero no son negros según los estándares de Puerto Rico”.

Casi el 50% de los representados en el censo de 2020 - 1,6 millones de 3,29 millones - se identificaron con “dos razas o más”, un salto del 3% - o unos 122,200 de 3,72 millones - que eligieron esa opción en el censo de 2010. La mayoría de ellos seleccionó “blancos y alguna otra raza”.

Mientras tanto, más de 838,000 personas identificadas como “alguna otra raza sola”, un salto de casi 190% en comparación con unas 289,900 personas hace una década, aunque Bonilla dijo que los funcionarios de la Oficina del Censo aún no han revelado qué razas eligieron. Los expertos creen que la gente probablemente escribió “puertorriqueño”, “hispano” o “latino”, aunque la política federal define esas categorías como etnia, no raza.

Entre los que cambiaron su respuesta a la raza se encontraba Tamara Texidor, de 45 años, quien seleccionó a “otro” en 2010 y esta vez optó por identificarse como “afrodescendiente”. Dijo que tomó la decisión después de hablar con su hermano, que trabajaba en el Censo, y le contó cómo la gente que encontraba cuando iba de casa en casa a menudo tenía problemas con la cuestión de la raza.

Texidor comenzó a reflexionar sobre su ascendencia y quiso honrarla ya que descendía de esclavos por parte de su padre.

“No voy a seleccionar ‘otro’”, recordó haber pensado al completar el Censo. “Siento que soy algo”.

Los expertos todavía están debatiendo qué provocó los cambios significativos en el Censo de 2020. Algunos creen que hay varios factores en juego, incluidos ajustes en la redacción y un cambio en la forma en que la Oficina del Censo procesa y codifica las respuestas.

Bonilla también cree que una creciente conciencia de la identidad racial en Puerto Rico jugó un papel, y dijo que la “racialización extra intensa” en la última década podría haber contribuido. Ella y otros antropólogos argumentan que el cambio se debió a la ira por lo que muchos consideran una respuesta federal fallida a un territorio estadounidense que lucha por recuperarse del huracán María y una crisis económica paralizante.

Stay updated on the Tampa Bay community

Stay updated on the Tampa Bay community

Subscribe to our free Regarding Race newsletter

We’ll send you stories and candid discussions about race, identity and culture every other Tuesday.

You’re all signed up!

Want more of our free, weekly newsletters in your inbox? Let’s get started.

Explore all your options

“Finalmente han entendido que se les trata como ciudadanos de segunda clase”, dijo Bárbara Abadía-Rexach, antropóloga sociocultural, sobre los puertorriqueños.

Otro cambio crítico en el Censo de 2020 fue que solo un poco más de 228,700 se identificaron únicamente como negros o afroamericanos, una caída de casi el 50% en comparación con más de 461,000 que lo hicieron hace una década. El declive ocurrió incluso cuando las organizaciones de base en Puerto Rico lanzaron campañas para instar a las personas a abrazar su herencia africana y crear conciencia sobre las disparidades raciales, aunque dijeron que se sentían alentadas por el aumento en la categoría de “dos o más razas”.

Bonilla señaló que Puerto Rico actualmente no tiene datos confiables para determinar si tales disparidades ocurrieron durante la pandemia, y señaló que no hay datos raciales sobre pruebas de coronavirus, hospitalizaciones o muertes.

El gobierno de la isla tampoco recopila datos raciales sobre las poblaciones, incluidas las personas sin hogar o encarceladas, agregó Abadía-Rexach.

“La negación de la existencia del racismo invisibiliza, criminaliza y deshumaniza a muchas personas negras en Puerto Rico”, dijo.

La falta de tales datos podría tener sus raíces en la historia de Puerto Rico. De 1960 a 2000, la isla realizó su propio Censo y nunca preguntó sobre la raza.

“Se suponía que íbamos a ser todos mixtos y todos iguales, y se suponía que la raza era algo estadounidense”, dijo Bonilla.

Algunos argumentaron en ese momento que Puerto Rico debería estar rastreando datos raciales, mientras que otros lo vieron como un movimiento divisivo que impondría o endurecería las diferencias raciales, una visión ampliamente adoptada en Francia, que no recopila datos oficiales sobre raza o etnia.

Para Isar Godreau, antropólogo y profesor de la Universidad de Puerto Rico, ese tipo de datos es crucial.

“El color de la piel es un marcador importante que hace que las personas sean vulnerables a más o menos discriminación racial”, dijo.

Los datos ayudan a las personas a luchar por la justicia racial y determinan la asignación de recursos, dijo Godreau.

El mayor cambio en el censo de 2020, especialmente cómo solo 560,592 personas identificadas como blancas en comparación con más de 2.8 millones en 2010, se produce en medio de un creciente interés en la identidad racial en Puerto Rico, donde incluso encuestas recientes sobre la raza provocaron respuestas que van desde “miembros de la raza humana “a” normal “a” me llevo bien con todos “. De manera informal, la gente de la isla usa una amplia gama de palabras para describir el color de piel de alguien, incluido “café con leche”.

Ese interés es impulsado en gran parte por una generación más joven: se han inscrito en clases de bomba y plena, tradiciones musicales centenarias impulsadas por la percusión, así como en talleres sobre cómo hacer o usar diademas.

Más peluquerías se están especializando en cabello rizado, evitando los resultados de secado que durante mucho tiempo dominaron los entornos profesionales en la isla. Algunos legisladores han presentado un proyecto de ley que cita los resultados del censo de 2020 y que, de aprobarse, sería ilegal discriminar a alguien por su estilo de cabello. Varios estados de EEUU ya tienen leyes similares.

Mientras continúa el debate sobre lo que provocó tantos cambios en el Censo de 2020, Bonilla dijo que una pregunta importante es cómo se verán los resultados del censo de 2030. “¿Veremos una intensificación de este patrón, o 2020 habrá sido una especie de señal inesperada?”